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Os combustíveis sustentáveis ​​para a aviação são o futuro da aviação?

Alcançar uma meta de emissões zero líquidas até 2050 exigirá inovação, especialmente no setor de transporte. Os SAFs podem ser a resposta para uma aviação mais limpa e ecológica.

Eu vou ser honesto eu gosta, aviões. Eles nos levam de férias, nos aproximam das pessoas que amamos e nos dão uma visão aérea do mundo lá embaixo. Eles oferecem a chance de desligar nossas listas de reprodução favoritas, tirar uma soneca ou assistir a alguns filmes - além disso, eles são rápidos.

Mas atravessar longas distâncias em tal velocidade tem um grande custo para o meio ambiente, com 2.5 por cento do total de emissões de CO2 do mundo provenientes apenas do combustível do avião.

Dado que existem mais de 9,700 aviões no céu a qualquer momento, você só pode imaginar a quantidade de combustíveis fósseis sendo queimados enquanto lê isto, liberando produtos químicos que aquecem a Terra em nossa atmosfera.

Com isso em mente, ser um passageiro frequente não soa como tal, não é? Talvez pudesse ser, se houvesse uma maneira de ir de A para B de forma neutra em carbono. Tenho boas notícias, Membros Ouro - existem.


A magia dos combustíveis de aviação sustentáveis

Sem o conhecimento da maioria, os combustíveis sustentáveis ​​para aviação (SAF) foram testados pela primeira vez em 2008. Em vez de combustíveis fósseis, os SAF são feitos de resíduos como óleos de cozinha, gorduras animais descartadas e até mesmo resíduos sólidos de casas e empresas, como papel reciclado e alimentos recados.

Uma vez que essas fontes de energia renováveis ​​foram transformadas em líquidos, elas são então misturadas com querosene para fazer uma mistura meio a meio de SAF e combustíveis tradicionais. Esse processo é muito mais barato do que obter combustíveis fósseis e, estranhamente, funciona perfeitamente para mover aviões com uma pegada de carbono significativamente menor.

Até o momento, a SAF já movimentou mais de 150,000 aviões - o que equivale a pouco mais de duas semanas de voos. É verdade que é um número humilde desde o primeiro vôo, há treze anos, mas a indústria ainda está crescendo.

O cumprimento das metas de redução de emissões até a data-alvo de 2050 exigirá grandes compromissos e um lote inovação (olá, COP27) e troca de combustíveis fósseis por SAFs foram reconhecidas como uma maneira infalível de fazê-lo.

Os SAFs podem reduzir as atuais emissões de carbono produzidas por viagens aéreas em 80%. E quando o SAF é feito exclusivamente de plantas, o carbono absorvido durante o crescimento da planta é a mesma quantidade liberada quando queimado dentro de um motor a jato - tornando-o virtualmente neutro em carbono.

Qual é o atraso?

No ano passado, o primeiro helicóptero alimentado por um SAF 100 por cento com sucesso subiu aos céus. Mas, como muitas soluções para as mudanças climáticas, ter as respostas nem sempre significa uma implementação imediata e generalizada.

Produzir SAF requer muita energia - pense em todas as plantas que precisam crescer, animais que precisam ser criados e resíduos descartados que precisam ser coletados. Para promover esses materiais de maneira 'verde', as empresas precisarão de acesso a energia hídrica, solar ou eólica para tornar o SAF verdadeiramente sustentável.

Na COP26, foi acordado que a fabricação de SAF não deveria interromper ou competir com a produção de alimentos pelo uso da terra e abastecimento de água. Além dessas diretrizes, a Organização da Aviação Civil Internacional estabeleceu metas para tornar toda a aviação limpa até 2050 - o que exigirá 35 bilhões de galões de combustível de aviação sustentável.

Ambos os fabricantes de aviões comerciais, Airbus e Boeing, concordaram em uma parceria com empresas de combustível para desenvolver processos de produção SAF no futuro.

Além disso, a Emirates Airlines concordou em realizar um voo de teste comercial usando uma aviação 100% sustentável antes do final do ano, para ajudar a apoiar o avanço desse setor.

Talvez voar a 37,000 pés com nada além de óleo vegetal pareça assustador para alguns, mas chegar a zero líquido nos próximos trinta anos pode nos ver nos adaptando a uma tonelada de coisas antes inimagináveis.

Contanto que seja experimentado e testado, a única pergunta que farei é: quando posso reservar minha passagem?

 

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