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Os legisladores dos EUA estão se concentrando demais na segurança infantil em espaços online?

Não é nenhum segredo que a mídia social é um lugar onde nosso senso de autoestima morre. Assim, à medida que os decisores políticos nos Estados Unidos se esforçam por impor medidas de segurança para as crianças nestes espaços, estarão os adultos a ser injustamente deixados de fora da equação?

A sensibilização do público para os perigos representados pelas redes sociais cresceu exponencialmente ao longo da última década, com pessoas de todas as idades e géneros a relatarem sintomas negativos de saúde mental após a sua utilização prolongada.

Apesar disso, o desenvolvimento de medidas legais de protecção online tem sido lento, especialmente nos EUA, onde o impacto das redes sociais nas crianças americanas está frequentemente na linha da frente da conversa.

Enfrentando dúvidas sobre a implementação e a aplicação a cada passo, a proposta mais poderosa do governo para a proteção digital até o momento foi a Lei de Segurança Online para Crianças (KOSA), que deverá ser votado em breve no Capitólio.

Em suma, este projeto de lei concederia aos pais de qualquer pessoa com menos de 17 anos ferramentas adicionais para gerir a experiência online dos seus filhos, ao mesmo tempo que alargaria as oportunidades para reforçar a sua privacidade digital. No entanto, o projeto de lei não aborda essas questões para maiores de 18 anos.

Embora a maioria das pessoas preste atenção ao fato de que plataformas como Instagram e TikTok ajudam a facilitar as conexões sociais, pesquisa psicológica sugere que a natureza superficial e sem sentido do envolvimento nas redes sociais pode aumentar os sentimentos de solidão devido à falta de profundidade e intimidade oferecidas alternativamente pelas interações cara a cara.

Também se sabe que uma simples rolagem nessas plataformas – que estão repletas de imagens photoshopadas e apenas os destaques da vida de todos – é um terreno fértil para autoimagem negativa, ansiedade e depressão.

Quando 89% dos americanos acreditam que as redes sociais estão a prejudicar a sua saúde mental, não é de admirar que os adultos nos EUA estejam preocupados com o facto de as medidas de proteção destinadas apenas aos jovens não serem suficientes para sufocar a crise de saúde mental que se segue em todo o país.

 

AVISO: A MÍDIA SOCIAL É UM PERIGO!

Como praticamente ninguém garante que terminarão uma sessão de rolagem estúpida completamente ileso, o Cirurgião Geral dos EUA Vivek Murthy sugeriu que 'etiquetas de advertência' deveriam ser adicionadas às plataformas de mídia social.

No entanto, as autoridades admitem que é difícil prever como isso seria recebido por pessoas de todas as idades, ou se teria o efeito oposto ao desejado.

Para fazer comparações, os rótulos nutricionais nos impedem de nos entregar a junk food se realmente desejarmos. Tornar certas drogas ilegais não impediu as pessoas de se tornarem viciadas. Mesmo as leis que impõem idades para beber não impedem completamente que crianças menores de idade experimentem álcool.

Sem mencionar que algoritmos e recursos incorporados às plataformas de mídia social foram projetado para nos fazer voltar para mais. Considere o design de máquina caça-níqueis de atualizar uma página para conteúdo recém-publicado, explorar páginas que oferecem uma seleção infinita de postagens que nunca vimos antes e notificações sobre 'postagens sugeridas' entregues em intervalos aleatórios ao longo do dia.

Para resolver estes “algoritmos viciantes”, o estado de Nova Iorque está espera-se que decrete uma proibição que impede que as plataformas de redes sociais apresentem estas diversas funcionalidades em contas pertencentes a jovens.

Novamente, essas proteções só serão aplicadas a usuários menores de 18 anos. E quanto a todos os demais?


O ônus da proteção deve recair sobre as plataformas de mídia social?

Embora muitos argumentem que temos a responsabilidade de regular a nossa própria utilização das redes sociais, outros acreditam que plataformas da Internet como o Instagram e o TikTok deveriam fazer mais para evitar que conteúdos nocivos e funcionalidades viciantes cheguem aos utilizadores, em primeiro lugar.

Dado que a mídia social se tornou essencialmente o oeste selvagem, ao mesmo tempo em que foi projetada para ser altamente viciante e também ridiculamente acessível, tem sido bom ver certas plataformas já tentando fazer isso.

O Instagram introduziu recentemente um 'Feito com' Rótulo de IA nas postagens, onde os usuários podem adicionar manualmente essa tag ao seu conteúdo antes de postar. Se não conseguirem, o Meta irá adicioná-lo automaticamente se detectar que o conteúdo foi feito usando IA.

O Twitter, por outro lado, adicionou o recurso ‘Notas da Comunidade’, que incentiva os usuários a verificar os fatos e esclarecer as afirmações feitas online. Em alguns casos, isto ajuda a sinalizar notícias falsas, ao mesmo tempo que apresenta recursos factuais e histórias verificadas de conteúdos específicos.

Embora esses recursos tenham melhorado nossa capacidade de compreender o que é real ou verdadeiro e o que não é, até certo ponto, eles ainda não abordam os efeitos prejudiciais que a exposição às mídias sociais causa à nossa saúde mental.

A maioria das autoridades concorda que impor restrições ao uso generalizado das redes sociais causaria indignação generalizada. Levantaria argumentos sobre a censura da mídia, o livre arbítrio individual e a liberdade de expressão.

Por enquanto, parece que todos teremos que ser responsáveis ​​por nos proteger, limitando o nosso tempo online e lembrando que as redes sociais não são a vida real. Pode parecer que estou afirmando o óbvio, mas é definitivamente algo que todos nós precisamos nos lembrar de vez em quando.

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