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Opinião – Reality TV é terreno fértil para exploração

A estrela do X Factor, Lucy Spraggan, falou publicamente sobre sua experiência no reality show, descrevendo-a como um 'relacionamento abusivo'. 

Reality TV tem sido divisivo por tanto tempo quanto está no ar.

Quer você ame ou odeie, esses programas continuam a ganhar audiência, atraindo hordas de aspirantes a estrelas que estão mal preparados para as complexidades da fama.

Lucy Spraggan, uma ex-concorrente do X Factor que alcançou o estrelato da noite para o dia em 2012 (quando o programa estava no auge), falou pela primeira vez sobre sua experiência no programa.

Com apenas 20 anos na época, Spraggan deixou a competição cedo citando uma doença. Mas ela agora diz que sua saída abrupta foi devido a uma realidade muito mais sombria - Spraggan foi estuprado por um membro da equipe do hotel algumas semanas depois dos shows ao vivo.

Sua história é angustiante, mas Spraggan quebrou o anonimato legalmente concedido a sobreviventes de agressão sexual para alertar outras pessoas sobre os perigos dos reality shows.

Os executivos do programa mudaram Spraggan para o hotel em que ela foi atacada, longe do glamouroso hotel Corinthia, onde outros concorrentes eram guardados por segurança 24 horas.

Spraggan alega que a razão pela qual ela foi realocada - junto com o colega competidor Rylan Clark - foi porque ela foi considerada uma perturbação. Tanto Clark quanto Spraggan tinham a reputação de serem festeiros.

Embora a falta de segurança oferecida pelo programa não tenha causado diretamente o ataque de Spraggan, ela destaca o desrespeito pela segurança dos indivíduos no contexto do reality show.

Nos anos que se seguiram ao ataque, Spraggan descreveu seu tempo no programa como algo benigno em um 'relacionamento abusivo'.

'Desde o começo' ela Disse à BBC, 'eles meio que fazem de você uma caricatura de si mesmo. É quase como se houvesse uma história escrita para você.'

Spraggan disse que a imensa pressão sob a qual os competidores foram colocados era diferente de tudo que ela havia experimentado antes. 'Alguém [tomou] completamente as rédeas da minha vida.'

Seu agressor – um porteiro de hotel que se ofereceu para ajudar Spraggan a subir em seu quarto depois de uma noitada – se declarou culpado de seu ataque em 2013 e foi condenado a 10 anos de prisão.

Apesar da gravidade de seu trauma, Spraggan sentiu que a pressão dos executivos do X Factor significava que ela deveria continuar com o show. Foi ensinado a ela e a seus colegas que esta era a maior oportunidade de sua vida.

Depois de finalmente decidir deixar três semanas nos shows ao vivo, Spraggan sentiu que tinha que concordar com a narrativa pública que os representantes do X Factor haviam construído. Ela diz que agora está aliviada por poder dizer a verdade.

Esse cadinho de pressão, fama instantânea, falta de apoio emocional e a narrativa constante de uma oportunidade "única na vida" cria um ambiente repleto de toxicidade.

O mesmo pode ser visto em outros reality shows de sucesso. Veja Love Island, da ITV, por exemplo, que tem enfrentado críticas consistentes por sua falta de proteção aos jovens competidores.

Depois de três pessoas ligadas ao programa - Mike Thalassitis, Caroline Flack e Sophie Gradon - suicidou-se entre 2020 e 2022, o programa prometia proteger melhor os indivíduos da notoriedade da noite para o dia e da reação pública que eles inevitavelmente enfrentariam.

Mas essas promessas são difíceis de quantificar e não está claro se mudanças substanciais acontecem nos bastidores.

Desde a entrevista de Spraggan com a BBC, Simon Cowell – criador do X Factor – divulgou uma declaração pública descrevendo seu ataque como 'de partir o coração'. Mas dada a confissão de Spraggan de que ela se sentia como um 'problema corporativo' depois disso, as palavras de Cowell deixam um gosto amargo.

A decisão de Spraggan de falar sobre sua experiência traumática demonstra a necessidade de mudanças sistêmicas na indústria.

Produtores e emissoras têm uma responsabilidade significativa em garantir o bem-estar dos participantes.

Eles têm o poder de influenciar o conteúdo e a direção dos reality shows. É crucial que eles priorizem o bem-estar dos participantes sobre o sensacionalismo e as avaliações.

Exames abrangentes de saúde mental, suporte contínuo e transparência nas práticas de edição são componentes essenciais da produção responsável.

Spraggan escreveu sobre sua experiência no Guardian na semana passada, onde ela desvendou o impacto da fama em nossa compreensão do trauma.

Relembrando incidentes em que estranhos a confrontaram abertamente sobre o ataque em público, Spraggan disse: 'Naqueles momentos, a história era mais importante do que o fato de eu ser um ser humano.'

O problema é que o reality show – que se desenvolve a partir de versões caricaturais da realidade e força as pessoas a uma caixa que as torna facilmente digeríveis – encoraja (intencionalmente ou não) esse ato de desumanização.

Combinado com a pressão para desempenhar e cumprir papéis predeterminados, isso pode ter consequências graves para indivíduos vulneráveis.

'Minha experiência foi [...] terrível. Tem sido uma coisa terrível de se conviver', Spraggan escreveu. 'Mas estar sob os olhos do público significou que toda vez que eu falava com um jornalista [...] toda vez que eles me perguntavam sua versão das mesmas perguntas, eles infligiam mais dor.'

Ao insistir incansavelmente nos concorrentes que uma oportunidade de reality show é a coisa mais importante em suas vidas, torna-se difícil quantificar nossa própria dor e impossível buscar apoio para nosso sofrimento.

“Isso meio que mostra em que tipo de mundo você está, em que tipo de mentalidade você está, para não ser capaz de realmente medir o que aconteceu e o que você deve fazer agora”, disse Spraggan à BBC.

'Tenho medo de dizer a verdade para não perder o que tenho.'

Spraggan sentiu que não recebeu apoio suficiente após o ataque - e nos anos seguintes sua saúde mental deteriorou-se consideravelmente e ela abusou de álcool e drogas. Ela agora está sóbria há quase quatro anos.

Mas ela ainda reconhece o impacto positivo que shows como o X Factor podem ter.

'Precisamos desses shows, porque há uma próspera comunidade de pessoas talentosas que simplesmente não têm os fundos e a oportunidade de chegar lá.'

Em vez disso, Spraggan está pedindo uma mudança estrutural na indústria, em que as empresas de produção e transmissão se esforcem mais para considerar a saúde mental dos funcionários e participantes – reservando uma parte de seu orçamento para investir em serviços de bem-estar mental.

No final, é o simples ato de ser ouvido e reconhecido como um ser humano – não uma vaca leiteira – que terá o maior impacto.

De acordo com Spraggan, Simon Cowell ligou para ela no início deste ano, depois que ela anunciou que lançaria um livro.

Ele disse a ela: 'Lucy, antes que você ou eu digamos qualquer outra coisa, a primeira coisa que preciso lhe dizer é que sinto muito.'

'Isso me deixa emocionado', refletiu Spraggan, 'porque ninguém mais pediu desculpas. E bastou esse homem me tratar como um ser humano, 11 anos depois.'

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