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Bactérias agora estão sendo usadas para criar plástico infinitamente reciclável

Cientistas do Berkeley Lab desenvolveram uma nova maneira de projetar bactérias para produzir matérias-primas que podem ser transformadas em plástico. São totalmente recicláveis.

Provavelmente não precisamos dizer a você que o plástico é ruim para o meio ambiente.

Um grande poluidor que causa dores de cabeça significativas em todo o mundo, os plásticos podem ser encontrados em todos os lugares. Dos nossos alimentos aos nossos mares, tornou-se um grande pilar de preocupação na atual crise climática.

Como resultado, muitas alternativas estão sendo desenvolvidas com a esperança de eliminar completamente os plásticos tradicionais. Um dos desenvolvimentos mais recentes é um método inovador para projetar bactérias para produzir infinitamente plástico reciclável.

Até agora, a reciclagem de plásticos tradicionais não teve sucesso. A maior parte é de uso único e mesmo que parece vá para uma lixeira, é muito improvável que seja realmente reutilizado. Quase todos os nossos resíduos ainda são incinerados, jogados em aterros sanitários ou depositados em nossos oceanos. Temos literalmente um coleção inteira de lixo conhecida como a Grande Mancha de Lixo do Pacífico com seu próprio ecossistema, pelo amor de Deus.

O Berkeley Lab, um centro de pesquisa e desenvolvimento financiado pelo governo federal na Califórnia, revelou um novo tipo de plástico chamado polidicetoenamina (PDK) em 2019, que pode ser decomposto com mais facilidade. Isso significava que era muito mais fácil reciclar e reutilizar sem comprometer a qualidade do material.

No entanto, embora tenha sido um avanço, o PDK ainda era feito com petroquímicos usados ​​em plásticos tradicionais. Agora, o Berkeley Lab mudou com sucesso para uma fonte renovável, projetando E.coli para converter açúcares de plantas em uma molécula chamada lactona de ácido triacético (TAL). Isso pode então ser combinado com outros produtos químicos, eventualmente produzindo PDK.

O plástico PDK resultante pode ser alterado para ser flexível, robusto ou adesivo, o que significa que pode ser maleável para vários usos. Ele pode lidar com temperaturas de trabalho mais altas e – crucialmente – é mais sustentável.

É feito de 80% de bio-conteúdo, mas os pesquisadores dizem que pretendem eventualmente criar um produto 100% sustentável.

Em uma declaração, a autora do estudo, Corinne Scown, disse que 'nossos novos resultados são extremamente encorajadores. Em breve, poderemos fabricar plásticos PDK de base biológica que são mais baratos e emitem menos CO2 do que os produzidos com combustíveis fósseis'.

Em uma escala mais ampla, isso pode tornar o consumo de plástico mais sustentável – mas precisamos garantir o descarte correto de nossos resíduos e a reciclagem eficaz. Este pode ser o maior desafio público.

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