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A terapia genética reduz com sucesso o alcoolismo em estudo

A terapia genética tem mostrado resultados promissores no tratamento de uma variedade de doenças, desde o câncer até o HIV. Agora, a mesma tecnologia está sendo investigada como um potencial tratamento para a dependência do álcool.

A terapia genética mudou o campo da medicina de inúmeras maneiras, transformando a forma como os pacientes são diagnosticados e tratados para uma ampla gama de distúrbios e doenças.

A tecnologia visa modificar a forma como os genes são expressos, essencialmente substituindo um gene defeituoso por uma cópia saudável.

Recentemente, uma equipe de pesquisadores da Oregon Health and Science University, do Oregon National Primate Research Center e da University of California San Francisco conseguiu conter a compulsão pelo álcool em macacos com a ajuda de terapia de genes.


Ciência por trás do alcoolismo

O álcool, particularmente o etanol, que é encontrado na maioria das bebidas alcoólicas, é conhecido por inibir a função cerebral. Quando essas bebidas são ingeridas, aumenta a atividade do neurotransmissor GABA conhecido por facilitar a comunicação cerebral, dificultando ou ativando sinais.

Conseqüentemente, o efeito do álcool sobre o GABA aumenta a produção de dopamina no cérebro; o neurotransmissor envolvido em sentimentos de prazer e recompensa. O aumento da ingestão de álcool aumenta a sensação de bem-estar.

Com o tempo, porém, o cérebro pode tornar-se menos sensível à dopamina, exigindo o consumo de um volume maior de álcool para sentir os mesmos efeitos, muitas vezes levando ao vício.

O estudo e resultados

A meta Um dos objetivos dos pesquisadores era redefinir as vias neurais do sistema de recompensa da dopamina, alterando a síntese do neurotransmissor nas células cerebrais. O gene foi direcionado para aumentar a síntese de dopamina nos corpos celulares que produzem o neurotransmissor.

Isso foi feito por meio de um vírus inofensivo que introduziu o gene de uma proteína chamada fator neurotrófico derivado da glia (GDNF) em uma área específica do cérebro envolvida no vício e nas recompensas. Para garantir que o GDNF foi entregue corretamente, os pesquisadores utilizaram ressonância magnética (MRI) e injetaram o gene na referida área.

O experimento viu oito macacos machos que foram condicionados a serem alcoólatras, habituando-os a uma ingestão de 5% de álcool. Metade dos macacos recebeu a injeção viral, enquanto a outra metade serviu como controle e recebeu solução salina estéril (por injeção). Os resultados do estudo mostraram que o consumo de álcool nos macacos diminuiu até 90% com um aumento na expressão de dopamina.

“Os animais que receberam uma forma inativa do gene continuaram a beber, enquanto nos animais que receberam GNDF, a sua dopamina foi restaurada”, disse a professora Kathleen Grant. Grant, que co-liderou a pesquisa, mencionou ainda que os macacos que receberam o gene passaram de oito a dez doses por dia para apenas uma ou duas.


Implicações humanas

Estima-se que 3 milhões de mortes no mundo todo são o resultado da dependência do álcool e este estudo mostra que a terapia genética pode ser um novo tratamento potencial para o transtorno por uso de álcool (AUD). Os pesquisadores do estudo planejam agora realizar ensaios clínicos para testar a terapia genética em pessoas.

Se a terapia genética for considerada segura e eficaz em ensaios clínicos, poderá oferecer uma nova esperança para as pessoas que lutam contra a dependência do álcool. Apesar de o AUD ser uma doença grave e crônica, existem tratamentos eficazes limitados para ele.

Atualmente, os tratamentos mais eficazes para o AUD são as terapias comportamentais, como a terapia cognitivo-comportamental (TCC) e o gerenciamento de contingências (MC). No entanto, estas terapias podem ser demoradas e caras, e podem não ser eficazes para todos.

A terapia genética é uma abordagem promissora porque poderia ser um tratamento único que poderia potencialmente curar o AUD. No entanto, a administração de terapia genética tem a sua quota-parte de riscos, desde infecções até reacções imunitárias graves – são necessários mais estudos para avaliar o perigo do tratamento.

https://www.youtube.com/watch?v=CvJNzxvPCzg&pp=ygUMZ2VuZSB0aGVyYXB5


Considerações éticas do estudo

As implicações éticas dos macacos de laboratório têm sido debatidas há muitos anos. No caso deste estudo, os macacos foram preparados para serem alcoólatras, expondo-os a altos níveis de álcool durante seis meses.

Os efeitos psicológicos do consumo de álcool por si só teriam diversas consequências potenciais que vão desde a depressão até comportamentos destrutivos que levam à possibilidade de morte.

A pandemia vimos muitas empresas farmacêuticas testando vacinas em macacos antes de elas ficarem disponíveis para humanos, e Neuralink de Elon Musk confirmou a morte de alguns sujeitos durante seus procedimentos de teste.

Em fevereiro, um carta foi escrito ao Instituto Nacional de Saúde dos EUA para encerrar a experimentação em macacos em Harvard. A carta foi assinada por mais de 380 médicos, cientistas e acadêmicos, incluindo Jane Goodall.

Infelizmente, o uso de macacos em todas as facetas do desenvolvimento, seja na tecnologia, na cosmética ou na indústria farmacêutica, ainda é comum e muito pouca ação foi tomada.

Embora o estudo de Grant e colegas não tenha causado qualquer dano aparente aos macacos, é importante considerar os potenciais efeitos psicológicos e físicos da exposição ao vício do álcool, e se os resultados são relevantes para os seres humanos.

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