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O golpe da água engarrafada está destruindo o planeta e nossos bolsos

Já pensou por que escolhemos gastar dinheiro em algo que podemos obter gratuitamente na torneira? Existe realmente algum benefício em beber água engarrafada – ou essa indústria de US$ 283 bilhões é o estudo de caso definitivo em marketing poderoso? 

A água sempre foi a bebida de fato para alcançar a saúde e o bem-estar. Essa narrativa garantiu que a água engarrafada seja um dos nossos bebidas favoritas, com gigantes do mercado como Nestlé e Coca-Cola usando táticas de marketing antigas para nos encorajar a comprar.

E certamente não é uma compra barata; Os americanos sozinhos gastam uma enorme US $ 16 bilhões por ano na água engarrafada – apesar de 74% da população global ter acesso a água potável da torneira.

Então, por que exatamente continuamos consumindo? A resposta é simplesmente que as corporações de bebidas exploraram nossas preocupações com a saúde, transformando a água de um direito humano básico em uma mercadoria desejável.

Quando você olha para uma garrafa de água na geladeira do supermercado, é difícil resistir à sua atração. Em um dia quente, o plástico azul nítido e a cordilheira gelada impressa no rótulo representam tudo o que consideramos 'puro', 'limpo' e 'saudável'.

Termos como 'água da montanha' e 'água da geleira' estão associados às marcas mais populares e evocam visões de uma piscina de azul cristalino aninhada no topo de um pitoresco alp.

Embora seja bom imaginar que as garrafas em nossa geladeira começam a vida dessa maneira, carregando toda a sua pureza e bem-estar quando as engolimos, a realidade é que a água engarrafada e a água da torneira são – para todos os efeitos – exatamente a mesma coisa.

Como se vê, termos como 'água da montanha' são totalmente não regulamentados e muitas vezes infundado, já que as marcas não são legalmente obrigadas a divulgar de onde vêm sua água.

De acordo com o O bom para co, 45% da água engarrafada nos EUA é apenas água da torneira normal que passou por um filtro. Hoje, sistemas de filtragem semelhantes são facilmente acessíveis e podem ser usados ​​em casa.

Os outros 55% vêm de 'água de nascente', onde a água flui naturalmente para a superfície da Terra ou é bombeada através de um furo no solo.

E mesmo se deixarmos de lado nossas preocupações com a saúde em torno da água da torneira versus água engarrafada, a maioria de nós não consegue realmente sentir a diferença. Um recente teste cego de gosto por estudantes da Boston University descobriram que apenas um terço dos provadores de sabor conseguia identificar corretamente a água da torneira em relação à engarrafada.

É compreensível que países com pouco acesso a água potável recorram a alternativas engarrafadas, mas na Europa e nos EUA, a água da torneira e a água engarrafada são comparáveis ​​em termos de qualidade e sabor.

A vida do EWG chegou a sugerir que a água da torneira pode ser mais saudável, pois é regulamentada com mais frequência. E as partículas de microplástico nas garrafas também podem contaminar a água no interior.

Apesar de a água engarrafada ser um investimento relativamente inútil, ainda estamos bebendo mais a cada ano. Em todo o mundo, as pessoas estão bebendo cerca de 10% mais água engarrafada a cada ano, com o EUA e China no topo da lista dos que mais consomem.

Com 48.5 bilhões de litros por pessoa, os americanos estão bebendo mais água engarrafada do que leite ou cerveja.

Além do custo multibilionário para nossas contas bancárias, a água pré-embalada também é extremamente prejudicial ao planeta.

Ao longo de sua vida, uma única garrafa plástica de água usa combustíveis fósseis, contribui para o aquecimento global e, em última análise, causa poluição contínua.

Para atender a nossa demanda anual, mais de 17 milhões de barris de petróleo são necessários para produzir garrafas plásticas descartáveis ​​suficientes apenas para os Estados Unidos.

Uma vez produzidas, as garrafas raramente são recicladas e acabam indo parar no oceano, que – de acordo com a Worldwide Boat – mata cerca de 1.1 milhão de animais marinhos por ano.

Quando você considera essa destruição no contexto de nosso desejo por água 'mais pura', 'mais limpa', parece sem sentido. Por que estamos destruindo o planeta e, em última análise, nossa saúde, em busca de uma alternativa ostensivamente "mais saudável" à água da torneira?

Diante dessa demanda insaciável – e trivial – por água pré-embalada, é importante buscarmos opções mais gentis com o planeta. Marcas como Just Water usam embalagens sustentáveis ​​e éticas, levando papel derivado de plantas para o artesanato 82% de cada garrafa. A Just Water também obtém produtos localmente, vendendo água irlandesa no Reino Unido e água baseada em Nova York nos EUA.

Escolhas conscientes são imperativas quando se trata da indústria da água, dada a sua escala. Mas vale lembrar que a água engarrafada nunca é o ideal. Nenhuma empresa pode afirmar que tem a resposta para embalagens ecológicas e, mesmo com limites para plásticos descartáveis, as marcas estão apenas adicionando mais produtos à cadeia de suprimentos e alimentando a demanda.

Talvez a única resposta seja a proibição total das garrafas de plástico, mas à medida que continuamos a procurar a 'água engarrafada mais saudável' e a desembolsar quantias cada vez maiores de dinheiro para 'água de luxor' – sim, existe até um 'sommelier de água' – um futuro sem garrafas de água ainda parece fora de alcance.

 

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