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Perseverance Mars rover descobre abundância de moléculas orgânicas

A NASA diz que seu rover Perseverance está encontrando moléculas orgânicas em 'todos os alvos' que observa, fornecendo mais evidências para sugerir que Marte já foi repleto de vida.

Novos dados do rover da NASA, Perseverance, reforçaram as sugestões de que a vida pode ter existido em Marte há bilhões de anos.

Uma coletiva de imprensa foi realizada na última quinta-feira para apresentar os resultados.

A Perseverance descobriu uma variedade de módulos orgânicos na Cratera Jezero, um antigo leito de lago em que o rover pousou no ano passado. Segundo a NASA, encontrou esses módulos orgânicos em cada alvo ele escaneado, o que implica que eles estão em abundância em todo o planeta.

Módulos orgânicos foram descobertos antes pela NASA usando o rover Curiosity, mas não neste nível de detalhe ou especificidade. A Perseverance tem um novo instrumento de alta tecnologia chamado Scanning Habitable Environments with Raman & Luminescence for Organics & Chemicals (SHERLOC) que pode rotular e identificar diferentes minerais e moléculas.

SHERLOC encontrou aromáticos, que são moléculas orgânicas em forma de anel, em um núcleo coletado de uma rocha em Wildcat Ridge na Cratera Jezero. Este núcleo contém um rico registro sedimentar de minerais. Estes incluem sal e sulfatos, enterrados no lago há três bilhões de anos, quando existia água. É uma coisa louca, certo?

Perseverance extrai amostras de amostras de uma variedade de terrenos na Cratera Jezero. Esta área de Marte apresenta um sistema de deltas de rios que poderia ter abrigado vida. Essas amostras devem ser trazidas de volta à Terra por um rover diferente em uma nova missão e espera-se que os núcleos possam ser estudados em laboratórios para identificar micróbios específicos.

Doze amostras foram coletadas e estudadas até agora, fornecendo um vislumbre de uma época em que Marte era rico em nutrientes.

Sunanda Sharma, cientista do SHERLOC no Laboratório de Propulsão a Jato da NASA, falou durante o briefing de quinta-feira. Ela disse que estava 'claro que estamos descobrindo uma história maior que está acontecendo na Cratera Jezero.'

“Encontramos sinais que acreditamos serem possivelmente de matéria orgânica em todos os alvos que observamos. Alinha-se com o que aprendemos com estudos na Terra de meteoritos marcianos.'

Uma nota de rodapé interessante, no entanto, é a identificação dessas moléculas em ambientes muito hostis. Parece que Marte está repleto de materiais resilientes e que abrigam vida. Não basta dizer se a vida fez existem no planeta, mas nos aproxima de entender definitivamente se estamos sozinhos no universo.

“Pessoalmente, acho esses resultados tão emocionantes porque parece que estamos no lugar certo com as ferramentas certas em um momento muito importante”, diz Sharma.

Precisaremos esperar até que esses núcleos retornem à Terra, mas ainda assim são notícias empolgantes. Talvez todas aquelas imaginações de ficção científica dos marcianos não estivessem tão distantes, afinal.

 

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