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Limitando a pegada de carbono de nossos hábitos online diários

Seja para trabalho ou lazer, evitar a internet é impossível. Enviar e-mails, streaming de vídeos e navegar na web gera uma pegada de carbono maior do que você imagina.

Qual é o mal em jogar club Penguin por uma hora, transmitindo um podcast de Joe Rogan de 2 horas ou enviando um e-card charmoso para o pessoal?

É definitivamente pior do que você pensa. Talvez seja porque a internet desempenha um papel tão importante em nossas rotinas de trabalho e tempo de inatividade, mas você raramente ouve conversas sobre a considerável pegada de carbono que nossos hábitos online têm quando somados.

Mesmo o 'wokest' entre nós não está perdendo muito sono com os poucos gramas de carbono que nossas pesquisas no Google contabilizam, ou a energia necessária para alimentar nossos dispositivos. Afinal, eles são essenciais.

É quando você considera que 53.6% da população global agora está online - cerca de 4.1 bilhões de pessoas - que você começa a entender como cada uma de nossas pequenas indiscrições pode levar a um problema mais amplo.

Relatórios recentes afirmam que a pegada de carbono de nossos gadgets, da Internet e dos sistemas que os suportam provavelmente são responsáveis ​​por 3.7% de todas as emissões globais. Quase idêntico ao emitido pela indústria aérea, os especialistas têm estimado nosso número de 1.7 bilhão de toneladas na Internet dobrará até 2025.

Como isso é possível enquanto líderes como Joe Biden estão promovendo energia renovável e data centers centralizados? Como a maioria das questões ambientais, tudo se resume às disparidades de tecnologia e infraestrutura entre as nações ricas e em desenvolvimento.

Nos EUA, os data centers da Internet agora constituem apenas 2% de uso de eletricidade. A falta de investimento em regiões em desenvolvimento levou a uma dependência contínua de combustíveis fósseis para abastecer seus serviços. Muitos desses fornecedores, em vez disso, recorrem à compensação de carbono para reduzir seu próprio impacto, o que é controverso porque o assunto continua em círculos sustentáveis.

As três maiores empresas de nuvem, Google, Microsoft e Amazon, têm prometeu para descarbonizar totalmente seus dados nos próximos anos, embora nenhum deles tenha abandonado totalmente o uso de combustíveis fósseis.

Enquanto essa transição está em andamento, vale a pena saber quais hábitos online demandam mais energia e entender quais comportamentos são os maiores infratores.


Quais comportamentos online geram mais carbono?

Não é novidade que assistir a vídeos é responsável pela maior parte do tráfego mundial da Internet em 300 milhões de toneladas de dióxido de carbono todos os anos. Adivinha onde descobri esse fato interessante? YouTube.

O gigante do vídeo representa cerca de um terço dessa soma, igualado pelo assinaturas sob demanda todos nós bebemos como Amazon Prime, Netflix e Disney Plus.

No topo das estatísticas de tráfego de streaming está pornografia, que gera, surpreendentemente, tanto dióxido de carbono quanto toda a Bélgica em um ano. Bata na cabeça gente ... pelo bem do planeta.

Paling em comparação, (mas ainda problemático) é o download e streaming de música. Até o momento, apenas nos EUA, em torno 350,000 toneladas de dióxido de carbono foram acumulados por nossos hábitos de escuta diários.

Para contextualizar, o hit de 2017 'Despacito' - com seus 5 bilhões de reproduções - consumiu 250,000 toneladas de dióxido de carbono. Isso é mais eletricidade do que o usado pelo Chade, Guiné-Bissau, Somália, Serra Leoa e República Centro-Africana juntos naquele ano.

Esse é um preço alto a pagar, até para um refrão que bate tanto assim.

Você provavelmente reconheceu um padrão aqui e também se aplica aos jogos. Qualquer download de mídia em grandes quantidades ou tamanho grande requer muita energia para ser concluído e, com os jogos da geração atual precisando regularmente de atualizações superiores a 50 GB, a indústria registrou um enorme Megatons 24 de dióxido de carbono.


O que posso fazer para reduzir minha pegada de carbono?

Se você está começando a sentir uma pontada de culpa por suas inúmeras listas de reprodução do Spotify ou um Black Friday PS5, há várias coisas que você pode fazer para limitar seu próprio consumo de energia.

Além da solução óbvia de baixar menos no dia-a-dia, você pode desativar vários processos e recursos em segundo plano em seus sites de mídia social e telefones agora mesmo. Em termos de impacto, no entanto, vale a pena mencionar que nossas pegadas anuais em aplicativos como Facebook normalmente equivale a ferver uma chaleira apenas uma vez.

“Descobrimos que as atualizações de aplicativos e backups automáticos na nuvem representam cerca de 10% do tráfego de telefones celulares”, diz o especialista digital da Universidade de Uppsala Mike Hazas. 'Portanto, desligar backups desnecessários na nuvem e desligar downloads automáticos para atualizações de aplicativos são coisas boas a fazer.'

Se todos nós reduzíssemos nossos hábitos incessantes de ouvir e ver, poderíamos criar uma marca em nossas emissões de energia, mas orquestrar um movimento nessa escala é quase impossível.

Vale a pena fazer mudanças pessoais, mas só nos levará até certo ponto. Olhando para o quadro geral, nossa própria energia (trocadilhos esfarrapados) estaria em melhor posição para garantir que esses provedores de serviços de Internet cumprissem as promessas de eliminar os combustíveis fósseis para sempre.

“O mais importante é garantir que as empresas que constroem a Internet estejam mudando para fontes renováveis ​​e eliminando os combustíveis fósseis”, diz Elizabeth Jardim, do Greenpeace.

'É quando a busca será mais livre de culpa.'

 

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