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Opinião – Por que o HS2 pode ser uma grande falha de infraestrutura

A nova ferrovia de alta velocidade conectará Manchester, Birmingham e Londres como parte dos esforços do governo para 'subir de nível' o Norte. Mas com inúmeras contingências, custos crescentes e danos ambientais, o HS2 pode ser a maior falha de infraestrutura na memória recente. 

O HS2 foi proposto pela primeira vez pelo governo trabalhista em 2009. Um grande projeto de infraestrutura ferroviária, foi projetado para 'subir de nível' o Norte da Inglaterra, proporcionando melhores ligações de transporte em todo o país.

A construção do HS2 foi planejada em duas etapas, o que permitiria a conexão de Londres com as principais cidades do norte, como Manchester e Birmingham. A Fase 1, que envolvia uma ligação ferroviária entre Londres e West-Midlands, foi inicialmente previsto para abrir em 2026.

A fase 2 foi planejada em duas partes, com 2A conectando Birmingham a Crewe e 2B continuando para Manchester e Leeds.

No entanto, múltiplas contingências e custos crescentes resultaram em uma série de atrasos. A fase 1 agora não deve ser aberta até 2033. E a perna do HS2 que liga Birmingham a Leeds agora será totalmente descartada.

Uma outra linha, chamada 'Northern Powerhouse', também pretendia unir Manchester a Leeds, mas também foi abandonada devido ao aumento dos custos.

Dados os benefícios propostos do HS2, é compreensível que bilhões de libras tenham sido canalizadas para o projeto. Esperava-se que 40,000 empregos extras surgissem em Leeds devido ao desenvolvimento, causando uma £ 54 bilhões impulso econômico da região.

Mas agora que ambas as linhas destinadas a conectar Leeds a outras grandes cidades do norte foram abandonadas, a promessa do governo de “subir de nível” no norte está sendo questionada.

Muitos argumentam que o HS2 é na verdade uma tentativa velada de impulsionar o crescimento econômico de Londres.

Análise do New Economics Foundation (NEF) sugere que o governo simplesmente usou o norte como um pretexto para servir comunidades já ricas com um grande desenvolvimento ferroviário, enquanto derruba áreas subdesenvolvidas com danos ambientais e construção em andamento.

Um relatório de 2019 da NEF previu a interrupção de uma rota de Leeds a Manchester e argumentou que um investimento semelhante ao HS2 poderia ter sido usado para melhorar as ligações de transporte regionais no norte da Inglaterra.

A NEF continuou a argumentar que 40% dos 'benefícios aos passageiros' calculado como parte do desenvolvimento do HS2 (incluindo tempos de viagem reduzidos, maiores conexões e estímulo econômico para áreas locais) fluiria para Londres, com apenas 18% beneficiando o noroeste, 12% o centro-oeste e 10% Yorkshire e Humber.

O HS2 também gerou polêmica devido ao seu impacto ambiental. Ambientalistas e conservacionistas são contra o projeto desde sua concepção, devido ao desmatamento necessário para completar a linha férrea.

Mas aqueles que são centrais para o desenvolvimento do HS2 argumentam que a grande infraestrutura será benéfica para o clima. De acordo com Site do HS2, as melhorias ambientais viriam da redução do tempo de viagem – resultando em 17 vezes menos emissões de carbono do que as viagens aéreas e 7 vezes menos do que as viagens de carro.

Dado que o HS2 agora chegou a um custo colossal de £ 100 bilhões – mais que o dobro de seu orçamento original de £ 30 bilhões – o projeto tornou-se mais conhecido por seus contratempos do que por seu potencial inovador.

Com as ambições diminuindo, o HS2 está fazendo pouco mais do que provar que o governo prioriza continuamente o ganho econômico na capital (com o HS2 criando maiores conexões de transporte para os trabalhadores que chegam a Londres) sobre os benefícios socioeconômicos nas comunidades locais.

Com as principais rotas entre Manchester, Birmingham e Leeds já descartadas, e os tempos de viagem ao longo do norte diminuíram apenas em quantidades incrementais, parece que o HS2 está realmente avançando no sul.

O norte, argumentam os moradores, tem que se contentar com 'melhorias pontuais'.

Como afirmou o Northern Echo, «para o Nordeste, os planos ferroviários não visam reduzir 17 minutos a uma viagem até King's Cross, mas sim aumentar a capacidade para que mais comboios possam circular para mais locais transportando mercadorias, bem como passageiros e, a maioria importante, fazê-lo de forma acessível'.

Em última análise, ao que parece, os supostos esforços do HS2 para 'subir de nível' e unir o país se tornaram uma fonte de divisão. E o norte – mais uma vez – foi deixado na sombra econômica do sul.

 

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