Menu Menu

Os benefícios e desafios de pedestres no centro de Londres

Em todo o mundo, as pessoas expressam o desejo de viver numa “cidade acessível a pé”. Vejamos alguns dos desafios da utilização de pedestres nas ruas do centro da cidade, com Londres como exemplo, bem como alguns dos desafios para fazê-lo.

O fato de uma cidade poder ser percorrida ou não tem um grande impacto na qualidade de vida de quem nela vive.

Embora muitas cidades nos EUA estejam atrasadas nesta característica, as da Europa geralmente obtêm pontuações mais elevadas em “caminhabilidade”, o que é melhor descrito por áreas concebidas para “convidar as pessoas a deslocarem-se a pé, não porque sejam obrigadas, mas porque sentirão que estão a perder se não o fizerem”. A infraestrutura física [tem] características que fazem com que as pessoas não apenas percebam que caminhar é possível, mas também que é preferível. '

Apesar do seu enorme tamanho, caminhar em Londres é bastante fácil. A maioria das ruas tem calçadas de largura razoável em ambos os lados, com cruzamentos disponíveis a cada cem metros ou mais. Ainda assim, a capital do Reino Unido foi classificada como tendo o pior trânsito do mundo pelo segundo ano consecutivo, o que é alucinante quando 3.15 milhão de pessoas faça uso do metrô de Londres diariamente.

O resto dos residentes e visitantes de Londres dependem de carros e outros veículos que entopem as nossas ruas, poluem o ar e tornam a vida dos peões difícil, se não perigosa. Apesar de ULEZ foi introduzido recentemente para lidar com o congestionamento de automóveis e melhorar a qualidade do ar local, foi recebido com muitas críticas.

Embora as taxas estabelecidas pela nova política da ULEZ estejam a causar agitação, há algumas áreas que muitos londrinos concordariam que deveriam ser completamente pedonais. Sugestões comuns são a proibição de carros nas principais ruas comerciais, bem como no movimentado bairro do Soho.

Na verdade, isso já aconteceu e funcionou muito bem!

Durante o verão de 2020, os carros foram não permitido de dirigir pelo Soho para permitir assentos ao ar livre, já que restaurantes e bares lutavam para permanecer funcionando em meio a fechamentos forçados devido à pandemia.

Mas em 2021, os carros voltaram e nossas queridas refeições ao ar livre desapareceram completamente. O esquema que ajudou 90 por cento dos restaurantes na área, a recuperação de meses de fechamento acabou.

Não muito depois, petições tornar o Soho pedestre mais uma vez ganhou força. Alguns deles estão em funcionamento desde o início de 2010 – embora nenhum tenha sido cumprido com planos oficiais por parte do governo.

Existem vários argumentos a favor e contra este projecto de pedonalização, por isso vamos analisar os desafios antes de explorar os potenciais benefícios.

Mapa do Soho em Londres


Desafios para a pedonalização do centro de Londres

Vamos começar com o óbvio.

O Soho, juntamente com o vizinho Covent Garden, tem a maior concentração de restaurantes no centro de Londres. Isto significa que os vendedores de alimentos precisam de poder conduzir os seus camiões através destes bairros, indo de porta em porta para entregar produtos.

Centenas de lojas de varejo e lojas de esquina também estão condensadas nesta pequena área. Os caminhões de entrega dependem dessas estradas para entregar novos estoques semanalmente ou mesmo diariamente, a fim de atender à demanda.

Há tanta atividade acontecendo neste pequeno bairro que o Soho está gerando muito lixo. A recolha regular do lixo é absolutamente essencial para que estas ruas não se transformem num terreno baldio.

Finalmente, uma preocupação fundamental reside no potencial de transbordamento de tráfego para as ruas circundantes, o que poderia causar grandes congestionamentos rodoviários.

As preocupações dos residentes com o trânsito foram o que levou o Conselho de Westminster a cancelar o prefeito de Londres Os planos de Sadiq Khan para pedestres todos os 1.2 quilômetros da Oxford Street para sempre. Isto apesar do facto de a grande maioria dos residentes apoiar o plano em geral.

À luz do reconhecimento destes serviços necessários, talvez uma proibição total do automóvel não seja a opção certa.

Em vez disso, permitir a passagem apenas de veículos comerciais e municipais durante determinadas horas do dia seria uma solução melhor. Estes serviços poderiam ser realizados exclusivamente por veículos eléctricos mais pequenos, como bicicletas de carga – que já estão implantados em muitas áreas vibrantes de Londres.

Embora inicialmente exigisse algum planejamento minucioso, essas modificações ajudariam a priorizar os pedestres durante a maior parte do dia, ao mesmo tempo que permitiriam que os negócios e os serviços essenciais continuassem normalmente.


Benefícios da pedonalização

Quanto maior a pontuação de caminhabilidade, maior será a probabilidade de os visitantes migrarem para a área.

Estudos realizados em cidades de todo o mundo demonstraram que quando uma rua é pedonal, a área vê um mínimo de 30% mais passos graças aos novos compradores e clientes que visitam para aproveitar a área.

Este aumento no movimento foi registado na Carnaby Street, em Londres, quando esta era pedonal em 1973. A rua continua a ser uma zona popular e sem trânsito até hoje – repleta de lojas de retalho, cafés, restaurantes e bares.

Também vale a pena mencionar os inúmeros benefícios de saúde e segurança obtidos com a utilização de pedestres nas ruas da cidade. Isso inclui a redução do risco de acidentes rodoviários e da exposição à poluição veicular.

A qualidade do ar é significativamente afetada pela retirada dos carros das estradas. Isto foi comprovado por um estudo no King's College London, que revelou que os níveis de dióxido de nitrogênio (NO2) caíram para mais da metade no centro de Londres durante o primeiro grande bloqueio em 2020.

Finalmente, sabe-se que transformar bairros vibrantes em zonas sem carros aumenta o sentido de comunidade local.

Com mais pessoas a pé em vez de carros, a interação social é incentivada. A incorporação de espaços verdes, fontes e bancos permite a concentração das pessoas, promovendo um sentimento de comunidade e pertença, essenciais para a saúde mental e o bem-estar geral.

Os planos actuais para nos aproximar desta utopia envolvem o objectivo do Presidente da Câmara de Londres de converter Londres num mínimo de 50% de espaço verde. Isso é rumores que a Parliament Square poderia ser completamente pedonal, enquanto a Oxford Street receberá uma reforma de £ 120 milhões para adicionar mais espaços verdes e áreas de estar.

Estas mudanças podem demorar a surgir por enquanto, mas mesmo pequenas mudanças têm potencial para causar um grande impacto. Entretanto, pode apostar que a maioria dos londrinos irá continuar a defender para ruas pedonais no futuro.

Acessibilidade