Меню Меню

Растущая угроза глубоководной добычи полезных ископаемых

Недавнее исследование с использованием медуз раскрывает опасность, которая маячит за глубоководной горнодобывающей промышленностью, подчеркивая важность защиты морских экосистем и устойчивых методов.

Глубоко на дне обширного океана расположены металлические конкреции, которые вызвали интерес многих стран.

Полезные ископаемые, содержащиеся в этих месторождениях, стимулируют глубоководную добычу полезных ископаемых — развивающуюся отрасль, которая рассматривает такие полезные ископаемые как источник жизненной силы энергетического сектора. Эта практика продолжает разжигать международные дебаты по поводу ее экологических последствий.

Недавнее исследование, опубликованное в журнале Nature Communications, доказало, что глубоководная добыча действительно имеет серьезные последствия для морской жизни, обитающей в толще воды – огромном пространстве между поверхностью и морским дном.

 

Исследование медуз

Суть исследования заключалась в медуза собраны из разных норвежских фьордов.

Поскольку существа чувствительны к свету, их поместили в резервуары с контролируемой температурой в темной лаборатории на борту исследовательского судна.

Резервуары точно имитировали уровни отложений и мусора, образующихся, когда транспортные средства по добыче полезных ископаемых нарушают морское дно. Удивительно, но эксперимент выявил ситуацию, когда нарушенный осадок не оседал, а больше циркулировал в воде.

Когда медузы оказались покрыты осадком, выяснилось, что они производят чрезмерное количество слизи, для чего требуется много энергии. Если они будут вынуждены продолжать вырабатывать слизь в течение длительного времени, их здоровье ухудшится, и достать еду станет непростой задачей.

Были также признаки острый стресс с добавлением генов, связанных с заживлением ран, которые активируются у медуз.


Почему глубоководная добыча популярна

С ростом спроса со стороны энергетической отрасли значительно возросла потребность в редких минералах и металлах.

Фактически, в июле Международный орган ООН по морскому дну (ISA) провела конференцию, чтобы обсудить, следует ли ускорить выдачу лицензий на глубоководную добычу полезных ископаемых. В результате ассамблеи 21 страна проголосовала за запрет, в то время как другие, такие как Китай, Норвегия, Науру, Мексика и Великобритания, поддержали повышение ставки с помощью экологически сомнительной практики.

Глубоководная добыча полезных ископаемых включает в себя тяжелую технику, роющую дно океана для добычи редких минералов, которые затем выкачиваются на поверхность. Существует большой интерес к кобальту, никелю, меди и марганцу, которые будут использоваться в производстве электромобилей и другой электроники.

Многие компании являются горячими сторонниками глубоководной добычи полезных ископаемых, утверждая, что она более экономически и экологически эффективна, чем добыча на суше.

При этом организации с лицензиями, выданными ISA, также ориентируются на добычу полезных ископаемых на морском дне. Металлургическая компания (TMC) канадская компания, являющаяся одним из крупнейших игроков.

TMC является гигантом в области приобретения металлов, необходимых для производства товаров в энергетической отрасли, и установила партнерские отношения с некоторыми тихоокеанскими государствами для охоты за металлами в океане.

С другой стороны, в Китае, одном из крупнейших в мире производителей металлов, в последние десятилетия горнодобывающая промышленность быстро растет, чему способствует высокий внутренний спрос на металлы и экспортно-ориентированная экономика страны.

В последние годы Китайское правительство предприняла шаги для решения экологических проблем горнодобывающей промышленности, тем не менее, она остается в авангарде глубоководной добычи полезных ископаемых, поскольку три крупные компании имеют лицензии, выданные ISA.

Амбиции Китая по глубоководной добыче полезных ископаемых могут быть мотивированы желанием защитить свои позиции крупнейшего в мире производителя металлов. Более того, поскольку она уже является лидером в области технологий глубоководной добычи полезных ископаемых, дальнейшие инвестиции могут дать ей значительное экономическое преимущество, поскольку ожидается, что эта отрасль станет все более прибыльной в преддверии 2030 года.

Воздействие на окружающую среду

Важно отметить, что большинство исследований, проводимых в области глубоководной добычи полезных ископаемых, охватывают только ее воздействие на морское дно, а не на морскую жизнь, процветающую на нем. Следовательно, трудно оценить общее воздействие этой практики на окружающую среду.

Без специальных исследований мы уже можем сделать вывод, что глубоководная добыча включает в себя удаление большого количества отложений и камней с морского дна, что, вероятно, разрушает среду обитания многих морских организмов.

Кроме того, шлейфы отложений Созданные тяжелой техникой распространяются на довольно большие расстояния, загрязняя воду такими загрязнителями, как ртуть, свинец, кадмий и медь, которые естественным образом встречаются на глубоком морском дне; удушение морской жизни.

Шум от глубоководных горных работ также может маскировать звуки которые морские животные, такие как киты и дельфины, используют для общения, из-за чего им трудно находить себе пару, избегать хищников и координировать свои движения.

Поскольку животные будут избегать этих районов добычи полезных ископаемых, их питание, размножение и миграция могут измениться на последующие поколения.

Еще одним соображением является эффект искусственного освещения морского дна для промышленности. Многие организмы, в том числе медузы, участвовавшие в исследовании, особенно чувствительны к свету и полагаются на темноту, чтобы маскироваться от хищников. Буровая техника и в этом смысле может нарушить естественный баланс.

Тем не менее, растущий спрос на запасы минералов и металлов для энергетической промышленности, похоже, ускорит любые нарушения, которые мы уже испытали в морских экосистемах на глубинах наших океанов.

Недавнее исследование медуз дает лишь представление о потенциальных последствиях, но нам понадобится гораздо больше исследований, если мы хотим работать над гарантиями экологической реформы.

Универсальный доступ