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Novo estudo diz que há microplásticos em suas bolas

Um número crescente de estudos encontra microplásticos dentro dos testículos de humanos e cães. Os cientistas prevêem que isto terá repercussões na fertilidade e na reprodução.

Os plásticos estão agora permanentemente enraizados na vida moderna. Eles são usados ​​em quase todos os setores e agora pequenas partículas de plástico invisíveis estão se instalando em nossos corpos.

Foram encontrados microplásticos no corrente sanguínea humana, cérebro e pulmões. Eles até foi encontrado em placentas, mas simplesmente não há como evitá-los. Atos para nos mantermos vivos, incluindo beber, comer e respirar, são maneiras pelas quais consumimos microplásticos sem saber.

Recipientes de alimentos liberam microplásticos em nossos alimentos e microplásticos em nossas roupas e garrafas de bebidas descartáveis ​​que compramos regularmente. Os pneus dos carros, por exemplo, liberam microplásticos que voam no ar que respiramos enquanto caminhamos pela rua.

Agora, eles foram encontrados nos órgãos reprodutivos dos homens.

Construindo um pequeno estudo concluído na China no ano passado, que descobriu microplásticos em testículos e sêmen humanos, um novo estudo publicado este mês no Journal of Ciências toxicológicas descobriu que microplásticos estão se acumulando nos testículos de humanos e cães.

Questiona as implicações para a saúde destas partículas no sistema reprodutivo dos animais, incluindo os humanos.

 

Olhando para a pesquisa

O estudo examinou os testículos de duas dúzias de homens, obtidos em necropsias em 2016. A idade dos homens no momento da morte era entre 16 e 88 anos. Também analisou os testículos de 47 cães que haviam sido castrados recentemente.

A escolha de investigar a presença de microplásticos nos órgãos reprodutivos de cães baseou-se no fato de esses animais compartilharem um ambiente próximo e semelhante ao dos humanos.

Imediatamente, a equipa de investigação descobriu uma vasta gama de tipos de microplásticos em amostras humanas e animais.

O polietileno, também conhecido como PE, foi o plástico presente mais dominante. Isto não é surpreendente, uma vez que este é o plástico mais utilizado a nível mundial, constituindo embalagens de produtos, sacos descartáveis ​​e uma série de outros produtos domésticos.

 

Em vez de contar manualmente o número de partículas microplásticas presentes, os investigadores dissolveram o tecido biológico dos testículos e separaram os sólidos. Numa descoberta surpreendente, o que restou foram 75% de plástico – uma concentração extremamente elevada.

Examinando-os de perto, os pesquisadores notaram que o formato dos microplásticos era “parecido com um fragmento” e “cortado” devido a serem quebrados ao longo do tempo e ingeridos. Eles expressaram preocupação com isso, já que partículas minúsculas podem afetar a funcionalidade das células biológicas.

Um dos pesquisadores, John Yu, ficou surpreso ao descobrir que o sistema reprodutor masculino havia sido afetado, considerando que a barreira do tecido sanguíneo ao redor desses órgãos é especialmente rígida.

Yu também destacou que a exposição aos microplásticos pode ser ainda pior para as gerações mais jovens, agora que há “mais plástico do que nunca no ambiente”. Ele suspeita que descobertas semelhantes seriam reveladas se os órgãos reprodutivos femininos fossem investigados.

 

O que isso significa para a fertilidade e a reprodução?

A estudo da Universidade do México descobriram que as concentrações de microplásticos nos testículos humanos eram três vezes maiores do que as encontradas em cães.

Os cientistas suspeitam que os microplásticos estão a chegar ao sistema reprodutor através do intestino, prendendo-se às partículas de gordura que são metabolizadas e posteriormente libertadas por todo o corpo.

Isto está a acontecer sem o nosso conhecimento e as consequências deste processo ainda são difíceis de compreender.

Os produtos químicos utilizados para criar plástico têm, de facto, o potencial de perturbar células e tecidos nos principais órgãos, ao mesmo tempo que libertam produtos químicos desreguladores endócrinos que podem ter impacto no sistema reprodutor humano, diminuindo a contagem de espermatozoides e reduzindo a fertilidade nas mulheres.

No entanto, os cientistas são rápidos a lembrar-nos que estes estudos permanecem numa fase inicial e requerem mais investigação para se tirarem conclusões concretas.

O que se pode concluir destas revelações é que são necessárias mais ações para reduzir e, eventualmente, eliminar a produção de plástico da sociedade. O plástico pode ser conveniente por um momento, mas uma vez jogado fora, torna-se um problema eterno.

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