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Como o Sul Global está enfrentando a crise dos resíduos têxteis

Todos os anos, milhões de toneladas de roupas indesejadas são enviadas ao redor do mundo como parte do comércio de roupas de segunda mão, terminando em aterros sanitários em Gana, Paquistão e Chile. Em um esforço para mitigar esse problema de poluição, os empresários desses países estão sendo criativos.

O planeta é, literalmente, afogamento em roupas. Embora os programas de reciclagem existam há décadas, dos 100 bilhões de roupas compradas anualmente, 92 milhões de toneladas são jogadas fora.

Em apenas 2030, esse número deverá aumentar em mais quarenta milhões. A produção continua crescendo, dobrando entre 2000 e 2014. O consumidor médio também compra 60% mais roupas anualmente e as mantém pela metade do tempo de 15 anos atrás.

É um desastre ambiental e social que não dá sinais de diminuir - apesar Cop27 e o mais recente Relatório do IPCC exortando a indústria a mudar seus hábitos - devido aos EUA, China e Grã-Bretanha apetite insaciável para a exportação de material usado para acompanhar as tendências em constante evolução.

No entanto, esses países não são os que pagam o preço, porque todos os anos, milhões de toneladas de roupas indesejadas são enviadas ao redor do mundo como parte do comércio de roupas de segunda mão, terminando em aterros sanitários em Gana, Paquistão e Chile.

Sobrecarregado com esses cemitérios rapidamente crescentes de linhas de fast fashion passadas (a maioria das quais está em más condições e não pode ser revendida), bem como seu próprio excedente, o Sul Global está no meio de uma crise de resíduos têxteis que está sendo exacerbada diariamente pela economias mais poderosas do mundo.

E enquanto a Comissão Europeia novas regras propostas recentemente responsabilizar os varejistas pelo ciclo de vida de seus produtos, muitos consideram a estrutura sugerida nem de longe suficiente para mitigar um problema de poluição dessa escala.

Como resultado, os empreendedores do Sul Global estão resolvendo o problema com suas próprias mãos e sendo criativos. Eles estão fazendo isso coletando restos destinados ao despejo e transformando-os em itens totalmente diferentes.

“Recolhemos mais de 2,000 kg de resíduos têxteis e produzimos mais de 5,000 pares de sapatos desde que começamos em 2017”, Kwabena Obiri Yeboah, fundador da KoliKoWear, Gana, conta ao Guardian.

'Pegamos o recurso mais barato e o transformamos em algo de ouro.'

Também envolvido com esta revolução da pobreza à riqueza está Ume Kulsum Hussain, que fundou tapetes orientais para evitar preventivamente uma catástrofe climática no Paquistão.

“Quando as sobras vão para o aterro, elas são queimadas. Muitos aterros estão perto da água. Algum dia haverá muita poluição do ar e da água', diz ela.

“Eu recolho resíduos de fábricas e tenho uma equipe de cinco mulheres que separam, cortam e transformam em fios. Então eles começam a tecer tapetes em teares manuais. Em um dia podemos fazer de dois a três tapetes. Um tapete usa pouco menos de 1 kg de resíduos e, até agora, produzimos mais de 100 tapetes.'

Finalmente, no Chile, Rosario Hevia de Ecocitex desenvolveu um esquema que gera fios a partir de resíduos têxteis que podem ser usados ​​para fazer móveis domésticos, incluindo tapetes, cobertores e almofadas, bem como bolsas, brinquedos infantis e estojos de lápis.

'O lixo está em toda parte. Em agosto de 2020, ouvi falar do depósito de roupas no deserto do Atacama que pode ser visto do espaço”, diz ela.

'Tenho muita vergonha do que nos tornamos como pessoas, governos e empresas.'

Todos os três empreendedores acreditam que o capitalismo é o principal culpado e que um esforço coletivo por mais circularidade é a única solução viável.

É um sentimento ecoado por Kennie MacCarthy, coordenador de desenvolvimento de produtos da Ou Fundação, uma organização sem fins lucrativos que está lidando com esse problema em várias frentes.

Usando pesquisa, defesa e inovação, a fundação chama a atenção para os resíduos têxteis e encontra maneiras de reutilizá-los. Até o momento, desviou com sucesso 28 toneladas métricas de roupas de aterros sanitários.

'Cada um de nós é parte do problema de alguma forma', diz ela.

'E assim cada um de nós pode ser a solução para o problema também.'

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