Sök
Meny Meny

Åsikt – Varför jag har djupt blandade känslor inför drottningens död

Å ena sidan var drottning Elizabeth II en ständig närvaro i mitt liv, en galjonsfigur med vilken min förståelse av brittisk identitet och historia formades. Å andra sidan representerar hennes monarki en kolonialtid av exploatering och mänskligt illdåd som inte bör ignoreras.

Drottning Elizabeth II dog den 8 septemberth2022

Oavsett vilket decennium du föddes har monarkin och drottning Elizabeth II alltid varit splittrande. Under hela hennes liv representerade Elizabeths ansikte både diplomatiskt gott och klassistiskt ont, beroende på vem du frågade.

Hon fungerade som rebellisk inspiration för band som The Smiths och Sex Pistols, som såg henne som en representation av föråldrade moraliska ideal och engelsk kolonialism. Hennes rikedom, rasfördomar, stela kungliga regim, avskedande av funktionshinder och ignorering av historiska orättvisor har ständigt känts mer ålderdomliga och malplacerade allt eftersom åren har gått.

För andra var hon en tröstande konstant över sjuttio år av offentlig tjänst, som existerade som en pålitlig ryggrad i brittisk representation genom turbulenta politiska förändringar. För många engelsmän var hon en startpunkt för vår historiska utbildning och påverkade hur vi uppfattade nationell identitet i unga år. Hon är den enda kungliga galjonsfigur de flesta av oss någonsin har känt.

Dessa två motsatta verkligheter gör att jag känner en blandning av känslor.

Som brittisk medborgare minns jag många ögonblick från min barndom som formats av kungafamiljen. 2002 skapade jag en personlig Golden Jubilee-mugg på grundskolan och såg båtparaderna i London tio år senare. Elizabeths ansikte har funnits på alla sedlar jag någonsin använt, på varje frimärke och har strålat mot mig från tv-apparater hela mitt liv. Att säga att jag inte ens är en liten påverkas av hennes bortgång skulle vara oseriöst.

På samma sätt har jag dock till stor del blivit en anti-royalist. Monarkin representerar en tid av brittiskt kolonialstyre och hårdhänt, brutal exploatering. Det är en kvarleva från en era som inte längre passar den moderna världen, särskilt när välståndsklyftan växer och internationella attityder till Storbritannien förstås surt mitt i Brexit och vår allmänna känsla av självberättigande. Behöver jag nämna prins Andrew?

Det är en känsla som har tagit fart även hos yngre människor under åren.

Tittar på Twitter idag är det fyllda med memes, skämt och satir, trots politikers och nyhetssändares allvarliga ton. Kontrasten mellan äkta opinion och mainstream mediabevakning är lika skarp som någonsin, vilket cementerar Elizabeths regeringstid som omtvistad – även i döden.


Varför ses hon så positivt av en stor del av allmänheten?

De som stöder kungafamiljen är det enormt investerat, för det mesta.

För platinajubileet några månader innan minns jag att jag såg flaggor på varje lokal pub, nonstop-bevakning över hela tv, fullsatta folkmassor på Buckingham Palace och fullstora utklipp av kungliga medlemmar i familjens trädgårdar. Helvete, till och med Craig David sjöng för lungorna på den festliga konserten.

Lyssna på BBC News när som helst i helgen och du kommer att bombarderas med klipp av människor som gråter och upprepar hur drottningen var "fantastisk". Varje nyhetsreporter är klädd i svart och driver tanken att detta är en sorgligt tid och att vi alla borde må otroligt dåligt för en äldre kvinna vi inte har någon personlig relation till.

Royalister hävdar att monarkin ger värdighet till den brittiska regimen, att den är nödvändig för diplomatiska förbindelser och för att skapa turism. Forskning om kungliga utgifter hävdar familjen drar in över £700 miljoner årligen, vilket gör monarkin till ett lukrativt internationellt varumärke. Detta sträcker sig till rojalistprogram som The Crown på Netflix och försäljning av varor.

Tänk också på att drottningen (eller kungen, nu, antar jag?) fortfarande måste utse varje ny premiärminister och fortsätter att hålla årliga tal till nationen. Det hävdas att dessa tjänster ger moral och förenar medborgare trots deras politiska preferenser.

Drottningens prestige och status hålls fortfarande med hög respekt. Riddarskap och kungligt erkännande förblir en ära för de flesta och vi är alla bekanta med det berömda hundraårsjubileumskortet som signerats och skickats från Elizabeth själv.

Royalister kommer att känna att drottningen representerade hårt arbete, långsiktig public service och brittisk excellens till en tee. Det är en åsikt jag har varit omgiven av i hela mitt liv och lusten att falla in i ett liknande sätt att tänka kan vara frestande, även inför monarkins förtryckande, auktoritära förflutna.


Varför skulle man känna negativt mot drottningen?

Som nämnts kan kungafamiljen ofta stöta på egennyttiga, slösar på rikedomar som inte tjänats in.

Skattebetalarnas pengar används för att finansiera monarkins många utgifter längs en lång släktlinje, subventionera trädgårdsfester, resor och renoveringar. År 2021, familjen kostar skattebetalarna över 100 miljoner pund, en ökning jämfört med föregående år. Hennes utökade släktingar är begåvade påkostade livsstilar, flyger över hela världen med Jeffrey Epstein och räddas från allt personligt ansvar.

De kungliga är själva skyldiga till otrohet, skandal, rasistiska undertoner och gömmer handikappade släktingar från allmänheten. Kommer du ihåg Philips frekventa kommentarer som var både kulturellt okänsliga och rasmässigt kränkande?

För de utanför Storbritannien är det lätt att se monarkin som en bisarr auktoritär demonstration av empiriskt styre, en påminnelse om att Storbritannien tog över världen med ren våld och brutal ignorering.

Enbart kolonialismen stal nästan en fjärdedel av planetens hela resurser och de kungliga har en historia av blodsutgjutelse och förtryck för både andra nationer och sitt eget folk. Bör vi verkligen att hedra de kungliga som höjdpunkten av brittisk excellens när så mycket av deras ackumulerade status och rikedom byggdes på andras lidande?

Många kommentarer på Twitter idag speglar denna känsla.

Vad jag personligen tycker är mest frustrerande med kunglig diskurs är bristen på representation för denna motsatta åsikt, särskilt genom vanliga nyhetskanaler. Jag har inte sett en enda artikel, kommentar eller TV-inslag som ens nämner detta problematiska förflutna, och inte heller ifrågasätter giltigheten av en monarki 2022.

Det har varit mycket beröm, otaliga tackord, uppenbar förödelse från våra mest seniora politiker. Om du fick all din information uteslutande från BBC, skulle du förmodligen tro att hela världen hade fallit på knä, svarta slipsar redo när sorgen överväldigas.

Vissa människor känner så här, visst. Jag kan inte klandra dem för att de stöder en galjonsfigur som har varit ingrodd i vår nationella identitet i sju decennier. Vad is förvirring är bristen på ordentlig konversation kring detta systems moraliska integritet.

Vi borde höra mer från dem vars härkomst oåterkalleligt förändrades av den engelska monarkin. Hur mår de? Vad tänker vanliga människor som inte kan betala sina energiräkningar när de ser kronjuvelerna som skänkts till det vita huvudet på vår nästa store kung? Varför antas det av varje nyhetsbyrå att vi måste instinktivt vilken så mycket?

På ett sätt är detta slutet på en era för Storbritannien, ett avslutande ögonblick för en brittisk allmänhet som är van vid att se ett bekant ansikte på den offentliga scenen. I ett annat är det ett tillfälle att omvärdera om vi borde underhålla all denna kvava traditionalism för "hederns" och "arvets" skull.

Den brittiska pressen och våra offentliga samtal bör inte ignorera dessa uppenbara problem med vår kungafamilj. På många sätt är det inte lämpligt för ett modernt boende. Tills vi erkänner detta ordentligt, förtjänar vi de miljoner som har lidit i händerna på det brittiska styret.

 

Thred nyhetsbrev!

Registrera dig för vårt planet-positiva nyhetsbrev

Tillgänglighet