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Por que as marcas de fast fashion estão descartando as devoluções gratuitas?

Pretty Little Thing é o mais recente varejista de fast fashion a começar a cobrar dos clientes que fazem devoluções. Mas a decisão se deve à preocupação com o planeta ou ao lucro? 

Os clientes do Reino Unido ficaram descontentes depois que o popular varejista de moda online Pretty Little Thing (PLT) anunciou que estava descartando as devoluções gratuitas. Os consumidores serão agora cobrados £ 1.99 pela devolução das roupas, valor que será deduzido do reembolso. 

Para uma geração acostumada a roupas de fácil acesso e devoluções gratuitas, esta não é a primeira “traição” de uma grande marca de fast fashion. As gigantes da rua Zara, Next e Uniqlo começaram a cobrar pelas devoluções ano passado, numa tentativa de reduzir as perdas da empresa e os reembolsos excessivos. 

Os clientes da PLT expressaram frustração e decepção com a decisão, recorrendo às redes sociais para desabafar sobre a nova taxa de devolução. 

Uma usuária do TikTok postou capturas de tela do aplicativo PLT sendo excluído de seu telefone, dizendo que ela “desperdiçou [muito] dinheiro neste aplicativo de qualquer maneira”. 

A postagem já atraiu milhares de curtidas, e a maioria dos comentários insiste que o alto número de devoluções de PLT foi causado por tamanhos inconsistentes. 

'Por que tenho que encomendar a mesma roupa em três tamanhos diferentes só para esperar que uma caiba?' disse um comentário.

Para muitos, o fascínio do fast fashion reside não apenas no seu preço acessível, mas também na conveniência. A capacidade de comprar vários itens, experimentá-los em casa e devolver o que não funciona sem custo extra tem sido um importante ponto de venda.

Mas, para além da indignação do consumidor, existe uma questão premente: o impacto ambiental das devoluções na indústria da moda rápida. Cada retorno gera uma pegada de carbono significativa. Os itens são frequentemente transportados de um lado para o outro através de grandes distâncias, aumentando as emissões de gases com efeito de estufa. 

Em muitos casos, itens devolvidos nem sequer são revendidos, mas sim enviados para aterros, contribuindo ainda mais para o desperdício.

No contexto de marcas de moda ultra-rápidas como Temu e Shein, que produzem novos estilos a um ritmo vertiginoso, o custo ambiental é impressionante. Essas empresas produzem grandes quantidades de roupas, muitas das quais são projetadas para serem usadas apenas algumas vezes antes de serem descartadas. 

O processo de devolução agrava este problema, pois muitas vezes envolve embalagens adicionais, transporte e, em última análise, mais resíduos.

Superficialmente, a decisão da PLT de eliminar as devoluções gratuitas pode ser vista como um passo positivo no sentido da redução deste impacto ambiental. 

Ao desencorajar altas taxas de devolução, a marca pode ajudar a reduzir remessas e desperdícios desnecessários. Mas é importante questionar suas motivações. A PLT está genuinamente preocupada com o planeta ou isto é simplesmente uma estratégia para aumentar os seus resultados financeiros?

A resposta parece clara quando se considera o contexto mais amplo da indústria da fast fashion. Empresas como a PLT, a Zara e a Uniqlo – bem como os seus concorrentes ultrarrápidos como a Shein – prosperam com um volume de negócios rápido e vendas de elevado volume. 

Devoluções gratuitas, embora convenientes para os clientes, reduzem os lucros. Ao transferir o custo das devoluções para o consumidor, a PLT economiza uma quantia substancial de dinheiro. Esta mudança tem – em última análise – menos a ver com a gestão ambiental e mais com o crescimento económico.

A PLT faz parte do Grupo Boohoo, fundado por Mahmud Kamani e Carol Kane em 2006. A marca é cofundada por Umar Kamani, filho de Mahmud Kamani, que ajudou a construir o negócio por meio de colaborações de alto nível e grande expansão no NÓS.

Mas a marca também foi criticada pelas suas práticas de trabalho e impacto ambiental. Graças ao sucesso do PLT, Umar Kamani agora vale cerca de US$ 1 bilhão (£ 797 milhões) e recentemente fez uma fortuna Casamento de £ 25 milhões no sul da França.

Mas a marca que ele lidera tem sido criticada por baixos salários dos trabalhadores, más condições de trabalho e um impacto ambiental prejudicial. 

A taxa de retorno aumentou desde a pandemia, quando a PLT registou um grande crescimento como retalhista online. Mas com a crescente concorrência de marcas ultrarrápidas como a Shein, a distribuição de reembolsos começou a prejudicar os lucros das empresas. 

De acordo com o registros oficiais, no ano até 28 de fevereiro de 2023, as vendas da PLT caíram £ 712 milhões para £ 634 milhões, enquanto os lucros antes de impostos caíram mais da metade. 

As marcas estão sob crescente pressão para recuperar custos e aumentar os preços, especialmente porque os consumidores mais jovens optam por formas de compras mais sustentáveis, como sites de segunda mão e plataformas de aluguer. 

“As empresas precisam dissuadir os compradores de retornar e, quando o fazem, precisam que o comprador pague por isso”, disse a analista de varejo Catherine Shuttleworth à BBC. 

O aumento de sites compre agora e pague depois, como Klarna e Clearpay, também levou os compradores a fazer pedidos de vários itens, experimentá-los e devolvê-los antes que qualquer dinheiro saia de suas contas.

As emissões de carbono provenientes do fabrico e do transporte de grandes quantidades de vestuário são significativas e o custo humano deste ciclo de produção implacável não pode ser ignorado.

Apoiar marcas que priorizam práticas éticas e sustentabilidade em detrimento do grande volume é um começo. Optar pela qualidade em vez da quantidade e considerar alternativas de segunda mão ou slow fashion também pode fazer a diferença. 

Em última análise, é fundamental responsabilizar as empresas e promover a transparência e as práticas éticas.

No final, a decisão da Pretty Little Thing de descartar as devoluções gratuitas serve como um lembrete de que por trás de cada tendência conveniente existe uma complexa teia de implicações ambientais e éticas. Como consumidores, as nossas escolhas são importantes e cabe-nos a nós exigir melhor das marcas que apoiamos.

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