Meny Meny

Åsikt – Fotbollens jämställdhet är fortfarande långt borta

Trots en känslosam VM-resa för Englands lejoninnor styrs fotbollen fortfarande av en föråldrad manlig blick.

England möttes av hjärtesorg på söndagen när landslaget förlorade med 1-0 mot Spanien i VM-finalen för damer.

Men trots att de föll vid det sista hindret skrev lejoninnorna historia i att säkra sin första VM-silver efter en banbrytande Euro-vinst förra året.

Nationellt svar på turneringen har bevisat att damfotbollen äntligen får draghjälp, och engelska spelare har blivit älskade namn – inklusive Mary Earps, vars bländande räddningar har gett henne smeknamnet 'Mary Queen of stops".

Allt detta för att säga, fotboll verkar gå framåt i den pågående kampen för jämställdhet. Det är en efterlängtad utveckling för en sport som dominerar den brittiska populärkulturen, men som ändå är tyngd av en historia av könsrelaterat våld, rasismoch allmänt antisocialt beteende.

Ändå är fotbollens stora hundar – de som gör affärerna och gör flera miljoner – till stor del vita heterosexuella män, vars senaste tondöva uttalanden har gjort klart att sporten fortfarande har en lång väg kvar att gå innan den ärligt kan kalla sig "den vackra spel.'

Inför söndagens final, FIFA president gianni Infantino höll ett nagelbitande besvärligt tilltal i Sydney, där han sa till kvinnliga fotbollsspelare att de borde "välja de rätta striderna" och hade makten att "övertyga oss män om vad vi måste göra" för att göra framsteg för damfotbollen.

Det är inte första gången Infantino har fått slö för sitt tveksamma ordval. Men hans handlingar fick omedelbara konsekvenser när England fotbollsspelare Lucy Bronze snubbade Infantino vid prisutdelningen i världscupen på söndag.

Brons tog emot sin silvermedalj från Infantino innan hon gick vidare utan att erkänna honom. Infantino blev obekvämt hängande efter att ha erbjudit ett handslag.

Ingen i Englands damlag har kommenterat Infantinos kommentarer, men fotbollsvärlden har läst in hans interaktion med Bronze oavsett.

En idrottsgaljon av annat slag väckte också motreaktioner denna vecka efter vägra att släppa Mary Earps fotbollströja. Nike har upprepade gånger vägrat att producera kopior av Earps skjorta trots hård kritik från fansen och Earps själv.

Efter en heroisk prestation i söndagens final, där hon räddade en straff av Spanien och höll Englands hopp vid liv i andra halvlek, har Earps underblåst ytterligare press på Nike att förklara deras beslut.

Men i ett uttalande på 104 ord i helgen sa Nike att de bara skulle överväga att släppa ytterligare tröjor för "framtida turneringar."

Athleisure-jätten fortsatte med en grammatiskt klumpig och förvirrande förklaring som lämnade läsarna med fler frågor än den gjorde svar.

"Det faktum att det finns en konversation om detta ämne är ett bevis på den fortsatta passionen och energin kring damspelet och vi tror att det är uppmuntrande", skrev Nike.

Många X-användare har hånat uttalandet och antyder att det – på samma sätt som Infantinos kommentarer – lägger ansvaret för förändringar på kvinnors axlar och endast kvinnors axlar.

Mary Earps har sagt att Nikes beslut är "skadligt" och "enormt nedslående.' Men efter att ha vunnit priset Golden Glove i söndags är det lite betryggande att hon har det sista skrattet.

Oavsett vilket är det nedslående att trots enorma framsteg i damfotbollen känns en punkt av äkta jämställdhet fortfarande utom räckhåll.

Det är på tiden att de i maktpositioner tar ansvar för att se till att framtida generationer av kvinnor inte kommer att möta samma hinder.

Lejoninnornas triumf på planen borde inspirera oss alla att fördubbla våra ansträngningar i kampen för jämställdhet, men det är männen som dominerar utrymmet som verkligen borde föregå med ett bättre exempel.

Kanske kan fotboll då – en dag – verkligen bli en sport där kön inte längre är en skiljelinje utan en förenande kraft.

Tillgänglighet