Menu Menu

Big Oil será multada por emissões de metano após nova lei climática

Ao abrigo de uma nova lei climática introduzida pela administração Biden, as empresas de petróleo e gás dos EUA terão em breve de pagar uma taxa pelas emissões de metano que excedam um determinado limite. Isso poderia ser um impedimento eficaz para reincidentes?

É um segredo mal guardado que o metano é um flagelo ecológico no nosso planeta. Na verdade, o gás é responsável por um quarto do aquecimento climático registado ligado às emissões de gases com efeito de estufa.

Nos EUA, uma nação que fica atrás apenas da China no que diz respeito às suas emissões de carbono, o metano desempenha um papel significativo no quadro geral da pegada suja da região.

Afinal, o metano é o segundo gás com efeito de estufa mais abundante depois do CO2 e é alegadamente 80 vezes mais potente em termos de aquecimento a curto prazo – o que significa que alcançar os termos dos nossos objectivos climáticos imediatos parece cada vez mais impossível sem medidas drásticas. mudar.

Este inimigo ecológico menos falado entra na atmosfera em toneladas métricas a partir de oleodutos com vazamentos, locais de perfuração e instalações de armazenamento. Os EUA testemunham parte disto a partir de uma posição distante, usando satélites dedicados criado pela ONU, embora ainda persistam pontos cegos.

Além dos danos inadvertidos, tornou-se prática comum que as instalações de energia queimem o excesso de gás num local de produção num processo conhecido como queimando, liberando enormes volumes de metano, fuligem preta e óxido nitroso no processo. Você tem visto Mad Max, certo?

Este método problemático de eliminação está em curso há décadas, mas os últimos esforços da administração Biden para reduzir os danos do metano são motivo de otimismo cauteloso.

Na semana passada, foi anunciado que um nova lei climática em breve distribuirá multas às empresas que queimam grandes quantidades de metano ou que não conseguem conter fugas nas suas infra-estruturas.

Em conluio com a Agência de Proteção Ambiental (EPA), as empresas de combustíveis fósseis serão acusadas $900 por cada tonelada de metano que exceda os níveis estabelecidos pelo governo. Este regulamento entrará em vigor este ano, com as taxas a subir para 1,200 dólares por tonelada em 2025, e a estabilizar em 1,500 dólares em 2026.

Com os barões do petróleo dos EUA a gerar emissões de metano em quantidades absurdas, é inevitável que as multas acumulem rapidamente milhões de dólares para aqueles que se recusam a cumprir.

Esta legislação surge na sequência de várias mudanças de redução de metano implementadas por órgãos governamentais desde 2022.

No mês passado, a EPA anunciou que exigiria que as empresas detectar e corrigir quaisquer vazamentos de gás de oleodutos e poços, e o Congresso autorizou US$ 1 bilhões em subsídios para ajudar as comunidades a melhorar os seus métodos de monitorização do metano.

O aspecto negativo óbvio a ser colhido aqui é que a necessidade de uma subvenção, para começar, implica que a responsabilidade recairá sobre os produtores de energia de reportarem directamente as suas próprias emissões de metano. A forma como o governo pretende verificar esta informação ainda não foi ratificada, pelo menos por escrito.

Apesar destas apreensões, a EPA acredita que estas taxas irão “ajudar a nivelar as condições de concorrência” entre aqueles que consertam as suas fugas de metano e aqueles que bombeiam emissões sem se preocuparem com as consequências.

A história mostra que um apelo respeitoso ao cumprimento simplesmente não é suficiente, pelo que esta mudança de tato – se tratada com diligência – será bem-vinda. Acerte as empresas de energia ofensivas onde realmente dói: seus bolsos.

Acessibilidade