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As empresas de tecnologia estão falhando em proteger as crianças?

Com o TikTok enfrentando uma multa de £ 27 milhões por colocar em risco menores de 13 anos e um estudo recente descobrindo que quase metade das crianças britânicas viram conteúdo prejudicial online, devemos abordar a ameaça representada pelas plataformas de mídia social e seu flagrante desrespeito ao bem-estar dos usuários jovens. 

No início desta semana, surgiram notícias de que o TikTok - com sua base de usuários de 25% de 10 a 19 anos - foi acusado de processar os dados de menores de 13 anos sem o consentimento apropriado ou os fundamentos legais necessários.

O Information Commissioner's Office (ICO) emitiu um aviso provisório de intenção, sinalizando um aviso antes de uma multa potencial de £ 27 milhões.

Conforme declarado pela ICO, o TikTok não forneceu as informações necessárias a esse grupo demográfico de maneira concisa, transparente e facilmente compreensível entre 2018 e 2020.

Por esse motivo, o órgão de vigilância do Reino Unido embarcou em uma série de investigações em 50 empresas diferentes que fornecem serviços digitais, que supostamente não levaram a sério suas responsabilidades em relação à segurança infantil.

“Todos nós queremos que as crianças possam aprender e experimentar o mundo digital, mas com as devidas proteções de privacidade de dados”, disse. 'As empresas que fornecem serviços digitais têm o dever legal de implementar essas proteções, mas nossa visão provisória é que o TikTok não atendeu a esse requisito.'

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Agora, enquanto a ICO ainda não chegou a uma conclusão final, isso é não pela primeira vez O TikTok foi criticado por desconsiderar o bem-estar de seus jovens usuários.

Embora o aplicativo tenha evitado em grande parte a atenção dos reguladores (com grande parte do foco reservado para Meta e Google) há algum tempo, à medida que cresce em popularidade, o mesmo acontece com o escrutínio político ao qual está sendo submetido.

Particularmente no Reino Unido, onde a Ofcom descobriu que 44% das crianças de oito a doze anos usam o TikTok, apesar de suas políticas proibirem qualquer pessoa com menos de 13 anos de fazer uma conta.

No entanto, não são apenas as violações de dados que representam uma ameaça à sua segurança, porque, de acordo com um estudo publicado na quinta-feira passada, quase metade das crianças britânicas se depararam com material que consideraram prejudicial ou os deixou preocupados e chateados ao rolar a tela.

Isso inclui pornografia, imagens sexualizadas e violentas, trollagem anônima e postagens promovendo restrição de dieta.

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A pesquisa foi realizada após a morte de um jovem de 14 anos molly russel, que se matou em novembro de 2017 depois de ver quantidades excessivas de conteúdo online relacionado a suicídio, depressão, ansiedade e automutilação.

Uma tragédia que Dame Rachel de Souza, comissária para crianças da Inglaterra, disse temer que possa se repetir, a menos que medidas drásticas sejam tomadas imediatamente para melhorar a autorregulação das empresas de tecnologia.

“Esse conteúdo não deveria estar disponível para crianças dessa idade e as empresas de tecnologia deveriam se certificar de que ele seja retirado”, diz De Souza.

“Meninas de apenas nove anos contaram à minha equipe sobre as estratégias que empregam quando estranhos pedem seu endereço residencial online. Em uma sala de 15 e 16 anos, três quartos receberam um vídeo de uma decapitação.'

Como ela explica, as crianças raramente procuram esse conteúdo. Em vez disso, é promovido e oferecido a eles por algoritmos de recomendação altamente complexos, projetados para capturar e reter sua atenção.

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E para piorar a situação, devido à negligência das plataformas que fazem pouco para responder aos relatos de crianças sobre esse conteúdo, a maioria parou de denunciá-lo completamente, alegando que 'não faz sentido'.

A pesquisa também analisou as ansiedades dos pais sobre esse assunto, com 67% dos participantes dizendo que estavam profundamente preocupados com o impacto do conteúdo nocivo nas mentes dos jovens.

Nesta nota, De Souza está determinado a garantir que – daqui para frente – a lei de segurança online e o Código da Criança da ICO trabalhem mais para garantir que os gigantes da tecnologia que lucram com os jovens estejam usando adequadamente esses fundos para protegê-los dos perigos imensuráveis ​​da Internet. presentes.

'A autorregulação das empresas de tecnologia falhou; as experiências de tantas crianças são prova disso', finaliza.

“No entanto, temos uma enorme oportunidade de corrigir esses erros por meio da lei de segurança on-line e da regulamentação cuidadosa da Ofcom. É vital que o projeto de lei mantenha a segurança das crianças em seu cerne.'

 

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