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As datas de validade para produtos frescos são necessárias?

Todos os anos, 88 milhões de toneladas de alimentos são desperdiçados na UE. Para resolver o problema, os supermercados estão removendo as datas de validade dos produtos frescos e incentivando os clientes a usar seus sentidos durante as compras – literalmente.

'Você acha que este leite ainda está bom?' meus colegas perguntam uns aos outros na terça-feira de manhã, voltando ao bom e velho teste de cheiro em uma caixa de papelão datada antes de comer sua xícara matinal.

Todos nós já estivemos lá – cortando a parte marrom da maçã, quebrando o pedaço de banana que é um pouco também mole para o nosso gosto. Sabemos que uma imperfeição parcial em um pedaço de fruta ou vegetal não significa que comer o resto nos fará correr para o pronto-socorro.

Então, por que, quando vemos um saco de espinafre com aparência fresca no supermercado se aproximando da data de validade, chegamos ao fundo para encontrar um saindo no final da semana? Todos nós sabemos que não vamos acabar com o saco até sexta-feira, de qualquer maneira.

Os rótulos do melhor antes foram apresentados aos clientes pela primeira vez nos 70s, quando as preocupações com a segurança alimentar estavam aumentando. Desde então, esses rótulos evoluíram para um Requerimento legal para fabricantes de alimentos na maior parte do mundo, e nos tornamos condicionalmente co-dependentes deles.

Hoje, um terço dos britânicos dizem que aderem às datas de validade ao fazer compras ou vasculhar a geladeira – como se esses selos selassem o destino de um item para começar a decomposição à meia-noite, no estilo Cinderela.

Se as pessoas estão preocupadas com doenças transmitidas por alimentos (ex. Listeria) e sensibilidades digestivas (um grito para a equipe da IBS) ou simplesmente jogar pelo seguro, muitos críticos de alimentos dizem que as datas de validade se tornaram um dos principais impulsionadores da crise global de desperdício de alimentos, que viu um excesso de 900 milhões de toneladas de alimentos jogados fora em 2021.

Os críticos suspeitam ainda que os rótulos de melhor antes foram decidir pelos varejistas para incitar os consumidores a jogar fora os produtos 'antigos' e comprar mais, mais cedo. O guardião sugerido em 2009 que tais rótulos são tentativas de evitar ações judiciais de saúde e segurança das 'mesmas pessoas que precisam de um rótulo CUIDADO: CONTEÚDO HOT em cafés para viagem'. Ah!

Conforme mencionado, a orientação legalmente aplicada sobre o frescor dos alimentos é uma prática relativamente moderna. Antes que os humanos tivessem menos tempo livre para pensar por si mesmos e menos computadores para produzir rótulos numerados, a sociedade usava seu(s) bom(s) senso(s).

Olhar para um vegetal e avaliar se algo está errado leva apenas alguns segundos, e se estiver muito longe, bem, você definitivamente sentirá o cheiro. Então, por que um terço dos compradores não confia em si mesmo para fazer isso? Grandes notícias, turma: parece que em breve teremos que fazer isso.

A Waitrose anunciou que abandonará as datas de validade em 500 de seus produtos frescos, a partir de setembro. A diretora de sustentabilidade e ética do varejista expressou sua esperança de que, ao deixar o julgamento do frescor para o cliente, produtos perfeitamente finos, como maçãs e batatas, não sejam desperdiçados com tanta frequência.

Marks e Spencer, o primeiro a apresentar datas de validade para britânicos nos anos 70, também anunciou a remoção de rótulos de validade em mais de 300 produtos, com a Tesco e a Co-op seguindo o exemplo, removendo rótulos datados em 100 produtos frescos na loja.

Para aqueles que se referem às datas de validade como uma extensão de seu código de práticas éticas, há informações importantes sobre o que esses rótulos significam que podem pacificar suas ansiedades.

Melhor antes das datas são exatamente isso. Eles simplesmente indicam em que ponto um item continuará a manter seu frescor ideal, não quando deixará de ser nutricionalmente seguro para comer, que é para que servem os rótulos 'usar por'.

Para produtos como leite, ovos e carne, as etiquetas 'usar/vender por' ainda serão colocadas na embalagem externa. Como alguém que acidentalmente comeu um ovo fora de validade e passou uma noite inteira tentando não se mexer na cama, correndo o risco de me desmoronar, também sou grato por esse conhecimento.

A moral da história é que as datas de validade não são tudo e acabam com a frescura dos alimentos, e um movimento generalizado para abandonar as coisas (a Noruega e a Dinamarca também estão se juntando) prova que os cidadãos têm senso(s) suficiente(s) para sabe o que é bom.

Embora alguns ainda possam estar com falta de olfato e paladar devido a uma batalha com o VID (e eu estendo minhas condolências, na verdade), a grande maioria será mais do que capaz de avaliar se aquele pimentão está um pouco enrugado ou aquele tangerina de duas semanas está em seus últimos dias.

No final, reduzir o desperdício de alimentos não apenas aliviará a crescente pressão sobre a indústria agrícola, mas também ajudará a desacelerar as mudanças climáticas como resultado de menos metano na atmosfera liberado pela decomposição da matéria orgânica.

Se o planeta é a menor de suas preocupações (o que você está fazendo aqui?!), você pode ser persuadido de sua oposição à remoção do rótulo pelo lembrete de que isso pode nos salvar parte do nosso dinheiro suado.

E com o número de manchetes dominadas pela inflação espalhadas pelas páginas de notícias agora, você pode realmente argumentar com isso?

 

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