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Por que alguns países estão pagando às pessoas para irem de bicicleta para o trabalho

Em toda a Europa, cada vez mais pessoas trocam carros e transportes públicos por bicicletas. Excelente para a nossa saúde e para a do planeta, várias empresas começaram a recompensar esta forma de transporte.

O deslocamento pode ser bastante sombrio.

Para nós no Reino Unido, este é especialmente o caso durante o verão, quando chegar ao trabalho envolve espremer no tubo como sardinhas numa lata – excepto ocasionalmente em que o estanho atinge temperaturas tão altas como 30°C e há muito mais suor.

Dirigir, pegar um Uber ou pegar um ônibus também não costuma ser melhor, especialmente em Londres, onde os engarrafamentos farão você desabar no escritório bem depois das 9h, recitando as palavras “desculpe, estou atrasado” pela terceira vez essa semana.

Quer seja ou não as ruim no resto da Europa, não saberia dizer.

Mas à medida que cada vez mais países em todo o continente começam a oferecer programas de transporte de bicicleta para o trabalho, presumo que utilizar transportes públicos ou perder horas ao volante se tornou cada vez menos apelativo para os europeus sem empregos remotos, tal como aconteceu aqui.

Em França, Itália, Bélgica, Luxemburgo e Países Baixos, um número crescente de empresas começou a recompensar os funcionários que andam de bicicleta.

A razão para isto é dupla: procurar reforçar mais do que apenas a eficácia.

Para começar, andar de bicicleta faz maravilhas para nossa saúde física e mental.

Não somente pode fortalecer suas articulações, diminuir seu colesterol, melhorar sua postura, aumentar sua resistência e até mesmo prolongar sua vida útil, mas graças às endorfinas que ele libera e ao ar fresco ao qual você está exposto enquanto pedala, também pode aliviar sentimentos de estresse, depressão ou ansiedade e deixá-lo de bom humor.

Em segundo lugar, é uma alternativa fantástica a outras formas de transporte com uso intensivo de carbono, geradores de poluição e consumidores de gás, tornando-o uma das melhores opções disponíveis para o meio ambiente.

Por exemplo, os holandeses pedalam em média 2.6 km por dia.

Se este padrão fosse replicado em todo o mundo, as emissões globais anuais cairiam em 686 milhões de toneladas, o que é mais do que toda a pegada de carbono do Reino Unido.

O governo incentiva esse hábito oferecendo aos ciclistas um 'subsídio de quilometragem' através do qual as empresas recompensam os funcionários que andam de bicicleta com 0.19 euros por quilómetro que podem deduzir da sua fatura fiscal.

«O ciclismo é bom para reduzir o congestionamento, é bom para a qualidade do ar nas cidades e é bom para a saúde das próprias pessoas», afirmou o secretário das Infraestruturas, Stientje van Veldhoven. conta ao HuffPost.

'E você pode economizar centenas de euros por ano. Portanto, há uma grande vantagem para a sua carteira.'

A Bélgica e a França oferecem regimes semelhantes, com os passageiros belgas a poderem reclamar 0.24 euros por quilómetro e os passageiros franceses – onde o número de ciclistas activos aumentou 50 por cento como resultado – 0.25 euros, até um limite anual de cerca de 200 euros.

Na Itália, porém, as coisas são um pouco diferentes, pois o acesso depende de onde você mora, com incentivos variando amplamente dependendo da área ou província.

A cidade de Florença, no norte, introduziu recentemente um esquema a partir de 3 de junho, que fará com que aqueles que abandonem o carro e comecem a andar de bicicleta recebam 0.20 euros por cada quilómetro percorrido dentro do município, com um limite máximo de 30 euros por mês.

Os participantes devem registar-se através da aplicação Pin Bike e a autarquia prevê atribuir mensalmente bónus de 100€ aos 200 utilizadores que acumularem mais pontos.

Este tipo de incentivo também é popular no Luxemburgo, onde as pessoas que vão de bicicleta para o trabalho podem deduzir até 300 euros do seu imposto sobre o rendimento pessoal para comprar uma bicicleta nova ou equipamento relacionado.

Em toda a Europa, existem agora mais de 300 esquemas de incentivos fiscais e de assistência à compra para programas de transporte de bicicleta para o trabalho, de acordo com o Federação Europeia de Ciclistas.

Tendo isto em mente, o Reino Unido está atraso consideravelmente.

Isto deve-se a receios de segurança, uma vez que estradas movimentadas sem ciclovias contínuas e segregadas podem ser perigosas e intimidantes, e andar de bicicleta ainda é cerca de 28 vezes mais arriscado do que conduzir.

'Se você deseja que a força de trabalho do Reino Unido ande de bicicleta, então as empresas devem ser uma parte crítica no apelo para que o dinheiro público seja gasto de forma diferente.', Nick Chamberlain, gerente de políticas da British Cycling, diz ao Raconteur.

«Precisamos de estradas seguras, precisamos de um bom policiamento, precisamos de infraestruturas seguras e de alta qualidade.»

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