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Os recifes artificiais poderiam fornecer às nações insulares proteção contra furacões?

À medida que a temporada de furacões se torna cada vez mais uma ameaça devido às temperaturas dos oceanos cada vez mais quentes, uma ilha está a lançar um projeto de recife artificial para proteger a sua costa de grandes ondas de tempestade.

Para muitos, a chegada do verão traz a promessa de dias aproveitando o sol, mas se você mora em uma ilha no oceano Atlântico, também inaugura cinco meses de temporada de furacões.

A partir de 1 de junhost a novembro 31st, a temporada de furacões nunca foi tão assustadora. Entre outras mudanças difíceis de prever, o rápido aquecimento do clima aumentou o número e a gravidade das tempestades tropicais capazes de se desenvolver na região.

As comunidades que vivem em nações insulares relativamente isoladas são particularmente vulneráveis ​​a ventos com força de furacões e ondas oceânicas, que têm agora duas vezes mais probabilidades de se intensificarem e se transformarem em grandes ameaças.

Por exemplo, o furacão Lee passou de uma tempestade de baixo nível com ventos de 80 mph para o mais poderoso furacão de categoria 5 de 2023, com ventos atingindo 155 mph em apenas 24 horas.

No passado, estruturas naturais como recifes de coral e manguezais ofereceram uma barreira de proteção contra tempestades para nações insulares. No entanto, as ondas quebra-mares da própria natureza estão a deteriorar-se como resultado da agricultura, da aquicultura, do desenvolvimento urbano e de processos naturais como a erosão e condições climáticas mais adversas.

Na esperança de desenvolver uma solução, uma ilha está a instalar um recife artificial na sua costa. Se for bem sucedido, outras nações caribenhas poderão seguir o exemplo.

Projeto de recife artificial de St Thomas

Antes desta temporada de furacões, um recife de 18 por 12 pés será instalado ao redor da costa em torno de St Thomas, um território dos EUA.

O projeto está estimado em cerca de US$ 760,000 mil para ser concluído, uma quantia que foi apresentada pelo governo federal e concedida à Universidade das Ilhas Virgens depois que os furacões Irma e Maria causaram estragos na ilha em 2017.

Funcionários da universidade dizem que começaram o processo de seleção apenas das espécies de corais mais fortes dos viveiros locais para anexar ao recife artificial.

Para construir a estrutura, as autoridades estão trabalhando em conjunto com o Instituto Oceanográfico Woods Hole, em Massachusetts, para criar um projeto que seja harmonioso com os recifes naturais circundantes. A esperança é que o recife artificial seja capaz de sustentar a vida em outros recifes naturais próximos.

De acordo com o departamento de planeamento e recursos naturais das ilhas, espera-se que esteja concluído já em julho – no pico da temporada de furacões.

 

Como um clima mais quente apoia o desenvolvimento de furacões

Quando as tempestades se formam no Atlântico, elas usam ar quente e úmido como combustível.

Com as temperaturas médias globais da superfície do mar a atingir “níveis sem precedentes” em Junho do ano passado, estas condições são um catalisador perfeito para transformar tempestades relativamente inofensivas que se espalham sobre o oceano em furacões de grande intensidade.

Embora normalmente se espere que os ciclones tropicais desapareçam rapidamente assim que atingem a terra, nos últimos 70 anos assistiu-se a um aumento de 10% no tempo que um furacão demora a “decompor-se”. O resultado é que causam danos muito mais sustentados às zonas costeiras, bem como às ilhas isoladas no Atlântico.

Nos próximos anos mais quentes, provavelmente veremos mais nações historicamente afetadas por furacões lançando projetos para proteger as comunidades locais.

Quer se trate de paredes contra tempestades, quebra-ondas ou soluções baseadas na natureza, como recifes artificiais – a resiliência das comunidades baseadas no Atlântico pode depender da implementação destas medidas de proteção.

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