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A jaqueta mais quente da Patagônia é feita com plástico reciclado do oceano

Trabalhando em conjunto com a Bionic e a Gore-Tex – duas empresas que recolhem plásticos oceânicos e os transformam em tecidos – a Patagonia lançou agora o seu casaco de inverno mais quente e sustentável de sempre.

À medida que novas políticas ambientais são elaboradas a nível mundial, começa a aumentar uma pressão imensa sobre a indústria da moda para melhorar a sua actuação.

Na esperança de se livrarem da sua reputação de contribuírem para uma das indústrias mais poluentes e desperdiçadoras do planeta, as grandes marcas procuram agora formas de transformar resíduos comuns e plástico em roupas que sejam usáveis, práticas e elegantes.

Esta não é uma tarefa fácil, mas algumas empresas – nomeadamente a Patagónia – não perdem tempo para progredir.

A Patagônia se uniu a Biônico e Tecido impermeável para coletar a poluição plástica dos oceanos e transformá-la em materiais duradouros que fazem com que as pessoas queiram e precisem das roupas.

Juntos, o trio de empresas embarcou em uma jornada de dois anos para produzir a parka outdoor mais quente já feita na Patagônia, sem usar 'produtos químicos para sempre' no processo.

Vamos dar uma olhada em como eles chegaram lá.

Explorando o processo

Tudo começa com Bionic.

Os principais objetivos da empresa são fornecer infraestrutura para gestão de resíduos e oferecer emprego às pessoas que vivem em comunidades costeiras, contratando-as para recuperar resíduos plásticos das belas costas marítimas da Costa Rica.

Apesar de ser uma nação pequena, a Costa Rica produz cerca de 4 toneladas de resíduos plásticos por dia. Tal como vemos acontecer noutras partes do mundo, a Bionic relata que um quinto deste plástico acabará por poluir rios e praias locais sem a sua intervenção.

Depois que a equipe de limpeza da Bionic conclui seu trabalho, os resíduos plásticos coletados são entregues ao seu parceiro de negócios – uma empresa de ciência de materiais chamada Gore-Tex. Dentro de sua fábrica, os plásticos descartados são transformados em um tecido de alta tecnologia que pode ser utilizado na confecção de agasalhos.

Parece ótimo, mas o processo nem sempre foi totalmente ecológico. No passado, produtos químicos tóxicos “para sempre” foram incluídos nos laminados dos tecidos para vestuário exterior da Gore-Tex, a fim de torná-los impermeáveis.

Estes produtos químicos foram identificados como incapazes de se decomporem no ambiente ou no corpo humano – representando um risco para a biodiversidade e para a nossa saúde pessoal.

Na esperança de criar o seu casaco mais sustentável, ecológico e de alto desempenho de sempre, a Patagonia interveio para desempenhar um papel importante no sentido de levar a equipa da Gore-Tex a um padrão de sustentabilidade mais elevado.

Adeus para sempre produtos químicos

A Patagônia representou um desafio para os cientistas da Gore-Tex, pedindo-lhes que testassem e prototipassem diferentes métodos de impermeabilização de tecidos sem a inclusão de produtos químicos tóxicos.

Graças a esse impulso, a Gore-Tex conseguiu desenvolver com sucesso uma nova membrana chamada “polietileno expandido (ou ePE)” para a camada externa de jaquetas e casacos. Esta substância é livre de produtos químicos incômodos para sempre, mas não compromete o desempenho à prova d'água.

Considerando que o espírito da Patagônia se baseia no amor pela vida ao ar livre, faz sentido ouvir Mark Little, diretor global de produtos da Patagônia, explicar a motivação por trás disso: 'Estamos tentando afastar a indústria desses produtos químicos, para que possamos obtê-los do nosso ar, solo e água potável.'

Após dois anos de experiências, 50% do tecido utilizado na nova Stormshadow Parka da Patagónia é derivado de plásticos oceânicos, enquanto o tecido impermeável não depende de produtos químicos tóxicos para manter os utilizadores secos.

“Se você comprar esta jaqueta, não queremos vê-lo novamente por uma década”, diz Patagonia's Little. Esperemos que não, já que a parka tem um preço exorbitante de US$ 899.

Piadas à parte, aumentar a produção de materiais ecológicos reduzirá seus custos.

É ótimo ver grandes marcas como a Patagônia criando parcerias com empresas que as produzem para que mais marcas possam seguir o exemplo.

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