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Os ganhos não pagos de Buzunesh Deba expõem as falhas do mundo

A vencedora da Maratona de Boston de 2014 espera há anos pelo prêmio em dinheiro. Mas foi um estranho, e não os organizadores da corrida, que finalmente lhe deu o que ela ganhou. 

Há 8 anos, corredor etíope Buzunesh Deba recebi a ligação da minha vida. Ela venceu a Maratona de Boston – 2 anos depois de correr em 2014. A vencedora original, Rita Jeptoo, foi desclassificada por doping, tornando Deba a favorita oficial e ganhadora de um prêmio de US$ 100,000.

Mas em 2024, ela ainda esperava sua recompensa. Foi só neste mês que os fundos finalmente apareceram em sua conta bancária. Mas não foram os organizadores da corrida que finalmente fizeram a sua parte. Em vez disso, Deba recebeu US$ 75,000 mil de um completo estranho.

Esta reviravolta na sua história expõe o melhor e o pior do mundo da corrida: o incrível espírito comunitário dos corredores e as falhas flagrantes dos organizadores da corrida.

Quando Jeptoo perdeu seu título pela primeira vez, a Boston Athletic Association (BAA) já havia enviado a ela o prêmio em dinheiro.

Esse contratempo burocrático se tornaria a desculpa de longa data dada a Deba quando ela pediu a recompensa que acompanhava seu novo título. Aparentemente, a BAA nunca recebi o dinheiro de volta de Jeptoo e, portanto, não podia pagar um centavo a Deba.

'Ela aproveitou minha chance. Perco tantas coisas”, disse Deba ao noticiário da CBS no mês passado. 'Achei que tudo iria mudar depois de ouvir a notícia, mas nada [sic].'

O não pagamento da BAA teve um enorme impacto na vida de Deba, que mora no Bronx com o marido e dois filhos pequenos. É uma quantia de dinheiro que pode mudar a vida.

Mas a sua história chamou a atenção da comunidade de corrida, que tem apoiado Deba em números cada vez maiores.

Uma dessas pessoas era o empresário e fã de longa data da Maratona de Boston, Doug Guyer. Quando leu sobre o prêmio em dinheiro não pago de Deba, decidiu que ele mesmo pagaria a ela.

Guyer doou US$ 75,000 mil para Deba este mês e disse ao WSJ que ele considerará enviar a ela os US$ 25,000 mil – concedidos quando um corredor quebra o recorde do percurso de Boston – se a BAA não o fizer.

Outros corredores compartilharam a frustração de Guyer com a forma como a BAA lidou com a situação, criticando seu foco no fracasso da Jeptoo em devolver os fundos.

Guyer chamou a desculpa de “ridícula”. 'Basta fazer a coisa certa e, então, se você precisar usar advogados para recuperar [o dinheiro] [do Jeptoo], desmaie', disse ele. 'Só não coloque a responsabilidade sobre o segundo colocado.'

A gentileza de um estranho transformou a vida de Deba e acabou com anos de espera ansiosa por uma resolução.

“Para nós, é um milagre”, disse ela sobre a doação de Guyer. 'É uma mudança de vida, muito dinheiro. Estávamos esperando tanto tempo.

Deba planeja usar o dinheiro para sustentar seus dois filhos e financiar o retorno à corrida de elite, já que atualmente não é patrocinada.

Mas embora a sua experiência destaque a beleza da comunidade de corrida – um espaço caracterizado pela perseverança e solidariedade – também revela graves deficiências na indústria.

A confusão burocrática que deixou Deba à espera durante quase uma década é um lembrete das questões sistémicas nas corridas de elite e da falta de cuidado dispensado aos corredores que não são representados (ou protegidos) pelas grandes empresas desportivas.

Isto inclui não apenas a aplicação das regras antidopagem, mas também a simplificação do processo de realocação de prémios.

A provação de Deba deveria desencadear uma conversa mais ampla sobre como os atletas são tratados.

Organizações como Boston há muito que se orgulham da inclusão, da natureza equitativa da corrida como um desporto que quase qualquer pessoa pode praticar, independentemente das ferramentas à sua disposição.

Mas garantir uma compensação justa e atempada é crucial para manter a integridade do desporto e a confiança dos seus participantes, independentemente da sua origem.

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