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Ursos em hibernação podem ser o segredo para curar diabetes

Ao alimentar os ursos com água de mel, os pesquisadores descobriram a potencial chave genética para o controle da insulina. Esse avanço pode levar a um tratamento corretivo para uma doença que afeta quase dez por cento da população adulta mundial.

Se você já se perguntou por que os humanos não são capazes de consumir dezenas de milhares de calorias por dia para ganhar massa antes de tirar uma soneca muito longa, você não está sozinho.

É um fenômeno que faz os cientistas coçarem a cabeça há décadas, questionando por muito tempo por que o mesmo comportamento não causa diabetes em ursos da maneira que causaria a nós se tivéssemos que ganhar rapidamente um lote de peso e, de repente, param de se mover por meses a fio.

Esta semana, no entanto, pesquisadores da Washington State University fizeram um grande avanço.

Ao alimentar os mamíferos sonolentos com água de mel, eles descobriram a chave potencial para o controle da insulina. o resultados poderia, em última análise, levar a um tratamento corretivo para uma doença que afeta quase dez por cento da população adulta mundial e pode causar ataques cardíacos, derrames e cegueira.

"Este é um progresso para obter uma melhor compreensão do que está acontecendo no nível genético e identificar moléculas específicas que estão controlando a resistência à insulina em ursos", explica Blair Perry, co-autor do estudo e pesquisador de pós-doutorado da WSU.

Hibernação em ursos - Katmai National Park & ​​Preserve (Serviço Nacional de Parques dos EUA) - Brooks Camp Bear Blog

"Há um valor inerente em estudar a diversidade da vida ao nosso redor e todas essas adaptações únicas e estranhas que surgiram."

A insulina é um hormônio encontrado na maioria das criaturas de sangue quente que regula os níveis de açúcar no sangue do corpo, dizendo ao fígado, músculos e células de gordura para absorver essa fonte de energia.

Se uma quantidade significativa de glicose entrar na corrente sanguínea, as células param de responder ao longo do tempo e se tornam resistentes à insulina. Este é o principal gatilho para o distúrbio metabólico em humanos.

No entanto, os ursos – misteriosamente – podem ligar e desligar sua resistência à insulina como um interruptor.

Muito útil se você estiver se preparando para dormir durante todo o inverno, hein?

Para descobrir a ciência por trás dessa habilidade impressionante, a equipe extraiu soro sanguíneo e coletou tecido adiposo de seis ursos pardos em cativeiro (com idades entre cinco e treze anos) no WSU Bear Center.

Esse experimento permitiu que eles descobrissem um segredo: que os ursos têm oito proteínas notáveis ​​em seus corpos trabalhando independentemente ou em conjunto para regular a insulina durante a hibernação.

E como compartilhamos a maioria de nossos genes com esses mamíferos, entender o papel dessas proteínas pode esclarecer a resistência à insulina e talvez um dia – até resultar em uma cura para o diabetes.

“Parece haver oito proteínas que estão trabalhando de forma independente ou em conjunto para modular a sensibilidade e resistência à insulina que é vista em ursos hibernantes”, diz Joanna Kelley, geneticista evolutiva da WSU e autora correspondente do estudo.

“Todas essas oito proteínas têm homólogos humanos. Eles não são exclusivos dos ursos. Os mesmos genes estão em humanos, então isso significa que talvez haja uma oportunidade direta de tradução.'

 

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