Meny Meny

Boeings skandaler bevisar varför industrimonopol är problematiska

Trots en mängd kontroverser, farliga incidenter under flygning och två dödliga flygolyckor orsakade av felaktig programvara, är det osannolikt att Boeings kvävning av flygindustrin kommer att släppas.

I januari i år blåste en dörr till ett Boeing-plan av under flygningen och landade i en gymnasielärarträdgård i Oregon, USA.

Även om ingen ombord (eller marken) skadades, skrämde incidenten passagerare och berörde frekventa flygare, vilket i slutändan ifrågasatte kvaliteten och säkerheten hos Boeing-flottan.

Incidenten tillskrevs lösa dörrpluggdelar som ska hålla dörrarna fästa vid planet under flygning.

Federal Aviation Administration (FAA) beordrade snabbt alla Boeing 737 Max 9-flygplan att avbryta driften, och de fick bara förbli i tjänst när "grundlig inspektion och underhåll"-processer var klara.

En Boeings dörrpropp har hittats på en bakgård efter en utblåsning i luften. Här är vad vi vet - ABC News

Dagarna efter händelsen genomförde Alaska Airlines och United Airlines inspektioner på sina 737 Max 9-plan och rapporterade båda att de hittade lösa dörrpluggdelar på deras jordade flygplan.

Även om det finns noggrant kontrollerade Max-plan som tar till himlen idag, har Boeing förbjudits att påskynda produktionen av denna version av sina plan, åtminstone för närvarande.

Kunderna blir naturligtvis flippade, och vissa kollar nu vilken flygplansmodell de ska flyga med innan de bokar. Allmänheten har nu ögonen på Boeing, vars tjänstemän pekar fingrar åt sina egna arbetare för dessa frågor.

Men flera whistleblowers – alla nuvarande eller tidigare Boeing-anställda – har anklagat företaget för att ha skapat en kultur där det var avskräckt, för att inte säga omöjligt, att ta upp farhågor om säkerhet och kvalitet.

Någon som får samma vibbar som den där Spider-Man-memen?

Bara skämt, för ärligt talat, det här är allvarligt. Som, skillnaden mellan en ödesdiger resa eller en händelselös flygresa på allvar.

Under de senaste månaderna har Ed Clark, Boeing-chefen som övervakade 737 Max-programmet, lämnade företaget. Boeing skapade också en ny roll som senior vice president för kvalitet, vilket ärligt talat känns som lite av en eftertanke.

FAA genomförde sedan en sex veckors revision av Boeing. Den avslöjade flera fall där företaget misslyckades med att uppfylla kraven för tillverkningskvalitetskontroll, inklusive "tillverkningsprocesskontroll, hantering och lagring av delar och produktkontroll."

Det här är dåliga nyheter, men det är inte precis nya nyheter för alla som har varit uppmärksamma. Många ex-Boeing-anställda har blåst i visselpipan om företagets skiftande praxis under de senaste decennierna.

 

Boeings visselblåsare dör plötsligt

Redan 2017 hade John Barnett, en före detta kvalitetskontrollchef för Boeing vid 787-fabriken i South Carolina, försökt flagga problem med företagets säkerhetsefterlevnad.

Den 9 mars, kort efter att uppmärksamheten på Boeings säkerhet ökade, hittades Barnett plötsligt död i sin bil.

Vid tidpunkten för hans död hade Barnett uthärdat en årslång juridisk strid med Boeing och anklagat dem för att ha hämnats mot honom för att ha tagit upp säkerhetsproblem över företagets kommersiella flygplan.

Polisen har inlett en utredning om hans död. Det har dock rättsläkaren anges att Barnett dog "av vad som verkar vara en självförvållad skottskada".

Andra whistleblowers har trätt fram tidigare och kritiserat Boeings hierarki och lägga fram bevis att en nyckelleverantör till Boeing använde defekta delar för att bygga föregångaren till 737-plan.

Joshua Dean hade arbetat för Spirit AeroSystems, en viktig underleverantör i produktionen av 737 Max-flygplan. Han var en av många tidigare anställda som tillbakavisade Boeings påståenden att det alltid sätter kundernas säkerhet främst.

Han dog på sjukhus tidigare i maj efter att ha blivit sjuk.

En externt genomförd översyn i Boeings arbetsplatssäkerhetsstruktur såg experter vara överens om att det finns en "frånkoppling" mellan chefer och anställda som arbetar på fabriksgolvet.

Man fann också tecken på att personalen var tveksam till att rapportera problem inom företaget av rädsla för repressalier.

All denna information har utlöst många onlinekonspirationer. Många spekulerar i att Boeing har slagit ut alla som talar emot dess processer.

 

Hur många skandaler står Boeing inför?

Boeings rykte har gått sönder ett tag, efter två dödliga och nästan identiska krascher med dess 737 Max 8-jetplan 2018 och 2019. Tillsammans kostade olyckorna 346 liv.

Det var bristfällig programvara för flygkontroll som orsakade dessa krascher, men Boeing anklagades för att medvetet dölja detaljer om problemet från federala tillsynsmyndigheter.

År 2021 nådde företaget en uppgörelse på 2.5 miljarder dollar med det amerikanska justitiedepartementet trots att det erkänt sig oskyldigt till bedrägeri och lovade att göra förbättringar av sina säkerhetsstandarder.

När de erkände sig oskyldiga, skyllde den kraschen på två "relativt låga" anställda för att de inte följde tillverknings- och säkerhetsinstruktionerna.

Nu när Boeing står inför en ny rad kontroverser kommer företaget att ha fram till den 13 juni på sig att svara på regeringens anklagelse om att de brutit mot sitt åtagande att göra dessa förbättringar.

Är Boeing ett monopol?

Boeing har ett enormt monopol på flygindustrin, trots att det tekniskt sett är märkt som "duopoloy" på grund av att de konkurrerar globalt med den europeiska rivalen Airbus.

Detta beror på att Boeing säljer sina plan till kommersiella flygbolag, som inte enkelt kan ersätta hela sin flotta med Airbus flygplan – särskilt när piloter ofta är certifierade att flyga det ena eller det andra av dessa plan.

Folk ser också till FAA, som ansvarar för att övervaka Boeings verksamhet, och har kritiserat företagets tätt sammanhållet förhållande med den amerikanska regeringen.

Den amerikanska regeringen spelar en nyckelroll för att hjälpa Boeings försäljning internationellt och är en stor arbetsgivare och militär entreprenör.

Allt detta med tanke på är det uppenbart att Boeing har enorm makt över den kommersiella flygindustrin. Det är förmodligen inte fel att anta att många av företagets interna och externa frågor har härrört från denna nivå av allmakt.

I ljuset av fortsatta skandaler kring Boeing har folk frågat: varför förstatligas inte Boeing?

Med Boeing redan inkasserat 40 procent av sina intäkter från statliga kontrakt, verkar det som att detta inte skulle vara en så svår övergång. Experter är dock överens om att även om detta kan vara önskvärt, är det inte ett troligt resultat.

 

Ska flygare vara rädda för Boeing?

Sanningen är att flyga är det säkraste någonsin.

Även om mindre flygolyckor inträffar regelbundet, hör vi nu mer om dem när allmänhetens uppmärksamhet mot Boeing och dess metoder ökar.

Kelsey Piper, som skriver för Vox's Future Perfect avsnitt som syftar till att "skriva om det som är viktigt, inte bara det som är nytt", förklarar detta perfekt.

Piper har anklagat journalister för att utnyttja Boeings skandaler för klick. Hon säger att publikationer medvetet tar fram skräckinjagande innehåll som inte exakt återspeglar situationen.

"Tre miljoner människor flög in och ut från amerikanska flygplatser idag, och ingen av dem dog utom av naturliga orsaker" är inte en konventionell nyhet, men den är saklig - och värd att ha i åtanke, skriver Piper.

Med detta övervägande har Boeing fortfarande mycket att förklara i rätten.

Om det finns problem med företagets arbetsplatskultur, kvalitetskontrollprocedurer och säkerhetsstandarder – kommer (eller borde) detta vara vändpunkten för förbättringar.

Tillgänglighet