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Jogadores da Inglaterra criticam o tratamento dado pela mídia aos jogadores de futebol negros

A contínua utilização de bodes expiatórios de jogadores negros provocou reações de gigantes do esporte e estabeleceu um precedente preocupante para um verão de futebol.

Esperançosos, os britânicos farão churrascos e encherão bares nas próximas semanas, enquanto a Euro dá início a mais um verão de futebol. 

Apesar da camaradagem geral que acompanha o desporto favorito do nosso país, os jogos deste ano já desencadearam o mesmo vil cobertura da mídia que definiu o torneio adiado pela Covid de 2020. 

Após os pênaltis perdidos pela Inglaterra durante a última final do Euro – custando-lhes o torneio e garantindo que a Itália fosse coroada campeã – os jogadores Bukayo Saka, Marcus Rashford e Jadon Sancho enfrentaram uma tempestade de abuso racista

Esta narrativa mordaz foi aparentemente encorajada pelos principais meios de comunicação – certamente no rescaldo imediato.

Áreas de público ajuda garantiu que figuras como Rashford e particularmente Saka (que tinha apenas 19 anos em 2021) fossem defendidas contra a retórica racista. E parecia que o futebol como um todo havia enfrentado um momento de ajuste de contas.

A consciência em torno da diversidade e da inclusão no desporto, tanto dentro como fora do campo, estava a crescer mais rapidamente do que antes. Mas a esperança de um futuro melhor para o futebol durou pouco. 

A caminho do torneio desta semana, a Inglaterra foi a Wembley e disputou o último amistoso contra a Islândia. Após 90 minutos de um jogo que os especialistas da BBC chamaram de "chato" e "sombrio", o islandês Jon Dagur Thorsteinsson marcou o único gol e garantiu um gol chocante. ganhar para a Islândia.

A partida gerou intenso escrutínio tanto da mídia quanto da comunidade do futebol em geral, com muitos questionando a preparação da Inglaterra para uma grande competição. Mas a Parceria dos Futebolistas Negros (BFP) criticado a mídia inglesa por usar jogadores negros como bodes expiatórios como parte desta narrativa.

Apesar de ter jogado apenas 25 minutos como reserva no segundo tempo, Saka se tornou o face de cobertura em torno da derrota da Inglaterra para a Islândia. 

O BFP disse que a decisão da mídia de usar a imagem de Saka sob manchetes iradas sobre o desempenho do time ecoa o tratamento dispensado aos jogadores negros que obscureceu a final de 2020.

Vários meios de comunicação esportivos também perseguiram o jogador mais jovem do time, Kobbie Mainoo, de 19 anos, com opiniões infundadas sobre a incapacidade da estrela para jogar no meio-campo. O Gaurdiano Jacob Steinberg, em particular, foi criticado pelos torcedores ingleses.

Este tipo de bode expiatório é injusto e prejudicial, e figuras de todo o mundo desportivo acusaram os meios de comunicação de alimentarem abusos racistas. 

Lewis Hamilton recentemente chamou a atenção para a responsabilidade da mídia em sua página do Instagram. 

“Precisamos responsabilizar a mídia inglesa por difamar sistematicamente os jogadores negros. A constante utilização de bodes expiatórios dos jogadores negros precisa parar. Esta discriminação racial endémica não tem lugar no futebol, mas inúmeros meios de comunicação sugerem o contrário”.

A mensagem de Hamilton foi acompanhada por uma postagem do meio de comunicação VERSUS, que também destacou o uso da imagem de Saka pela mídia. 

O tratamento dado aos jogadores de futebol negros britânicos pela mídia do Reino Unido é mais do que apenas uma questão futebolística – é um reflexo de atitudes mais amplas da sociedade em relação à raça e à igualdade. À medida que nos aproximamos do Euro 2024, é imperativo que a mídia, os torcedores e os órgãos governamentais tomem uma posição.

O BFP lançou uma música em apoio à seleção inglesa no início deste mês, intitulada 'It's OUR team'. O projeto pretendia evitar uma repetição do que chamaram de “a repugnante onda racista que se seguiu à saída da Inglaterra do Euro 2020”.

'Aqui estamos, seis anos depois de Raheem Sterling ter chamado a atenção da imprensa por alimentar o racismo, sem nenhuma lição óbvia aprendida entre a nossa imprensa globalmente respeitada e influente' BFP disse em um comunicado na semana passada.

'A Black Footballers Partnership apela aos jornalistas, bem como aos adeptos, para serem unificadores, e não divisores, já que o Euro 2024 começa dentro de menos de uma semana, e para reverem as suas práticas de contratação para aumentar a diversidade nos níveis seniores.' 

Em outro lugar, o ex-jogador da Inglaterra e do Arsenal, Ian Wright falou contra as manchetes recentes, sugerindo que o público já estaria sendo 'iluminado' caso a Inglaterra não conseguisse ganhar o Euro. 

'Todos nós podemos ver o que está acontecendo e quem está sendo preparado para ser o rosto da derrota. Estaremos iluminados com explicações e justificativas, mas aqueles que decidem quem vai para as últimas páginas sabem o que estão fazendo 'Wright disse a seus seguidores do X. 

'Agora, mais do que nunca, vamos apoiar estes jovens.'

É verdade que precisamos desafiar as narrativas que minam as conquistas dos atletas negros. A mídia já está perpetuando estereótipos prejudiciais antes mesmo de o verão do futebol começar. Mas se o belo jogo nos ensinou alguma coisa, é que o espírito coletivo tem o poder de incitar mudanças quantificáveis. 

A acção colectiva e o apoio inabalável aos jogadores ingleses significam chamar a atenção dos meios de comunicação social e questionar as histórias que ouvimos durante o Euro e além.  

Este é um momento crucial para a mudança social, que requer acção colectiva e apoio inabalável àqueles que representam o melhor do desporto britânico.

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