Meny Meny

Buzunesh Debas obetalda vinster avslöjar löparvärldens brister

Vinnaren av Boston Marathon 2014 har väntat på sina prispengar i flera år. Men det var en främling, inte tävlingsarrangörer, som till slut gav henne vad hon hade tjänat. 

8 år sedan, etiopisk löpare Buzunesh Deba fick sitt livs samtal. Hon hade vunnit Boston Marathon – två år efter att ha sprungit det 2. Den ursprungliga vinnaren Rita Jeptoo hade diskvalificerats för dopning, vilket gjorde Deba till den officiella föregångaren och mottagaren av ett pris på $2014 100,000.

Men 2024 väntade hon fortfarande på sin belöning. Det var först den här månaden som pengarna äntligen dök upp på hennes bankkonto. Men det var inte tävlingsarrangörerna som till slut hade dragit på sig. Istället hade Deba donerats 75,000 XNUMX dollar av en helt främling.

Denna vändning i hennes berättelse avslöjar det bästa och det sämsta i löparvärlden: löparnas otroliga gemenskapsanda och tävlingsarrangörernas påfallande misslyckanden.

När Jeptoo först fråntogs sin titel hade Boston Athletic Association (BAA) redan skickat henne prispengarna.

Denna byråkratiska hicka skulle bli den långvariga ursäkten som Deba delade ut när hon bad om belöningen som följde med hennes nya titel. Tydligen BAA fick aldrig tillbaka pengarna från Jeptoo, och kunde därför inte betala Deba en krona.

"Hon tog min chans. Jag förlorar så många saker, sa Deba till CBS news förra månaden. "Jag trodde att allt skulle förändras efter att jag hört nyheterna, men ingenting [sic]."

BAA:s misslyckande med att betala upp har haft en enorm inverkan på Debas liv, som bor i Bronx med sin man och två små barn. Det är en livsförändrande summa pengar.

Men hennes historia fångade löpargruppens uppmärksamhet, som har samlat sig bakom Deba i växande antal.

 

Visa det här inlägget på Instagram

 

Ett inlägg som delas av The Wall Street Journal (@wsj)

En av dessa personer var affärsmannen och mångårige Boston Marathon-fan Doug Guyer. När han läste om Debas obetalda prispengar bestämde han sig för att han skulle betala henne själv.

Guyer donerade $75,000 XNUMX till Deba denna månad, och har berättade WSJ att han kommer att överväga att skicka henne $25,000 XNUMX – beviljat när en löpare slår Bostons banrekord – om BAA inte gör det.

Andra löpare har delat Guyers frustration över BAA:s hantering av situationen och kritiserat deras fokus på Jeptoos misslyckande med att returnera pengarna.

Guyer kallade ursäkten "löjlig". "Gör bara rätt sak, och sedan om du måste använda advokater för att få tillbaka [pengarna] [från Jeptoo], slå dig själv ut", sa han. "Lägg bara inte ansvaret på andraplatsen."

En främlings vänlighet har förändrat Debas liv och avslutat år av orolig väntan på en lösning.

"För oss är det ett mirakel", sa hon om Guyers donation. 'Det är livsavgörande, stora pengar. Vi väntade så länge.

Deba planerar att använda pengarna för att försörja sina två barn och för att finansiera en återgång till elitlöpning, eftersom hon för närvarande inte är sponsrad.

Men samtidigt som hennes erfarenhet framhäver skönheten i löpargemenskapen – en plats som kännetecknas av uthållighet och solidaritet – avslöjar den också allvarliga brister i branschen.

 

Visa det här inlägget på Instagram

 

Ett inlägg som delas av The Athletic (@theathletichq)

Den byråkratiska röran som lämnade Deba att vänta i nästan ett decennium är en påminnelse om systemproblemen inom elitracing, och bristen på omsorg som ges till löpare som inte är representerade (eller skyddade) av stora sportföretag.

Detta inkluderar inte bara att upprätthålla antidopningsregler utan också att effektivisera processen för omfördelning av priser.

Debas prövningar borde väcka ett bredare samtal om hur idrottare behandlas.

Organisationer som Boston har länge varit stolta över inklusivitet, på den rättvisa karaktären av löpning som en sport som nästan alla kan utöva oavsett vilka verktyg de har till sitt förfogande.

Men att säkerställa rättvis och snabb kompensation är avgörande för att upprätthålla sportens integritet och förtroende hos deltagarna, oavsett deras bakgrund.

Tillgänglighet