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A Academia finalmente pede desculpas a Sacheen Littlefeather

A ativista e atriz Apache, Sacheen Littlefeather, foi vaiada fora do palco depois de aceitar um Oscar em nome de Marlon Brando. Agora, 50 anos depois, a Academia finalmente pediu desculpas. 

Quando Marlon Brando ganhou um Oscar por 'O Poderoso Chefão' em 1973, ele não estava lá para receber o prêmio. Em vez disso, a atriz indígena Sacheen Littlefeather, de herança Apache, subiu ao palco para receber o Oscar em nome de Brando.

A aparição surpresa de Littlefeather foi parte de uma declaração política de Brando, que queria esclarecer os maus-tratos e deturpação dos indígenas em Hollywood.

Continua sendo um dos discursos do Oscar mais vistos de todos os tempos, e é considerado o momento político mais evidente do Oscar.

Mas Littlefeather não foi bem recebido na época. Em um discurso escrito por Brando, ela contou ao público sobre a ocupação Wounded Knee – um protesto de 1973 por nativos americanos após o fracasso do governo dos EUA em cumprir tratados com indígenas americanos.

A resposta foi vaias e declarações discriminatórias. Nos bastidores, Littlefeather foi até ameaçado de prisão. O ator John Wayne foi supostamente tão enfurecido ele teve que ser impedido de carregar no palco.

Nos anos seguintes, Littlefeather não ouviu nada da Academia - apesar das alegações de que ela tentou enfrentar seus passado racial lamacento. Em vez disso, a atriz recebeu uma onda de ódio tanto do público quanto da mídia, e teve sua carreira de atriz suspensa pelo governo federal.

Mas na segunda-feira, quase 50 anos após o fato, o Oscar divulgou um comunicado pedindo desculpas pelo 'abuso' que Littlefeather sofreu como resultado de sua aparição no programa.

A carta foi emitida pelo presidente da Academia, David Rubin, e será lida na íntegra em um evento do Museu da Academia em setembro, em homenagem à própria Littlefeather.

"A carga emocional que você viveu e o custo para sua carreira em nossa indústria são irreparáveis", disse Rubin. — Por muito tempo a coragem que você mostrou não foi reconhecida. Por isso, oferecemos nossas mais profundas desculpas e nossa sincera admiração'.

Em uma entrevista com O Hollywood Reporter, Littlefeather compartilhou sua resposta 'atordoada' ao pedido de desculpas. "Nunca pensei que viveria para ver o dia em que ouviria isso, experimentaria isso", disse ela.

As memórias da noite de Littlefeather refletem as mudanças na indústria cinematográfica nos últimos anos – bem como as lutas para desfazer anos de desigualdade.

"Concentrei-me nas bocas e queixos que se abriram na platéia, e havia muitos", disse Littlefeather em entrevista à Academia. 'Mas era como olhar para um mar de Clorox, sabe, havia muito poucas pessoas de cor na platéia'.

As conversas sobre representação no Oscar têm crescido ano a ano. Mas a controvérsia ainda segue a Academia sobre sua falta de diversidade.

Todos os anos, indicações e vitórias são o cadinho para discussões importantes sobre raça, igualdade e privilégio.

Em 2016, um conjunto de indicações totalmente brancas desencadeou o protesto global #OscarsSoWhite. Mas, anos depois, não mudou muito.

Em 2020, apenas um ator negro recebeu uma indicação. Cynthia Erivo, que recebeu uma indicação de melhor atriz, disse: 'Não é suficiente que eu seja a única. Simplesmente não é'.

E este ano, em 2022, a Academia foi criticada por escolhas musicais inadequadas, depois que o ator britânico Daniel Kaluuya e a cantora americana HER foram apoiados pela trilha sonora de 'Africa' de Toto como eles subiram no palco.

O pedido de desculpas do Oscar a Littlefeather é reconfortante, mas após a controvérsia contínua e tentativas desajeitadas de inclusão, é difícil acreditar.

Também está dolorosamente atrasado. Esperar meia década para corrigir seus erros dificilmente é admirável. A decisão da Academia de divulgar esta declaração na sequência da outras desculpas pelos maus-tratos indígenas também está de acordo com uma longa tradição de boxe de Hollywood.

Mas Littlefeather está se concentrando nos aspectos positivos. O evento 'Evening with Sacheen Littlefeather' da Academia em setembro deste ano foi descrito como um evento de 'conversa, reflexão, cura e celebração', uma declaração que Littlefeather encontrou conforto.

'Parece que o círculo sagrado está se completando antes de eu entrar nesta vida', disse ela, aludindo ao seu terminal diagnóstico de câncer de mama.

Littlefeather também compartilhou que está ansiosa pelos artistas e palestrantes nativos americanos no evento. 'Estou tão orgulhosa de cada pessoa que vai aparecer no palco', ela refletiu, fazendo uma comparação entre sua própria experiência no pódio do Oscar em 1973.

Uma apreciação louvável por Littlefeather é, em última análise, o resultado da autoconfiança inerente. Diante de todas as adversidades, falsas promessas e negligência, ela mantém as declarações que fez há 50 anos – talvez mantendo a esperança de que um dia outros também o fariam.

'Eu nunca subi no palco em 1973 para qualquer tipo de elogio', disse Littlefeather. 'Só fiquei ali porque meus ancestrais estavam comigo, e falei a verdade'.

 

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