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Por que a recuperação do turismo é agridoce

À medida que as restrições aumentam, todos nós estamos recuperando a alegria de viajar. Mas é melhor abordarmos este novo capítulo com cautela. 

O turismo é uma das grandes alegrias da vida. Correção, viagem. VIAGEM E ESTADIA é uma das grandes alegrias da vida.

A distinção é necessária por causa da bagagem que o turismo carrega, literal e figurativamente. Embora a indústria do turismo ajude a elevar comunidades inteiras, incentivando o crescimento econômico, a compreensão cultural e um grande número de empregos, ela também tem uma má reputação.

Os turistas lotam as ruas, arruínam joias outrora escondidas na forma de restaurantes, bares e belas paisagens. Eles tirar fotos de forma desagradável onde é inapropriado fazê-lo, e mesmo desfigurar monumentos sagrados.

Mas o pior dos turistas é que todos nós – em algum momento – fomos um.

Adoramos ver novas partes do mundo, escapando do clima sombrio do solo doméstico para pastos mais quentes e verdes. Entre 1998 e 2019, o número de chegadas de turistas internacionais dobrou para 2.4 bilhões por ano.

Este é um motivo para comemorar, se você é um magnata da indústria do turismo. Mas para os residentes locais e para o planeta, não é uma boa notícia.

À medida que a demanda por quartos de hotel cresce, os residentes acham cada vez mais difícil pagar por moradias locais. E com a ascensão do Airbnb, prédios inteiros estão sendo removidos do mercado imobiliário e transferidos para visitantes internacionais.

O resultado é uma cidade que se transforma em uma espécie de supermonumento – um lugar para as pessoas fotografarem e gastarem dinheiro, enquanto os jovens e qualquer semelhança com a cultura local são erradicados.

As Simon Kuper apontou o Financial Times, “um paradoxo doloroso do turismo urbano é que as cidades que atraem mais visitantes são apertadas, lugares antigos sem espaço até mesmo para residentes”.

Agora que o domínio do Covid-19 abandonou as viagens internacionais, os turistas estão ansiosos.

Suportamos quase três anos de isolamento, olhando para as mesmas quatro paredes e navegando em doenças, perdas e um fluxo interminável de reuniões de zoom. O mínimo que merecemos é um pouco de sol e algumas paradas culturais.

Mas enquanto nosso Instagram está florescendo, o planeta não está.

Os defensores do turismo argumentam que ele traz prosperidade econômica, cria empregos e promove a compreensão intercultural. Mas o fluxo maciço de visitantes sobrecarrega os ecossistemas locais, acelera o desmatamento e intensifica a poluição.

Além disso, a pegada de carbono deixada pelas viagens aéreas é um dos principais contribuintes para a mudança climática. O ressurgimento das viagens internacionais pós-pandemia apenas exacerbou o problema.

À medida que os turistas circulam pelo mundo, as emissões de carbono liberadas na atmosfera agravam a crise climática, tornando cada vez mais difícil atingir as metas climáticas globais.

Os defensores do turismo argumentam que ele traz prosperidade econômica, cria empregos e promove a compreensão intercultural. Sem dúvida, o turismo pode ser uma ferramenta poderosa para o desenvolvimento econômico, especialmente nos países em desenvolvimento, onde contribui significativamente para o PIB.

No entanto, o foco precisa mudar da quantidade para a qualidade.

Algumas cidades estão até começando a dissuadir ativamente os turistas, antes considerados balizas do crescimento econômico.

Amsterdam, que é invadida por europeus bêbados e turbulentos durante a maior parte do ano - um grande número de despedidas de solteiro bêbados caídos na sarjeta - lançou uma campanha recente tentando desencorajar turistas britânicos "incômodos" de visitar a cidade.

O vice-prefeito Sofyan Mbarki também revelou planos para proibir o consumo de maconha nas ruas de Amsterdã e limitar as reservas para despedidas de solteiro nos locais.

Mas essas intervenções do governo são apenas uma ponta da abordagem multifacetada necessária para reduzir os impactos socioeconômicos do turismo.

Em uma ponta da escala, as autoridades precisam implementar políticas de grande escala, como limites de visitantes e promoção de viagens fora do horário de pico, além de investir em infraestrutura que apoie a sustentabilidade.

A colaboração entre comunidades locais, governos e a indústria do turismo é crucial para encontrar um equilíbrio que proteja o patrimônio cultural e preserve o meio ambiente.

Os turistas também desempenham um papel fundamental na mitigação dos impactos negativos de suas viagens. Ao tomar decisões conscientes para viajar com responsabilidade, respeitar os costumes locais e apoiar empresas que defendem práticas éticas, os indivíduos podem contribuir para uma mudança positiva.

Adotar viagens lentas, hospedar-se em acomodações de propriedade local e participar de experiências culturais autênticas pode promover conexões genuínas com os destinos.

No final das contas, seremos nós que pagaremos o preço por nosso próprio desejo hedonista de viajar. Quanto mais superlotarmos essas joias geográficas, menos acessíveis elas se tornarão.

Em pouco tempo, eles são apenas alimento para turistas, e a herança cultural pela qual os amamos está enterrada sob os escombros de moletons com bandeiras e chaveiros de plástico.

O Covid-19 deu a todos nós uma janela de reflexão. Muitos de nós nos reinventamos ou revisitamos relacionamentos anteriores. Talvez esta também seja uma chance de reimaginar as viagens como uma oportunidade de aprender, apreciar e proteger o diverso patrimônio cultural e natural do mundo.

Então podemos proteger os tesouros do nosso planeta para as gerações futuras, em vez de deixá-los com um legado de selfies culturalmente insensíveis.

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