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Poeta transforma a cela de prisão de Malcolm X em 'biblioteca da liberdade'

A cela da prisão ocupada pelo ativista dos direitos civis foi transformada na primeira das 1,000 'bibliotecas de liberdade' planejadas.

O poeta e advogado Reginald Dwayne Betts está usando sua 'bolsa de gênio' MacArthur, no valor de $ 625,000 (£ 471,000), para abrir 1,000 microbibliotecas em prisões americanas por meio de sua instituição de caridade, Freedom Reads, começando com a célula de Malcolm X.

A primeira dessas 'bibliotecas de liberdade' está localizada na Prisão de Norfolk, Massachusetts, onde Malcolm X foi preso durante a década de 1970, e onde desenvolveu sua paixão pela leitura sob a influência de seu companheiro de prisão, John Bembry.

Em sua autobiografia de 1965, Malcolm X relembrou as horas que passou na biblioteca de lá, lendo e estudando o dicionário, inspirando Betts a lançar este projeto.

Betts discutiu como Malcolm X acreditava que um “pré-requisito para mudar sua vida” é uma “compreensão do que significa ser culpado”.

O próprio poeta, autor de Poemas Felinos, foi encarcerado como adulto por 9 anos, por roubo de carro quando tinha 16 anos.

Ele passou aqueles anos “escrevendo todos os dias, lendo todos os dias, imaginando que as palavras me dariam a liberdade de entender o que me levou à prisão”.

“Quando você está preso em uma cela, literalmente, as palavras são sua única tábua de salvação.”

A ideia para a localização da primeira biblioteca veio na verdade do superintendente da Prisão de Norfolk, Nelson Alves.

“Trabalho em prisões há 25 anos e nunca vi nada bonito aqui.”

A 'biblioteca da liberdade' inclui uma mistura de não-ficção e ficção, incluindo a autobiografia do ativista, o romance de Dickens, bem como uma série de obras contemporâneas e diversas, e "muitas escritoras".

A instituição de caridade Freedom Reads, liderada por Betts e apoiada pela Fundação Andrew W. Mellon, visa fornecer uma resposta à 'indignidade' que acompanha o encarceramento.

O site deles reflete o espírito do fundador, descrevendo o livro como um “símbolo poderoso de liberdade”.

Durante a curadoria dos livros escolhidos, os membros da instituição de caridade falaram a milhares de pessoas diferentes, aquelas que tiveram experiência atrás das grades e as que não tiveram, perguntando sobre livros significativos, memoráveis ​​e comoventes que haviam lido.

Por exemplo, o estudioso e ex-presidiário Darnell Epps apresentou The Collapse of American Criminal Justice, de William Stuntz, afirmando que foi o único livro que ele trouxe da prisão.

Além das bibliotecas, a Freedom Reads também administra um programa Literary Ambassador, que leva autores às prisões para se reunirem com presidiários e discutirem seus livros.

Honorée Fanonne Jeffers é uma dessas embaixadoras, cujo romance de estreia, As canções de amor de WEB Du Bois, foi enviado antes de sua liberação generalizada para a prisão de Connally, no Texas, como parte do esquema.

Uma das leitoras disse que seu livro “despertou em mim todo tipo de emoção; isso me iluminou, me fez feliz, triste e com raiva. ”

Se você quiser apoiar o trabalho de Reginald Dwayne Betts e Freedom Reads, você pode doar aqui.

 

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