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Energia renovável supera carvão nos EUA pela primeira vez

As estatísticas de energia de 2022 da Energy Information Administration mostram que os EUA estão a caminho de gerar mais energia por meio de fontes renováveis ​​do que carvão pela primeira vez.

Como vários relatórios ao longo da COP27 mostraram, os EUA continuam sendo a segunda nação mais poluente do planeta quando se trata de emissões de carbono.

No entanto, uma semana após a conclusão da cúpula em Sharm El Sheikh, os EUA alcançaram um marco ecológico extremamente significativo.

Figuras do Administração de informações de energia (EIA) prevê que mais energia será gerada a partir de fontes renováveis ​​em 2022 do que o carvão. Isso realmente ocorreu de volta em 2020, embora as estatísticas tenham sido distorcidas por quão pouca energia foi usada naquele ano devido à pandemia.

Isso representa a primeira vez nos EUA, com mais de um quinto de toda a eletricidade (22%) proveniente de energia hidrelétrica, solar e eólica – enquanto o uso de carvão totalizou 20% e nuclear 19%.

O relatório mostra que tanto a energia eólica quanto a solar aumentaram 18% em relação aos números do ano passado, em grande parte como resultado de 11GW no valor de projetos renováveis ​​instalados nos primeiros nove meses de 2022.

Um crescimento tão rápido de energia eólica e solar terá que continuar se os EUA quiserem atingir suas metas climáticas pessoais. Pesquisadores da Universidade de Princeton estimam que o país precisa instalar 50 GW de ambos anualmente até 2024, se isso for considerado algo mais do que uma pequena vitória.

Falando de objetivos de longo prazo, existem inconvenientes logísticos que podem ser um espinho constante. As preocupações com a cadeia de suprimentos atrasaram a eliminação gradual das iniciativas de carvão, pois os parques solares e eólicos são construídos em incrementos ao longo do tempo.

HIS Markit prevê que 13 GW de retiradas planejadas de carvão já foram adiadas por vários anos. A EIA, no entanto, está confiante de que mais de 8 GW de queimadores de carvão serão cortados no próximo ano.

Se as instalações de combustíveis fósseis estão fechadas ou não, não é necessariamente a principal coisa a se focar. Em vez disso, um olhar atento seria mais bem servido em quantas vezes essas usinas de carvão estão funcionando e em que capacidade.

Se usado com moderação para atender a picos na demanda de eletricidade, o impacto de suas emissões pode permanecer inferior ao das energias renováveis ​​à medida que a transição mais ampla continua. É claro que, enquanto o carvão continuar sendo uma opção, sempre haverá o risco de que os governos resistam a mudanças em grande escala.

Todas as conjecturas à parte, porém, este é um desenvolvimento encorajador e deve ser tratado como tal. Esperançosamente, haverá muitos outros marcos para comemorar no caminho para um planeta zero líquido.

 

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