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Nossa obsessão por abacate está alimentando o crime organizado

Embora seja bem sabido que o consumo global da fruta está a causar estragos no planeta, muitos não percebem como isso está a afectar aqueles que trabalham incansavelmente para satisfazer a procura cada vez maior. Tal como acontece com outros alimentos que se tornaram moda ou amplamente utilizados, a produção intensiva tem um forte impacto humano.

Hoje em dia, é muito raro encontrar alguém que não seja um grande fã de abacate.

Graças à popularidade das dietas livres de crueldade – e aos cafés em todo o mundo que se agarraram a isso para aumentar as vendas; oferecendo uma série de torradas, smoothies, saladas, molhos e sobremesas para atender ao consumidor consciente – o boom contemporâneo desta fruta carregada de benefícios à saúde tem sido enorme.

Só nos EUA, o consumo triplicou em todo o país entre 2001 e 2020, aumentando para mais de 3.5 quilos por pessoa anualmente.

 

O impacto ambiental dos abacates

Agora, como devem saber, há já algum tempo que os especialistas têm alertado contra a nossa afinidade pelos avos, citando os impactos ambientais prejudiciais da produção intensiva como uma razão para reduzir.

Para começar, um quilo de abacate pode exigir mais de 2,000 litros de água para crescer, dependendo do seu tamanho e região de origem.

Compare isso com os 200 litros por quilo necessários para cultivar tomate, repolho ou espinafre e você verá como levar uma dessas bolas verdes de bondade da fazenda à mesa equivale a um processo de alta manutenção e impraticável (ainda mais quando você considera que são uma colheita muito delicada e fácil de machucar).

Depois, claro, há a questão da desflorestação, que é especialmente prevalente no México, o país que fornece 90% do consumo total de abacate na América.

Durante a última década, cerca de 2,900 a 24,700 acres de floresta (uma área maior que 15,000 campos de futebol) foram limpo a cada ano – muitas vezes ilegalmente – no estado ocidental de Michoacán, conforme estimado por Internacional dos Direitos Climáticos.

O também relata que esta rápida expansão dos pomares representa uma ameaça aos ecossistemas do México, cujas repercussões estão a contribuir para a crise climática em curso e serão sentidas no futuro distante.

'Acho que o abacate neste nível é insustentável' diz Patrick Holden, CEO da Fundo de Alimentos Sustentáveis.

'Mas o abacate não é um problema em si, é que se tornou um alimento básico quando deveria ser um luxo.'

Ainda notícias do sofrimento induzido pelo consumo de alimentos em nosso planeta parece ter feito pouco para conter nosso apetite insaciável pela fruta, uma vez que ela continua sendo um alimento básico em grande parte do mundo e tem havido nenhum pivô visível no sentido de rebatizá-los como um luxo, conforme aconselhado por Holden.

O que é abordado com menos frequência, no entanto, e o que poderia potencialmente despertar mais de nós para a realidade profundamente preocupante da nossa obsessão por abacates, é o quão negativamente isso está afetando o pessoas que estão trabalhando incansavelmente para atender à demanda cada vez maior.

 

Links para o mundo do crime

«Recentemente, a competição pelo controlo do abacate e dos recursos necessários para o produzir tornou-se cada vez mais violenta, muitas vezes nas mãos de cartéis», escreve Alexandre Sammon para o Guardian.

Durante uma viagem a Cherán, uma cidade de Michoacán, ele rapidamente descobriu que confrontos sobre o comércio multibilionário são comuns, depois de testemunhar um impasse entre as autoridades e um grupo corrupto de produtores de abacate que afirmam estar protegendo o seu sustento contra a extorsão do cartel.

Este conluio resultou no “sequestro de guardas nacionais, no incêndio de um carro e em mais de 100 detenções” e, segundo as autoridades mexicanas, foi uma das maiores apreensões de cartéis da história. Mas por que o interesse repentino em abacates?

Não é surpresa, porque há muito dinheiro a ser ganho.

'Hoje, a cadeia de valor do abacate é extremamente lucrativa', diz Romain Le Cour, especialista sênior do Iniciativa Global Contra o Crime Organizado Transnacional (GI-TOC). 'Simplificando, isso atrai interesse criminoso.'

Tal como revelado pelo GI-TOC, a produção e as exportações de abacate – tanto para os EUA como para a União Europeia – apresentam sinais preocupantes de organizações criminosas envolvidas neste mercado substancialmente lucrativo.

Isto inclui numerosas violações dos direitos humanos, o uso da violência armada para apoiar e expandir a produção, a deslocação e assassinato de pessoas em terras protegidas, a destruição de florestas e a “limpeza” de grandes áreas a serem ocupadas por pomares, bem como a extorsão generalizada em toda a cadeia de valor.

“A produção de abacate no México é um dos muitos exemplos globais de atividades económicas prósperas que coexistem com a predação criminosa e a primazia das forças de mercado em detrimento da segurança pública, dos direitos humanos, da proteção ambiental e da luta contra o crime organizado”, lê-se no relatório do GI-TOC. análise.

«As ligações de tipo mafioso entre as autoridades públicas, as elites locais e o crime organizado são fundamentais para a expansão do mercado.»

No entanto, os EUA ainda não impuseram sanções contra o México por este lado desumano do comércio de abacate, por isso, até que tais medidas sejam tomadas, o que podemos nós, como indivíduos, fazer para ajudar a reprimir a violência?

É importante ressaltar que os pesquisadores dizem que não devemos abandonar totalmente todos os abacates mexicanos, pois isso só prejudicará as comunidades cujo sustento depende deles.

Em vez disso, se tivermos os meios financeiros, devemos escolher produtos orgânicos, ou pelo menos limitar a nossa ingestão semanal de guacamole enquanto esperamos que as empresas que colhem a maior parte dos lucros ajam em conformidade – como deveriam.

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