Sök
Meny Meny

31 barn har hittats arbeta i amerikanska köttförpackningsanläggningar

Packers Sanitation Services Inc. har anklagats för "förtryckande barnarbete" efter att barn i åldrarna 13-17 hittades städa lager över natten. 

Det amerikanska arbetsdepartementet har begärt ett föreläggande mot Packers Sanitation Services Inc. efter att 31 små barn hittades rengöring av köttförpackningsanläggningar över mellanvästern.

Tjänstemän säger att barnen tvingades utföra illegalt arbete – inklusive rengöring av farlig industriell utrustning – under nattskift.

Enligt arbetsavdelningen var barnen mellan 13 och 17 år. Flera av dem hade drabbats av allvarliga kemiska brännskador under sina skift, många arbetade upp till 18 timmar i veckan mellan 11 och 5.

Som ett resultat av det illegala arbetet var många det saknar skolan eller somna i lektionerna under dagen.

När Labour-tjänstemän förhörde dem som arbetade på Walnut Middle School och Grand Island High School, där barnen studerade, fick de veta att det var 'Allmän kunskapatt skolbarn arbetade på Packers fabrik, nämligen för att de kom utmattade till skolan.

En utredning har genomförts som svar på arbetsministeriets resultat. Michael Lazzeri, en tjänsteman i Chicago Labor Department, sa om resultaten; "Federala lagar upprättades för decennier sedan för att förhindra arbetsgivare från att dra nytta av att sätta barn i fara."

Lazzeri anklagade också Packers för att "utnyttja barn" och "utsätta dem för faror på arbetsplatsen", beteende som visade en "flagrann ignorering av lagen och för unga arbetstagares välbefinnande".

Sedan pandemin har USA lidit stor brist på arbetskraft, med minst 500,000 XNUMX personer som permanent lämnar arbetsstyrkan.

Detta har drivit amerikanska arbetsgivare att söka efter billigare arbetskraftskällor, som nuvarande eller tidigare straffångar. Andra, som Packers, vänder sig uppenbarligen till olagliga och farliga alternativ.

I USA, Fair Labor Standards Act (1938) förbjuder barn under 14 år att arbeta. Det förbjuder också barn mellan 14 och 15 år att arbeta efter 9 på sommaren och efter 7 under skolterminer.

Lazzeri har uppgett att Packers störde "en federal utredning" av "skrämma minderåriga arbetare att hindra dem från att samarbeta med utredare”. Företaget befanns också ha "manipulerat och raderat" anställningsfiler för att dölja omfattningen av barnarbete som äger rum.

Alla barn som hade arbetat på Packers Sanitation Services talade spanska, och utredarna genomförde intervjuer på spanska eftersom de flesta av barnen inte kunde tala flytande engelska.

Detta belyser de pågående förtryckande arbetsmetoderna inom köttförpackningsindustrin, som har visat sig utsätta arbetare för farliga förhållanden som leder till skador och till och med dödsfall.

Många av dessa arbetare är ofta svarta eller latino och får slappa hälso- och säkerhetsskydd från sina arbetsgivare.

Under pandemin anklagades JBS Foods – köttförädlingsföretaget som täcker JBS USA och Packers Sanitation Services – för att oaktsamhet och misslyckande med att skydda övervägande svarta och latinamerikanska arbetare från coronavirus.

Immigrationsstatusen för de barn som arbetar på Packers har inte avslöjats.

"USA:s arbetsmarknadsdepartement har åtagit sig att se till att alla arbetare i USA skyddas av federala lagar som barnarbetslagstiftningen, oavsett immigrationsstatus", säger en talesperson för departementet.

Men under intervjuer med barnen upptäcktes det att många hade arbetat på köttförpackningsanläggningen i över ett år. Ett barn var 14 när de började, efter att ha drabbats av kemiska brännskador från de rengöringsmaterial som användes.

En annan hade arbetat över 6 timmars skift upp till 7 dagar i veckan, vanligtvis över natten, och skulle handstäda maskinerna används för att skära kött.

Företaget nekar dock till brott. "JBS har nolltolerans för barnarbete, diskriminering eller osäkra arbetsförhållanden", har en talesperson för företaget sagt.

JBS har frångått allt ansvar genom att indikera att externa partners och byråer bär skulden för allt barnarbete. "Vi förväntar oss och kräver kontraktuellt att våra partners följer de högsta etiska principerna."

Packers Sanitation har också föreslagit att barnen själva kan ha tillhandahållit falsk dokumentation, som potentiellt halkat igenom deras "branschledande" procedurer. "Medan oseriösa individer naturligtvis kan försöka ägna sig åt bedrägeri eller identitetsstöld, är vi säkra på vårt företags strikta efterlevnadspolicyer och kommer att försvara oss kraftfullt mot dessa påståenden."

Föreläggandet mot Packer's är satt till den 23 november, där en domare i Nebraska kommer att avgöra företagets framtid och undersöka ytterligare påståenden att "många andra' studenter har arbetat illegalt på JBS anläggningar.

 

Thred nyhetsbrev!

Registrera dig för vårt planet-positiva nyhetsbrev

Tillgänglighet