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Por que tantas cidades populares estão aplicando políticas antiturismo?

Alguns dos destinos de férias mais populares do planeta estão a tomar medidas para reduzir o número de turistas que aceitam todos os anos.

Sejamos realistas, os humanos precisam desacelerar – e rápido.

Embora o crescimento e a prosperidade sejam duas medidas definidoras de uma sociedade bem-sucedida, o ritmo a que a população global se tem deslocado e consumido é o que nos deixou com duas das questões mais prementes do nosso tempo: as alterações climáticas e a poluição.

Antes de a pandemia afectar as viagens aéreas globais, o número de indivíduos que viajavam para o estrangeiro mais do que duplicou desde o ano 2000. Na Europa, isso significou mais 400 milhões de turistas a circular por países internacionais – um total de mais de 800 milhões por ano.

Para satisfazer a procura das suas indústrias turísticas em expansão, muitas nações viram a introdução de hotéis e albergues baratos, a abertura de restaurantes culturalmente ambíguos e um número interminável de lojas de souvenirs nas suas ruas.

Uma das cidades mais famosas (embora pequenas) do mundo, Amesterdão, foi gravemente afectada por esta situação.

A capital holandesa tem uma população de apenas 821,752 pessoas, mas recebe 20 milhões de visitantes todos os anos – e nem todos vêm para admirar os pitorescos canais e ruas ou para provar a sua gloriosa selecção de queijos.

As atitudes legais relaxadas da Holanda em relação à marijuana e ao trabalho sexual fizeram com que a cidade ganhasse a reputação de ser uma cidade atrevida e sem lei, o que está muito longe da realidade vivida pela maioria dos seus habitantes locais.

Na esperança de se livrar da imagem que atrai aqueles que procuram apenas “sensação e entretenimento vulgar” durante um rápido fim de semana fora, Amesterdão está a adoptar rapidamente políticas rigorosas destinadas a travar o excesso de turismo.

Leis anti-turismo excessivo

A partir de janeiro de 2024, nenhuma nova pousada poderá abrir em Amsterdã.

Também mudará as suas regras de habitação, dando prioridade a professores e estudantes, bem como a jovens que vivam em Amesterdão há 6 anos ou mais.

O Conselho de Estado Holandês também decidiu impedir a concessão de licenças para novos estabelecimentos turísticos – especialmente lojas de souvenirs –, em vez de libertar espaço para ginásios, salões e livrarias de bairro.

A ideia geral é incentivar os visitantes de Amsterdã a aproveitar a cidade como um morador local. Beba chá, tome uma cerveja à beira do canal, mas, por favor, não fique verde com maconha de alta qualidade dentro da casa de Anne Frank.

Amesterdão não é a única cidade europeia a tomar medidas anti-turismo excessivo, tendo Florença recentemente proibido a Airbnb no centro da cidade para evitar a sobrelotação em áreas populares.

Do outro lado do mundo, o Japão também lançou uma nova campanha de turismo para todo o país, em vez de se concentrar em áreas bem conhecidas da ilha como Tóquio, com o objectivo de desviar o turismo dos centros urbanos já congestionados.

Sem dúvida, o fascínio das cidades icónicas em todos os cantos do mundo faz com que todos queiramos visitá-las e experimentá-las em primeira mão. Mas quando a cultura local começa a ceder às atividades e gostos centrados no turismo – há muito a perder.


O turismo pode desacelerar?

Em um nova-iorquino artigo chamado O caso contra viagens, Agnes Callard escreve:

«No país ou no estrangeiro, tendemos a evitar actividades “turísticas”. “Turismo” é o que chamamos de viajar quando outras pessoas o fazem. E, embora as pessoas gostem de falar sobre as suas viagens, poucos de nós gostam de ouvi-las. Tal discurso assemelha-se a escritos académicos e a relatos de sonhos: formas de comunicação orientadas mais pelas necessidades do produtor do que do consumidor.'

Como londrino, isso é dolorosamente identificável.

Os turistas – não importa o quanto a sua economia dependa deles – são irritantes. Eles andam dolorosamente devagar, têm rostos enrugados de confusão e, no caso de Amsterdã, muitas vezes deixam para trás mais bagunça do que valia a experiência cultural de sua terra natal.

No entanto, todos nós insistimos em ser turistas. Embora algumas filosofias no artigo da New Yorker citado acima argumentem o contrário, não há nada inerentemente errado em querer ver o mundo.

No entanto, é claro que a novidade das “companhias aéreas baratas” e das “férias baratas” está a passar para muitos países, especialmente à medida que vêem as suas cidades serem degradadas e tratadas como um parque de diversões para turistas descuidados.

Embora encontrar um lugar para ficar nos destinos mais comentados do mundo possa ser mais complicado no futuro, valerá a pena esperar ser recompensado com uma experiência mais autêntica – e menos superlotada – da região.

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