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Investigação revela extensão do engano e lavagem verde das Big Oil

Um comité democrata dos EUA concluiu que as grandes petrolíferas minimizaram deliberadamente os perigos dos combustíveis fósseis. Os seus principais intervenientes também terão feito lobby contra as leis climáticas que apoiaram publicamente durante anos.

As grandes petrolíferas estão de volta mais uma vez. O último furo, cortesia dos Democratas dos EUA, revela que os gigantes dos combustíveis fósseis há muito que praticam um jogo obscuro de apoiar publicamente iniciativas climáticas, ao mesmo tempo que as rejeitam inteiramente em privado. A palavra greenwashing vem à mente.

Esta revelação foi trazida à luz através de um lote de documentos intimados, expostos pouco antes de uma audiência crucial no Congresso.

Não é nenhuma surpresa que os suspeitos do costume sejam desvendados instantaneamente. A Exxon, a Shell, a BP e a Chevron – juntamente com os seus líderes de claque no American Petroleum Institute e na Câmara de Comércio dos EUA – têm estado alegadamente em modo de fraude total desde a preparação para a assinatura do Acordo de Paris em 2015.

Uma investigação lançada em 2021 por um comité democrata, que se desfez quando os republicanos assumiram o controlo em 2022, culminou numa relatório condenatório alegando que estas empresas têm “realizado campanhas para confundir e enganar o público” durante uma década.

Embora estas empresas façam regularmente declarações ousadas sobre como alcançar emissões líquidas zero e se alinharem com o Acordo de Paris, os seus e-mails internos pintam um quadro muito diferente.

Por exemplo, um BP O executivo em 2019 estava cauteloso em se comprometer com a meta de zero emissões líquidas para 2050, temendo que a mudança impactasse os lucros. Em 2018, um gestor da Shell manifestou dúvidas sobre a possibilidade de alcançar o mesmo feito até 2050, sugerindo que poderia ser mais viável até 2060 ou 2070.

Além disso, estas empresas continuam a exaltar as virtudes do gás natural como um “amigo das energias renováveis”, apesar do reconhecimento interno dos seus riscos climáticos. Estão até a financiar trabalhos académicos para aperfeiçoar esta narrativa, um movimento clássico para disfarçar interesses adquiridos em trajes académicos.

O relatório também desmascara diversas declarações públicas de apoio aos impostos sobre carbono e oposição a reversões regulatórias. Por exemplo, enquanto a BP condenava publicamente o retrocesso da administração Trump nas regulamentações sobre metano, os seus lobistas acenavam obedientemente com a proposta nos corredores do poder.

A hipocrisia também não para por aí. Os registos revelam uma relutância generalizada em cooperar com as investigações do Congresso, com muitas empresas a redigir ou reter documentos fortemente. Manobra clássica de culpa: em caso de dúvida, apague.

À medida que esqueletos caem dos armários por toda parte, as grandes petrolíferas enfrentam um crescente rolagem de ações judiciais alegando engano sobre os perigos dos combustíveis fósseis. As novas provas irão sem dúvida reforçar estes esforços, forçando esperançosamente as empresas a ter em conta a sua sabotagem ecológica.

Repetidamente, a indústria promete o céu enquanto entrega a sujeira. Estritamente falando, não podemos de forma alguma dar a estas empresas o benefício da dúvida.

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