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Fragmentos de meteoro interestelar descobertos no Oceano Pacífico

O professor da Universidade de Harvard, Avi Loeb, recuperou pequenos fragmentos de ferro perto do caminho da bola de fogo do primeiro meteoro interestelar reconhecido. Testes estão em andamento para descobrir mais sobre sua misteriosa origem além do nosso sistema solar.

Os cientistas observaram maravilhados em 2014, quando uma bola de fogo de 500 kg caiu do céu e caiu no Oceano Pacífico perto da Ilha de Manus.

Nos anos que se seguiram, foram compiladas pesquisas para determinar se o objeto – apelidado de IM1 – era de origem interestelar. Somente no ano passado, o Departamento de Defesa dos Estados Unidos confirmou esta teoria, ratificando que sua velocidade registrada era superior à velocidade de escape solar.

Na mesma época, o professor da Universidade de Harvard, Avi Loeb, publicou suas próprias descobertas sobre o suposto meteoro, afirmando que o IM1 estava viajando mais rápido do que 95% de todas as estrelas nas proximidades do Sol.

Com a teoria interestelar praticamente validada, Loeb preparou uma expedição ao local do acidente com vários colegas envolvidos no Projeto Galileo – uma organização dedicada a identificar a natureza dos objetos feitos por civilizações extraterrestres existentes ou extintas.

Ignorando o trâmite burocrático, a equipe fez a viagem até Papa Nova Guiné com vistos de negócios e sem autorização de pesquisa. Usando um navio com um trenó magnético integrado, eles escavaram detritos do fundo do oceano, consistindo principalmente de origem vulcânica.

Uma vez que eles peneiraram o material coletado usando uma malha fina, no entanto, eles fizeram a descoberta emocionante de alguns 50 esferas; minúsculas bolas metálicas semelhantes a mármore que podem ter compreendido o IM1.

Apesar de potencialmente levar bilhões de anos para chegar à Terra, Loeb os transportou para três laboratórios dos EUA em apenas alguns dias.

“Esperamos descobrir se os elementos de que este meteoro foi feito são, de fato, diferentes dos materiais do sistema solar”, disse o professor Loeb na época.

"A segunda pergunta é, podemos dizer se o objeto era de origem tecnológica."

A equipe está apenas nos estágios preliminares de análise, mas Loeb está nos fornecendo atualizações jogada a jogada por meio de seu Blog médio. Sem nenhum quadro de referência real para diferenciar objetos interestelares, ele diz que esta amostra é composta por 84% de ferro, 8% de silício, 4% de magnésio e 2% de titânio.

Embora, dado nosso conhecimento limitado e pool de amostras, seria pomposo descartar qualquer coisa, isso provavelmente indica que o IM1 é um asteroide do tipo S – que é composto principalmente de silicatos de ferro e magnésio.

No entanto, como em casos anteriores de descoberta astrofísica, Loeb saltou para algumas conclusões fantásticas. Ele diz que M1 pode ser o primeiro sinal de civilização além do nosso sistema solar e postulou que as esférulas podem até apontar para tecnologia alienígena.

Um consenso comum dentro do campo, no entanto, é que a evidência (embora dificilmente infalível) provavelmente indica poluentes terrestres. "Não há nada de especial nas amostras que o Dr. Loeb extraiu", diz Dr. Marc Norman, professor da Universidade Nacional Australiana.

'Esférulas cósmicas como esta foram encontradas no fundo do mar em vários locais.'

Loeb pode muito bem estar perdido com suas esperanças e expectativas, mas, para seu crédito, ele planeja ter seu trabalho revisado por pares em um futuro próximo. 'Planejamos compartilhar esses materiais com qualquer pessoa da comunidade científica mundial. Portanto, não há nenhum valor comercial', diz o professor Loeb.

'Este projeto é de grande valor científico', conclui. Certamente esperamos o mesmo.

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