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Oceanos atingiram temperaturas recordes em 2024

À medida que 2024 começa com as temperaturas oceânicas mais altas alguma vez registadas, a nossa situação climática parece bastante terrível.

Os oceanos do mundo atingiram o temperaturas mais quentes já registradas no início de 2024, servindo como uma indicação profundamente preocupante de que a Terra está numa espiral rumo a um colapso climático extremo – se as emissões de gases com efeito de estufa provenientes da actividade humana não sofrerem reduções radicais imediatamente.

À medida que a humanidade continua a emitir gases que retêm calor para a atmosfera, principalmente através da queima de combustíveis fósseis, os oceanos foram forçados a absorver impressionantes 90% do excesso de calor acumulado. Isto elevou as temperaturas dos oceanos para níveis sem precedentes, com especialistas alertando que as consequências podem ser catastróficas.

John Abraham, professor de ciências térmicas na Universidade de St. Thomas e coautor da análise da temperatura do oceano publicada na revista Advances in Atmospheric Sciences, disse: “É ano após ano que estamos estabelecendo recordes de calor no oceano.

O facto de este processo continuar a um ritmo acelerado todos os anos é incrivelmente esclarecedor para nós porque mostra como os oceanos estão intrinsecamente ligados ao aquecimento global e às alterações climáticas.'

Só em 2023, os oceanos absorveram cerca de 287 petajoules de energia térmica – o que Abraham aponta é equivalente a oito bombas atómicas de Hiroshima detonando a cada segundo de cada dia. O conteúdo de calor oceânico medido em 2023 foi chocantemente 15 zetajoules superior aos números de 2022.

Analisando dados de calor oceânico desde a superfície até profundidades de 2,000 metros, os pesquisadores encontrado aumento do aquecimento em enormes extensões do oceano. Mas Abraham enfatizou que os picos de temperatura mais pronunciados foram detectados em águas superficiais rasas. As temperaturas aqui foram em média 0.3°C mais altas no segundo semestre de 2023 em comparação com 2022 – o que Abraham descreveu como “calor incompreensível”.

O aumento da temperatura dos oceanos não é um bom presságio para a estabilidade do sistema climático e dos padrões climáticos. À medida que os oceanos ficam mais quentes, mais calor e umidade são transferidos para a atmosfera acima por meio da evaporação.

Isto leva a um aumento na frequência e gravidade de eventos climáticos extremos em todo o mundo – desde ondas de calor mortais até secas, incêndios florestais e chuvas intensas que causam inundações devastadoras.

Em 2023, o mundo suportou esta reação em cadeia: ondas de calor escaldantes assolaram a China, a Europa e a América do Norte; O Canadá passou por uma temporada extrema de incêndios florestais; e países como a Líbia, a República Democrática do Congo e a Austrália foram atingidos por chuvas e inundações que quebraram recordes.

Os oceanos mais quentes também estão devastando irreversivelmente ecossistemas marinhos delicados, como os recifes de coral. A exposição prolongada ao calor causa o branqueamento em massa dos corais, eliminando as colônias de corais das algas de que precisam para sobreviver.

O ano de 2023 assistiu ao pior evento global de branqueamento de corais alguma vez documentado, impactando cerca de 98% dos recifes de coral do planeta. Esta é uma catástrofe ecológica, que ameaça a pesca e a protecção costeira de que dependem mais de meio milhar de milhão de pessoas.

Além de provocar extremos em terra, os oceanos mais quentes também alimentam ondas de calor marinhas – períodos em que as temperaturas da superfície do mar aumentam bem acima dos níveis históricos médios durante pelo menos cinco dias. Quanto mais calor a humanidade bombeia para os oceanos, mais intensas e frequentes se tornam estas ondas de calor subaquáticas.

Embora as flutuações naturais nas correntes oceânicas distribuam o calor, as alterações climáticas alteram fundamentalmente essas correntes. Aqueles que fluem do equador para os pólos estão a fortalecer-se e a empurrar volumes anormalmente elevados de água quente para as regiões polares. Este efeito foi detectado nos hemisférios norte e sul em 2023.

Então, quando é que estas tendências preocupantes de temperatura dos oceanos e condições meteorológicas extremas irão estabilizar e começar a reverter? Infelizmente, a humanidade já comprometeu o sistema climático com um maior aquecimento, mesmo que hoje as emissões de combustíveis fósseis tenham sido subitamente interrompidas.

Alistair Hobday, cientista pesquisador sênior do CSIRO Climate Science Centre da Austrália, explica: 'Provavelmente estaremos presos [ao aumento das temperaturas] até por volta de 2050 porque o metano e o dióxido de carbono terão uma vida inteira na atmosfera. Portanto, mesmo que você feche a torneira hoje, eles ainda terão efeito.

No entanto, Abraham adverte que há sinais precoces de que o aquecimento dos oceanos poderá estar a acelerar – uma tendência que ele diz ser “preocupante” se for validada por mais dados. Os oceanos proporcionam uma monitorização inestimável da crise climática, fazendo soar alarmes décadas antes das consequências mais graves.

Como Abraham conclui: “Há uma ligeira aceleração que estamos agora a começar a detectar… mas não podemos afirmar que há uma aceleração até obtermos mais dados”.

À medida que os mares ficam mais quentes, as condições meteorológicas extremas se intensificam e os ecossistemas de coral entram em colapso, os cortes nas emissões e a implantação de energia limpa devem ser mobilizados rapidamente antes que a Terra fique presa num caos irreversível. Os oceanos estão a transmitir um aviso à superfície – agora a humanidade deve ouvir e agir.

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