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Pó magnético pode ser a chave para livrar os microplásticos dos oceanos

Quando a poluição plástica se degrada em pequenos fragmentos, ela não pode mais ser detectada pelas estações de tratamento de águas residuais. Um material magnético recém-desenvolvido, no entanto, pode efetivamente aspirar todas as formas de microplástico a serem removidos.

Pode ter entrado no discurso global apenas nos últimos anos, mas agora as pessoas geralmente estão cientes da ameaça ecológica representada pelos microplásticos.

Divididos em duas categorias, os microplásticos primários são itens minúsculos (normalmente menores que 5 mm) que foram projetados para uso comercial. Estamos falando de microfibras soltas de roupas e outros tecidos, como redes de pesca.

Os microplásticos secundários são aqueles que aparecem devido à decomposição de itens de plástico descartáveis ​​em um ambiente natural, devido à radiação solar ou às ondas do mar.

A maior parte desse tipo tem menos de 1 micrômetro de diâmetro, ou 1,000 vezes mais fino que o cabelo humano, o que significa que é incrivelmente difícil de extrair em estações de tratamento de águas residuais. Há, no entanto, uma solução florescente que está entusiasmando os pesquisadores ecológicos.

Um novo pó foi desenvolvido especificamente para absorver esse tipo de poluente antes que ele possa intoxicar os cursos d'água, prejudicar a vida marinha e, segundo relatos, até mesmo acabar em Sangue humano.

No ano passado, os microplásticos também foram documentados em sal de mesa, água engarrafada, frutas vegetaise carne embalada. Basta dizer que está passando rapidamente de um problema ecológico para um problema de saúde.

'É um material poroso com uma superfície especial que pode reagir com microplásticos', diz Nicky Eshtiaghi, pesquisador líder da equipe que desenvolveu a ideia. Também é magnético, o que significa que a extração é tão fácil quanto possível.

Tal como está, os métodos para se livrar desses fragmentos não são exatamente abundantes. Vimos algumas ideias novas, incluindo uma impressora 3D peixe-robô projetado por um aluno da Universidade de Surrey, mas nada atingiu a escala capaz de fazer um estrago real.

Mesmo os filtros industriais equipados com tecnologia de tamanho nano funcionam de forma extremamente lenta ou não conseguem coletar os menores pedaços. Por outro lado, esse novo material começa a funcionar em apenas uma hora e não discrimina o que está sendo absorvido.

A fase de prova de princípio está praticamente fora do caminho e sabemos que o nanoagente funciona. O verdadeiro desafio de descobrir como expandir a tecnologia e a melhor forma de implantá-la logisticamente vem a seguir.

Considerando que cerca de oito milhões de pedaços de plástico entram no oceano todos os dias, formular um plano eficaz é quase impossível. BUT isso não significa que devemos parar de tentar.

 

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