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Caleb McLaughlin se abre sobre fãs racistas de 'Stranger Things'

A experiência de McLaughlin prova uma coisa: seja jovem, velho ou extremamente bem-sucedido, mesmo aqueles que parecem intocáveis ​​ainda enfrentam o racismo. 

Somos todos culpados de mistificar as estrelas de Hollywood.

Nós os imortalizamos, tanto que a morte de um ator mainstream parece a perda de um ente querido. Sua riqueza parece intocável – sua fama sem fim.

De todas as celebridades, talvez nenhuma seja mais sedutora do que a estrela infantil. A capacidade de alcançar fama e fortuna antes dos 20 anos é quase inacreditável, obrigando-nos a ficar de boca aberta enquanto esses pré-adolescentes desajeitados se tornam jovens adultos.

Mas não importa quão inconcebível seja a noção de um 'garoto maravilhoso', ainda é difícil entender que jovens celebridades enfrentam qualquer tipo de dificuldade.

Nenhuma instância prova isso mais do que a admissão de Caleb McLaughlin, estrela de Stranger Things, de enfrentar o racismo dos fãs. O ator de 20 anos – que conheceu a fama aos 14 anos – se abriu sobre suas experiências de intolerância esta semana, enviando comentários frenéticos na internet.

Parece estranho que outra história de racismo em Hollywood – embora insuportavelmente deprimente – seja uma surpresa. E, no entanto, o fluxo interminável de tomadas sobre a experiência de McLaughlin sugere que essas realidades ainda nos surpreendem.

Nesse caso, o relato bruto de McLaughlin pega aquela imagem mistificada da estrela infantil, arranhando sua superfície até que a bolha da celebridade 'intocável' estoure em nossos rostos.

'Stranger Things' tem sido um mega-hit viral desde seu primeiro episódio exibido em 2016. Quando a quarta temporada foi ao ar em Netflix neste verão, foi o número 2 na plataforma globalmente e o número 1 no Reino Unido e nos EUA.

McLaughlin é uma das seis estrelas infantis da série, fazendo dele um dos jovens mais famosos do mundo.

Mas mesmo esse coquetel de sucesso não o protegeu do racismo.

Em um evento da Comic Con na Bélgica nesta semana, McLaughlin admitiu que o fanatismo dos fãs moldou indelevelmente sua infância.

'Definitivamente, isso me afetou quando criança', disse o público da convenção. 'Na minha primeira Comic Con, algumas pessoas não ficaram na minha fila porque eu era negro.'

McLaughlin continuou: 'Mesmo agora, algumas pessoas não me seguem ou não me apoiam porque sou negro. Às vezes no exterior você sente o racismo, você sente o fanatismo. Às vezes é difícil falar sobre isso e para as pessoas entenderem, mas quando eu era mais jovem isso definitivamente me afetou muito.'

Ele se lembra de questionar seu valor como membro do elenco, comparando-se com seus colegas brancos. '[Eu gostaria de saber] por que eu sou o menos favorito? [Por que eu tenho] ​​a menor quantidade de seguidores? Estou no mesmo programa que todo mundo da 1ª temporada'.

Esta é a primeira vez que McLaughlin fala explicitamente sobre suas experiências de racismo no centro das atenções.

E a resposta do público destaca que as pessoas de cor – famosas ou não – não têm obrigação de compartilhar suas histórias com o público branco, cujo choque interminável com a realidade da injustiça racial é tão cansativo quanto prejudicial.

Mas McLaughlin está usando sua plataforma – e sua abertura – para incitar mudanças positivas.

'Quero espalhar positividade e amor porque não retribuo o ódio a pessoas que me odeiam'.

Seu relato cru do racismo infantil é tanto uma demonstração de apoio às crianças negras – muitas das quais estarão navegando pelas terríveis realidades de nossa paisagem social pela primeira vez – quanto um alerta para aqueles que ainda colocam celebridades em pedestais.

'Meus pais tiveram que dizer, 'É uma triste verdade, mas é porque você é a criança negra no programa'”, compartilhou McLaughlin. “Como nasci com essa linda pele de chocolate, não sou amada.'

Para as legiões de fãs que certamente amam McLaughlin, essa declaração pode incitar uma onda de negação, um desejo de tranqüilizá-lo cegamente de que esses sentimentos de inadequação da infância estavam todos em sua cabeça.

Mas esse não é o ponto. Em última análise, McLaughlin – como tantas estrelas negras – nos mostra que apoiar as celebridades que dizemos adorar é aceitar que suas vidas estão longe de ser perfeitas.

Mais importante ainda, essas realidades de verrugas e tudo significa aceitar os pedestais em que colocamos jovens estrelas negras são muitas vezes gaiolas douradas.

 

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