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Expondo a tirania das castas na academia indiana

A dramática detenção da Dra. Ritu Singh, uma antiga professora da Universidade de Deli, marca um ponto de viragem no seu protesto contínuo contra a discriminação de castas no meio académico.

O Dr. Singh, um professor dalit demitido da Universidade de Deli alegadamente devido a preconceitos de casta, protestou durante mais de 170 dias em busca de justiça e reformas.

Na terça-feira, a polícia de Delhi prendeu o Dr. Singh e seus apoiadores depois de remover à força o local de protesto na Universidade de Delhi um dia antes. 'Este dharna foi constitucional e pacífico. No entanto, enfrentamos resistência…devemos pensar que as mulheres, especialmente as marginalizadas, não têm o direito de protestar?' ela comentou com a mídia.

A sua declaração resume o status quo opressivo que os institutos educativos da Índia reforçam apesar da sua retórica de mérito. Por trás da sua fachada, residem raízes profundas da tirania das castas que discriminam sistematicamente os dalits, os adivasis e outros grupos marginalizados.

Singh descobriu esta amarga verdade depois de ingressar no Daulat Ram College da Universidade de Delhi como professora assistente ad hoc em 2019. Dentro de um ano, ela foi demitida pelo diretor, supostamente por ser Dalit. Os protestos não conseguiram renovar seu contrato em 2020.

Quando o Dr. Singh abriu um processo legal, o diretor apresentou uma carta alegando a insatisfação do aluno. Mas as investigações revelaram que os estudantes supostamente insatisfeitos nunca haviam sido ensinados pelo Dr. Singh. Um caso foi registrado contra a Diretora sob a Lei SC/ST, mas ela não enfrentou consequências e, em vez disso, ganhou uma promoção.

Por 200 dias, o Dr. Singh protestou buscando a suspensão do Diretor. Ela permanece implacável, apesar das interrupções. “Obter justiça não é fácil para nós, apesar de a constituição ter sido criada por um Dalit. Mas tenho fé na Constituição e a minha luta continuará”, afirma.

A experiência do Dr. Singh se enquadra em um padrão familiar de discriminação que estudantes e professores de origens marginalizadas enfrentam nos principais institutos da Índia.

Por trás das suas fachadas progressistas, persiste a opressão desenfreada de castas, assinalando o fracasso na construção de uma sociedade igualitária e socialmente justa.

Jovens académicos enérgicos como Payal Tadvi, Rohith Vemula e Muthukrishnan Jeevanantham tiveram sonhos e vidas destruídos pelo que chamam de “assassinato institucional” – preconceito sistémico de castas fundido com uma cultura de silêncio.

A maioria das universidades não implementa as diretrizes UGC para conter a discriminação. As pesquisas revelaram preconceitos que vão desde o ostracismo social até a negação de bolsas de estudo e a falta de promoções.

O IIT Bombay recebe mais de 50 reclamações de preconceito de casta anualmente, mas aborda menos de 5%. Estudos confirmam preconceitos profundos na contratação de professores do IIT. JNU, ​​Universidade de Delhi e TISS também enfrentam acusações de discriminação arraigada, com poucos professores Dalit ganhando cátedra.

Os professores enfrentam comentários casuais sobre castas, carreiras atrofiadas e exclusão social. Um membro do corpo docente Dalit da Universidade de Patna foi obrigado a comer separadamente. A Universidade de Delhi viu protestos contra a nomeação de um vice-diretor Adivasi. As faculdades de elite de Chennai especificam abertamente que querem cozinheiros 'brâmanes'.

Os alunos admitidos através de cotas passam por um tremendo isolamento. Nos IITs, os albergues das castas superiores coagiram os dalits a desocupar os dormitórios. Os trabalhadores do refeitório enfrentam tratamento severo por serem Dalit. Rituais Pooja e insultos de castas criam alienação diária.

Essa cultura arraigada muitas vezes deixa cicatrizes nos estudantes para o resto da vida. Aqueles que se manifestam enfrentam ainda mais assédio, graças à apatia institucional. A própria Dra. Singh levou um ano para abrir um caso, observando: 'Obter justiça não é fácil para nós'.

Para além dos estudantes e do corpo docente, uma discriminação semelhante estende-se ao pessoal não docente. Uma cozinheira Dalit perdeu o emprego em uma escola de Uttarakhand depois que estudantes de castas superiores boicotaram as refeições que ela preparava. Tais incidentes expõem as cidadelas do aprendizado como tudo menos iluminadas.

Apesar de medidas esporádicas, como as diretrizes de não discriminação do UGC, a cultura subjacente de privilégio continua a dominar. Os principais institutos não conseguem nutrir a diversidade nem reformar preconceitos profundamente enraizados.

O impacto é monumental. Esmaga as ambições de centenas de jovens a quem foi negado condições de concorrência equitativas. Distorce a diversidade no meio académico, na função pública, no direito, nos meios de comunicação social e noutros sectores influentes, mantendo os grupos SC/ST fora da tomada de decisões. Transmite injustiça entre gerações.

À medida que a nação expande o acesso ao ensino superior, é vital desmantelar as fortalezas das castas. Além de combater a discriminação, os institutos precisam de uma introspecção sobre por que os grupos marginalizados se sentem excluídos e de promover a representação na liderança e na cultura.

A justiça para o Dr. Ritu Singh enviaria uma forte mensagem de dissuasão. Mas, para além da sua luta pessoal, a verdadeira mudança exige confrontar a forma como as instituições progressistas sustentam a injustiça sistémica.

As suas culturas devem ancorar-se em valores de diversidade, dignidade, empatia e justiça social para nutrir todas as mentes jovens.

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