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Lançamentos espaciais estão poluindo “profundamente” a atmosfera da Terra

Uma equipe de pesquisadores atribuiu a poluição atmosférica a tipos de metais encontrados em foguetes e satélites. Estará a nossa camada de ozono novamente ameaçada?

Na nossa busca pelo conhecimento e pela expansão cósmica, estará a Era Espacial a deixar impressões digitais sujas na estratosfera da nossa Terra?

Uma equipe de pesquisadores descobriu recentemente uma abundância de aerossóis poluentes permanecendo na segunda camada da atmosfera do planeta – a maioria dos quais são diretamente rastreáveis ​​a metais usados ​​em lançamentos de foguetes e satélites.

Outrora considerada a “área primitiva da atmosfera”, a química da nossa estratosfera está agora a ser alterada por materiais produzidos pelo homem e as implicações futuras são em grande parte desconhecidas.

Como este é o lar do nosso planeta camada de ozônio, o escudo gasoso que protege toda a vida da radiação solar mortal, isto é potencialmente um problema e a feliz ignorância não será suficiente.

Detalhado no Proceedings, da Academia Nacional de Ciências Diário, ferramentas engatadas no nariz de um avião de pesquisa WB-57 encontraram evidências de alumínio, lítio, cobre e chumbo que provavelmente vieram de naves espaciais e dispositivos que reentraram em nossa atmosfera em uma chama ardente.

Crédito: Universidade Purdue / John Underwood

De forma algo alarmante, quase 10% das grandes partículas de ácido sulfúrico – que ajudam a proteger a camada de ozono – registadas a 11.8 milhas acima do nível do solo continham alumínio e outros metais, sinónimos de viagens espaciais.

Sim, temperaturas superiores a 3,000 graus Fahrenheit farão isso.

Dada a difícil relação da humanidade com o ozono, e o facto de este estar finalmente a caminho de uma recuperação completa da nossa obsessão por clorofluorcarbonos da década de 1980, os cientistas estão ansiosos por ratificar que não estamos a repetir os erros do passado.

Sem uma representação da condição geral da estratosfera, é preocupante pensar que uma estimativa Mais 58,000 satélites pode chegar à órbita apenas nos próximos sete anos. Os cientistas não estão interessados ​​em atribuir consequências exatas, mas o termo “profundo” está a ser utilizado.

Caso estas projecções da indústria se concretizem, nas próximas décadas poderá ver metade das partículas de ácido sulfúrico da estratosfera corrompidas por metais devido à reentrada. Quão estável seria então a camada aparentemente serena da nossa atmosfera, ninguém sabe ao certo.

‘Mudanças na atmosfera podem ser difíceis de estudar e complexas de entender’, explica membro pesquisador da NASA Dan Cziczo.

“O que esta investigação nos mostra é que o impacto da ocupação humana e dos voos espaciais humanos no planeta pode ser significativo – talvez mais significativo do que imaginámos.”

Embora os lançamentos e regressos de naves espaciais tenham sido outrora histórias de importância global, a exposição de primeira página de empresas como 'Sputnik' e 'Sojourner' deu agora lugar a uma onda de empresas interessadas em explorar o espaço para ganhos comerciais, sem o conhecimento da maioria de nós.

Magnatas da tecnologia como Elon Musk, Jeff Bezos e Richard Branson já lançaram dezenas de milhares de satélites nos últimos anos para construir redes individuais para o próximo estágio de conectividade à Internet.

Enquanto isso, satélites mortos e destroços de naves espaciais permanecem como os restos dos destroços de um navio no fundo do oceano. O espaço em órbita baixa é incrivelmente confuso e só recentemente os EUA emitiram o seu primeiro bem por não conseguir descartar um projeto redundante.

Estabelecer alguma forma de ordem na corrida espacial será uma tarefa complicada – já que o UN já descobriu – mas a compreensão dos nossos impactos no planeta deve ser inequivocamente uma prioridade.

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