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Explicando o medo da Índia Inc do punho de ferro de Modi

Os líderes empresariais do país estão a pisar em ovos enquanto o governo do Primeiro-Ministro continua a intimidar e a escrutinar aqueles que expressam dissidência ou criticam as suas políticas.

Os líderes empresariais que expressaram preocupações sobre questões económicas na Índia ou criticaram as acções do governo estão a enfrentar reações que vão desde repressões regulamentares a ameaças veladas. Este padrão está a fomentar uma atmosfera de autocensura no seio da comunidade empresarial do país, que pisa cada vez mais em ovos em torno do punho de ferro do Primeiro-Ministro Modi.


O preço da dissidência
 

Após uma reunião convocatória em IIM Calcutá em 2019, Narayana Murthy, co-fundador da Infosys, se viu preso na mira. Ele destacou a importância da “liberdade de fé” e da “liberdade do medo” durante o seu discurso, que teve lugar no período que antecedeu a eleições gerais.

Embora esta não tenha sido uma crítica direta ao governo do BJP, sAlguns meses depois, o registo da ONG da gigante tecnológica foi abruptamente cancelado pelo Ministério do Interior. Isto disparou o alarme entre os Imprensa Confiança da Índia, que começou a perguntar se a medida foi uma retaliação por seus comentários.

A Fundação Infosys, no entanto, alegou que tinha solicitado voluntariamente o cancelamento do registo em 2016 e, numa surpreendente reviravolta, Murthy elogiou então Modi, declarando que a economia indiana estava na melhor forma em que esteve durante séculos – um forte contraste com o avalanche de dados sugerindo o contrário.

Este é apenas um dos muitos exemplos de uma intolerância subjacente à dissidência em todo o país.

Outro é o caso de Mazandar-Shaw, Kiran, que experimentou repercussões semelhantes por expressar temores sobre o “terrorismo fiscal” à luz da declaração do rei do café VG Siddhartha morte trágica (especula-se que tenha vínculos com assédio por parte das autoridades fiscais). O presidente do Biocon revelou ao Telegraph que ela foi contatada por um funcionário do governo que emitiu uma advertência severa contra 'fazer tais declarações'.

E não são apenas os líderes empresariais que estão a lidar com isto. Empunhando o Lei de Regulamentação de Contribuições Estrangeiras, o governo Modi também tem sufocado as críticas no setor sem fins lucrativos já há algum tempo. Em 2021, 12,580 licenças de ONG ao abrigo da FCRA expiraram, o que significa que já não podiam receber fundos do estrangeiro.

Hoje, o número total de ONG activas é de 16,829, um declínio dramático em relação às 22,797. Isto deve-se às alterações introduzidas na FCRA em 2020, que viram uma grande parte das licenças de ONG sujeitas a renovação serem totalmente negadas e o resto delas examinadas.

Dado que o papel das ONG é concentrar-se em questões sociais, incluindo a salvaguarda dos interesses das comunidades marginalizadas, os direitos humanos e colmatar lacunas que os funcionários simplesmente não conseguem preencher, muitos argumentam que o seu valor vai além das medidas monetárias e que controlá-las desta forma é inegavelmente desvantajoso.

No entanto, o governo justificou a repressão da FCRA, citando um relatório do Intelligence Bureau de 2014 que afirmava que várias ONG financiadas por estrangeiros estavam a “impactar negativamente o desenvolvimento económico” numa estimativa anual de 2-3% do PIB.


Quais são os efeitos disso?

Depois de expressarem as suas preocupações, os líderes empresariais da Índia recuaram para um silêncio inquietante, pois muitos acreditam que expressar dissidência trará consigo potenciais repressões regulamentares, auditorias fiscais ou mesmo a revogação de licenças, como aconteceu tanto com Murthy como com Mazumdar-Shaw. .

Estas limitações à liberdade de expressão têm implicações de longo alcance para o crescimento e desenvolvimento económico do país. Quanto mais os magnatas da indústria se autocensuram, mais o governo corre o risco de operar numa câmara de eco, desprovido de insights cruciais e de críticas construtivas daqueles que estão no comando dos negócios, dificultando assim a sua capacidade de tomar decisões informadas que impulsionem o progresso.

Isto é evidenciado por um relatório de Banco Mundial, que afirma que os países com níveis mais elevados de liberdade económica e de protecção das liberdades civis superam consistentemente os seus homólogos.


Apela à restauração da confiança e a um diálogo aberto

À medida que aumenta a consternação em relação a isto, os apelos à restauração da confiança e a um diálogo mais aberto entre os líderes empresariais e o governo tornam-se mais altos a cada dia.

Para que a Índia se torne a potência económica global que almeja, o discurso inclusivo entre os decisores políticos e as partes interessadas – nomeadamente a colaboração dos líderes e da sociedade civil – é essencial.

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