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As táticas de protesto da Just Stop Oil foram eficazes?

Em 2022, a Just Stop Oil ganhou as manchetes depois que dois de seus membros jogaram sopa sobre uma pintura de Van Gogh. Nas semanas seguintes, a Internet ficou dividida sobre os meios radicais dos activistas para chamar a atenção para a crise climática, alguns chamando-a de “alienadora”, outros de “justificada”. 

Em 2022, a polêmica gerou quando dois jovens ativistas jogaram sopa de tomate no restaurante de Van Gogh Girassóis na Galeria Nacional de Londres.

'O que vale mais, a arte ou a vida?', perguntaram, enquanto os seguranças se esforçavam para separá-los da parede em que se colaram. Mais tarde, eles foram presos por danos criminais e transgressão agravada.

Os membros do Basta parar de óleo grupo de protesto, Phoebe Plummer, de 21 anos, e Anna Holland, de 20 anos ações radicais fizeram parte de uma campanha para garantir que o governo do Reino Unido se comprometa a acabar com todas as novas licenças e consentimentos para a produção de combustíveis fósseis.

'Vale mais do que comida? Vale mais do que justiça?', continuaram. "Você está mais preocupado com a proteção de uma pintura ou com a proteção do nosso planeta e das pessoas?"

Na época, a resposta a esta pergunta era clara.

Embora a pintura estivesse atrás de uma vidraça e tenha saído ilesa, os políticos condenaram flagrantemente o que chamaram de “vandalismo para chamar a atenção”. As plataformas de redes sociais foram inundadas de indignação pela tentativa de destruição de um ícone cultural avaliado em 85 milhões de dólares.

As principais críticas à manifestação foram que ela era “excessivamente performativa” e alienou aqueles que simpatizavam com a causa ao atacar uma obra de arte muito querida e significativa.

No entanto, entre estas alegações, a bravura dos membros da Geração Z não passou despercebida aos defensores de todo o mundo, que consideraram totalmente justificados os seus meios radicais de aumentar a consciência pública sobre a gravidade da crise climática. Para eles, a situação iluminou efectivamente os sistemas de valores da sociedade.

Mais importante ainda, dada a forma como o mundo permanece ignorante, apesar dos repetidos avisos dos cientistas de que estamos a avançar para pontos de viragem planetários, eles sublinharam que tácticas como estas são simplesmente uma última tentativa de salvaguardar o nosso futuro.

Que não temos mais outra escolha após décadas de esforços fracassados ​​para galvanizar aqueles que estão no poder para trazer mudanças tangíveis.

Desta forma, o protesto simbolizou uma crescente ruptura geracional e a apatia das elites políticas e financeiras que detêm as rédeas na realização de mudanças em grande escala em todos os sectores para reduzir as emissões.

Assim, com esta divisão sobre se a Just Stop Oil estava ou não certa em ter levado as coisas a um nível tão controverso em mente, queríamos dividi-la ainda mais e deixar Você decidir.

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O argumento de que o ativismo radical perde pessoas para a causa

'Queridos pirralhos eco-guerreiros, seu ato abominável de vandalismo em uma pintura magnífica só me fez querer usar mais óleo' escreveu Piers Morgan para Sky News.

'Esse é o meu grande problema com esses palhaços. Longe de convencer o público a aderir às suas campanhas, eles fazem a maioria de nós querer fazer o oposto.'

Agora, por mais chocante que tenha sido o comentário totalmente negativo de Morgan, ele ecoou um sentimento que foi frequentemente vocalizado online pelos críticos da Just Stop Oil durante o rescaldo do evento. Esse activismo radical é contraproducente e só irrita as próprias pessoas a quem tenta atrair.

Simplificando, como foi demonstrado pela reação visceral nas redes sociais, as pessoas não radicalizadas associam o ativismo ao sensacionalismo e ao teatro, em vez de otimismo e paixão. Na sua opinião, os protestos deveriam ser dirigidos contra os sistemas de poder que causam injustiça, em vez de visarem algo precioso que oferece uma fuga momentânea da realidade.

Outro argumento foi que a mera obtenção de publicidade para uma causa não se traduz automaticamente na geração de apoio para ela. Isto foi amplamente debatido, com muitos questionando a ligação entre uma pintura sem foco ambiental óbvio e a mensagem retratada.

'A questão precisa ser abordada de uma forma que não ofusque o ponto', refletiu Marsha Lederman para The Globe and Mail. 'Isso levou a uma conversa significativa sobre a catástrofe climática? Ou apenas um monte de acusações contra esses ativistas da Geração Z que estão sendo pintados como não tendo respeito pelas belas-artes e pelas instituições que as preservam?' Em parte, Lederman estava certo.

Como ela aludiu, as acrobacias de relações públicas só podem ir até certo ponto. Eles podem inspirar um público central, mas também podem consolidar ainda mais as diferenças. Quanto mais interessante e controversa for uma tática, menos dispostos aqueles que estão fora do círculo de influência do manifestante estarão a se solidarizar com os seus objetivos.

Por esta razão, é compreensível que o consenso geral tenha sido de desacordo.

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'A justiça climática é maior que a opinião pública'

Para começar, depois do protesto de 2022 repressão na Lei de Ordem Pública do Reino Unido, os defensores do clima viram-se pressionados a manter a atenção do público.

É por isso que, para muitos, em vez de uma operação de bandeira falsa, a acção não violenta da Just Stop Oil pareceu um acto de desespero, criando um sentimento de urgência que tem sido gradualmente filtrado pela oposição desde então.

E, embora fazer com que as pessoas parassem de ouvir fosse uma preocupação, conquistá-las nunca foi a prioridade. Como o porta-voz Alex De Koning explicou, o objetivo era puramente perturbar – ter demandas atendidas – independentemente das consequências.

De fato, muito poucos movimentos de justiça social ao longo da história foram populares com o público em geral.

O exemplo mais recente disso é o Extinction Rebellion que, apesar de enfrentar contínua desaprovação, despertou com sucesso um sentimento palpável de emergência (após seus protestos, pesquisas mostraram que mais pessoas consideravam a crise climática uma prioridade) entre a população.

“Aqueles que se queixam de que os manifestantes do Just Stop Oil são imaturos, mal orientados ou simplesmente demasiado enigmáticos, precisam de pensar no panorama geral”, escreveu. O novo estadistaÍndia Bourke.

'Protestos seguros como este nos alertam para a urgência de nossa crise climática cada vez pior, e o complacência e cumplicidade do nosso governo. Então deixe-os jogar sopa.

Como Plummer e Holland confirmaram mais tarde, eles nunca teriam realizado seu plano se Girassóis não foi protegido.

Nesta nota – reconhecendo que nada e ninguém se machucou – houve realmente algum dano em seu desempenho?

“As pessoas precisam de ouvir os activistas – há muitos vídeos que explicam porque estão a tomar medidas específicas e eles sabiam que não prejudicariam a pintura”, disse um defensor ao jornal. Guardian.

“Gostaria que mais pessoas pudessem entender que a justiça climática é maior que a opinião pública. Você não precisa gostar deles ou de suas táticas, mas precisa ouvi-los. Você e seus filhos estão enfrentando uma catástrofe como nunca vimos.

Isso se refere ao fato de que não há arte em um planeta morto.

Que se continuarmos expelindo bilhões de toneladas de dióxido de carbono na atmosfera da Terra a cada ano enquanto destruímos ainda mais seus ecossistemas, então ícones culturais, incluindo Van Gogh, correm o risco de se tornarem inúteis porque não haverá ninguém por perto para valorizá-los.

E isto é exatamente o que a Just Stop Oil conseguiu transmitir.

Afinal, o alvo não era a arte. Ele estava usando a arte como plataforma para forçar os espectadores a perguntar por que estamos permitindo que os governos mais ricos, muitas vezes controlados por interesses corporativos, ignorem incansáveis ​​pedidos de mudança e chamou a atenção do mundo porque usou uma inovação tática: sopa de tomate.

“Em termos de cobertura da imprensa, o protesto de Van Gogh pode ser a ação de maior sucesso que vi nos últimos oito anos no movimento climático”, disse Margaret Klein Salamon, Diretor-executivo da Fundo de Emergência Climática.

“Foi um avanço, conseguiu romper esse cenário de mídia realmente terrível, onde você tem essa ilusão de normalidade em massa. É hora de acordar.'

Independentemente de o ato ter sido difamado ou elogiado ou não, ele levou muitos a considerar como seria realmente esse tipo de destruição.

Especialmente tendo em conta que dois jovens se esforçaram tanto, colocando potencialmente em risco a sua liberdade e as suas perspectivas futuras, para evitar uma ameaça muito mais preocupante para ambos.

Nas palavras dos próprios manifestantes: 'não podemos aceitar mais petróleo e gás; vai levar tudo o que conhecemos e amamos.'

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