Meny Meny

Indien sätter in arsenal mot böndernas protester

Utanför de barrikaderade kontrollpunkterna i Delhi har spänningarna mellan bönder och myndigheter nått feberhöjd. Nivån på reaktionen på klagomålen har varit obefogad och grym.

71-årige Jaspal Singh, som bor nära gränsen mellan Indien och Pakistan i Punjabs Tarn Taran-distrikt, ådrog sig en benskada under böndernas protester vid Shambhu-barriären. "Jag har aldrig sett brutalitet av det slag som jag har mött vid Shambhu-barriären," han sade från sin sjukhussäng.

Singh hade anslutit sig till bönderna som marscherade till huvudstaden för att kräva upphävandet av kontroversiella jordbrukslagar när polisstyrkor släppte lös en störtflod av tårgas och rökgranater.

Jaspal har ett rivsår på höger ben och vårdas på akutmottagningen på ett statligt sjukhus i staden Rajpura. Han var en del av den protesterande folkmassan som stod en halv kilometer från den hårt bevakade barriären när ett tårgasskal som släpptes av en drönare träffade honom. "Jag tappade medvetandet i några minuter. Sedan togs jag hit för behandling, sa han.

Shambhu-barriären, där bönder samlades som en del av deras "Delhi Chalo"-protest bara för att stoppas av Haryanas säkerhetsstyrkor, ligger nära Rajpura. Många skadade bönder har lagts in på sjukhuset i Rajpura sedan spänningen började vid barriären den 13 februari.

Filmer tagna av protester på marken visade att drönare släppte tårgasgranater direkt i folkmassor, vilket påminner om israelisk militär taktik för att undertrycka palestinska protester.

Enligt ögonvittnesskildringar avfyrades över 4,500 10 tårgasgranater på 350 timmar på tisdagen, i genomsnitt cirka 30 granat var XNUMX:e minut. Samtidigt har rapporter om misshandel, olaglig internering och tortyr i häkte blivit vanliga.

Jaspal tillade att han också deltog i 2020 års bondeprotester men polisbrutalitet var aldrig så extrem. 'Är fredlig protest ett brott nu? Har vi inte rätt att protestera för våra legitima rättigheter? han frågade.


Ett mångsidigt tillslag

Bortom Punjab och Haryana fackföreningar, ansluter sig bondeorganisationer från Uttar Pradesh, Rajasthan och Madhya Pradesh till Delhi-marschen för att kräva statligt stöd till Indiens jordbrukssektor, avgörande för livsmedelssäkerhet.

Grupper som leder protesterna inkluderar Samyukta Kisan Morcha (SKM), Kisan Mazdoor Morcha (KMM) och Kisan Mazdoor Sangharsh-kommittén. Över 200 lantbruksförbund beräknas delta.

SKM stod i spetsen för protesterna 2020-2021 som tvingade Modi att upphäva kontroversiella jordbrukslagar. Nu anklagar bönder hans regering för ouppfyllda löften, inklusive fördubbling av jordbruksinkomsterna. SKM har utlyst en nationell landsbygds- och industristrejk för att signalera böndernas pågående missnöje.

Aggressionen som bevittnas den här veckan markerar samtidigt det senaste i regeringens eskalerande försök att undertrycka oliktänkande bland bönder som motsätter sig avreglering av jordbruket.

Tusentals indiska bönder marscherar mot New Delhi på traktorer och lastbilar för att pressa regeringen att möta krav som garanterade skördepriser och skuldlättnader. På tisdagen sköt Haryana-polisen tårgas mot bönderna för att hindra dem från att nå Delhi, nu befäst med taggtråd, cementbarriärer och internetupphängningar.

Sammandrabbningarna väcker minnen från de 16 månader långa bondeprotesterna två år tidigare. Med infartsplatser förseglade och sammankomster förbjudna ökar spänningarna när bönderna fortsätter att närma sig den barrikaderade huvudstaden för att uttrycka klagomål.

Ändå har bönder och supportrar genom allt lyckats svälla upp samhället, deras humör odämpad när de förvandlar platser till provisoriska townships i en show av kollektivt motstånd.

"Vi bekämpar en diktatur som gömmer sig bakom demokratin", sa en sikhisk präst på platsen som koordinerar medicinska hjälpinsatser. Han beskrev våld som länge använts av Modis regering och tillade: "Lågorna gör oss bara starkare."


Misslyckade samtal, hårdnade ställningstaganden  

De marscherande bönderna kräver statliga garantier för minimistödspriser för att skydda jordbrukarnas inkomster mitt i marknadsvolatiliteten. "De tre handlingarna har dragits tillbaka, men BJP-styrda stater försöker föra dem genom bakdörren," sade Vijoo Krishnan från All India Kisan Sabha.

Bönder motsätter sig också privatiseringen av el, eftersom stater för närvarande tillhandahåller subventionerad kraft för att minska insatskostnaderna.

Dessutom kräver de befrielse från lån och kompensation för de "omkring 750 martyrerna" som dog i demonstrationerna 2020-2021 enligt Krishnan. Protesterna hoppas kunna hålla Modis BJP till löften som gjordes då, med argumentet att administrationens jordbrukskommitté som bildades sedan dess har sett få framsteg utan representation från de stora spannmålsproducerande staterna Punjab, Haryana och Uttar Pradesh.

Samtidigt fortsätter invanda kamper. Tusentals tar fortfarande livet av sig årligen bland förödande skulder från missväxt och jordbruksproduktionen lider av extremt väder och vattenbrist som förvärras av klimatförändringarna.

När problemen ökar utan lösningar marscherar bönder mot huvudstaden för att framföra klagomål som inte har åtgärdats länge. Deras krav belyser behovet av reformer för att lyfta den sektor som underbygger Indiens viktiga livsmedelsförsörjning.

Samtal mellan regeringstjänstemän och protesterande bönder har avstannat utan upplösning. På tisdagen gasade och grep polisen några bönder med tårgas i sammandrabbningar vid gränsen mellan Haryana och Punjab, och släppte till och med burkar från drönare.

Jordbruksexperten Devinder Sharma kritiserade myndigheter som befäster Delhis och Haryanas gränser och frågade: 'Hur kan vi hålla [bönder] borta från landet? Huvudstaden? Beslutsfattande?'

År 2022 lovade Modis regering en panel för att säkerställa prissättning av grödor, men bönder anklagar dem för att ha övergett detta löfte. Med förhandlingar resultatlösa och spänningar som eskalerar, förblir bönder utestängda från den barrikaderade huvudstaden när de kräver efterlängtade jordbruksreformer.

Utlösaren för veckans upptrappning kom efter att polisen nekat tillträde till huvudstaden genom spetsiga barrikader. När demonstranter försökte bryta blockader uppstod kaos.

Dessa protester kommer bara månader före Indiens allmänna val, som BJP förutspås vinna. "Om det dröjer kvar kommer det bara att ha en valpåverkan", sade jordbruksanalytiker Devinder Sharma. Bönderna utgör nästan två tredjedelar av Indiens 1.4 miljarder befolkning per regeringsdata och utgör ett inflytelserik röstblock som politiska partier tävlar om.

Arrangören Vijoo Krishnan fördömer BJP:s "anti-bönder och anti-arbetarpolitik", men den slutliga valeffekten är fortfarande osäker i väntan på demonstrationernas resultat. Med bönder som är avgörande för Indiens ekonomi och livsmedelsförsörjning, kan ihållande oroligheter utnyttja röstkraften för att kräva försenade reformer.

'Vi kommer att återvända starkare', sa bönderna unisont, flankerade av några som ber, några lagar mat och några gråter. Tvärs över barrikaderna arbetade däckpunkteringsverkstäder hela natten när myndigheterna fyllde på förbrukade patroner och rökskal.

Tillgänglighet