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Em conversa com a cofundadora do #HerGameToo, Lucy Ford

Apesar de um pequeno problema técnico aos 10 minutos, tive a sorte de conversar com Lucy Ford, mega-fã do Bristol Rovers FC e cofundadora da #HerGameToo, uma campanha online que aborda o sexismo no futebol. (Aviso de conteúdo: menção de abuso, estupro, ameaças, discriminação.)

Lucy é uma das 12 fãs de futebol que se uniram em maio de 2021 para lançar #HerGameToo, uma resposta ao ataque de abusos sexistas que enfrentaram online e pessoalmente.

A campanha visa educar, conscientizar e tornar os campos de futebol e bares esportivos ambientes mais acolhedores para meninas e mulheres.

A ideia para a campanha começou em janeiro passado, quando o cofundador Caz May twittou sobre uma partida de futebol do Wycombe Wanderers.

O tweet rapidamente ganhou a atenção de trolls online, que começaram a atacar o gênero, corpo, peso e aparência de Caz.

Os comentários, dizendo-lhe para “voltar para a cozinha” e questionando seu direito de desfrutar do futebol, tiveram um sério impacto na saúde mental de Caz. Confiando em Lucy, ela admitiu que se não fosse pelo bloqueio, ela estaria com muito medo de voltar às partidas, temendo uma continuação do abuso.

Ambas as mulheres são seguidoras fanáticas dos Rovers há anos, e são detentoras de ingressos para a temporada desde 2006 – que o abuso online quase acabou com uma parte tão grande da vida de Caz as fez pensar.

Embora estivessem cientes do grande trabalho que campanhas como Kick It Out e Rainbow Laces fizeram para erradicar o racismo e a homofobia no futebol, Lucy e Caz perceberam que não havia campanha existente visando o sexismo.

O fechamento de estádios, pubs e bares esportivos empurrou o discurso do futebol para as mídias sociais, onde uma enxurrada de comentários misóginos chegou a Lucy, Caz e seus colegas fãs de futebol, bem como mulheres na indústria.

Lucy se lembra de ter visto capturas de tela do Instagram da repórter esportiva Michelle Owen de comentários e mensagens sexistas, e de estar enojada que mesmo as mulheres no topo de sua indústria que trabalhavam para subir estavam sendo atacadas e desafiadas por trolls online.

A equipe #HerGameToo então entrou em contato no Twitter com outras fãs de futebol feminino e recebeu respostas de pouco menos de 400 mulheres que confirmaram que essa experiência horrível era universal.

Embora ela esperasse que fosse uma proporção significativa, Lucy parecia emocionada ao descrever seu choque com a figura “angustiante”, revelando que mais de 91% dos entrevistados testemunharam abusos sexistas online e 63% experimentaram em primeira mão.

Chamando isso de “totalmente vil”, ela explicou como os entrevistados relataram estupro e ameaças de morte online, bem como abuso físico que os deixou com medo de voltar às partidas.

Quando perguntei por que ela acreditava que os relatos de tais incidentes eram tão baixos, Lucy listou três razões principais.

https://www.youtube.com/watch?v=iqxE9ZS8nhA&ab_channel=TurtonTalksFootball

Em primeiro lugar, ela explicou, não há oportunidades suficientes para as mulheres relatarem tais eventos nos jogos.

Por exemplo, o Bristol Rovers tem um número de denúncia para as mulheres ligarem ou enviarem mensagens de texto para incidentes que acontecem nas partidas, no entanto, nem Caz nem Lucy - fãs de longa data e frequentadores frequentes de partidas, sequer ouviram falar disso.

Estádios de futebol e bares esportivos precisam operar um sistema de relatórios claro e eficaz e divulgar o processo de forma óbvia e acessível.

Semelhante ao Pergunte à Ângela iniciativa nos clubes, deve haver cartazes nos banheiros e nos locais com números ou e-mails para permitir que os indivíduos denunciem incidentes de abuso facilmente.

Outra razão triste pela qual as mulheres não relatam incidentes é por medo. O perpetrador pode ser alguém que eles conhecem, por exemplo, ou eles se preocupam que as repercussões piorem a situação, incentivando mais abusos.

Além disso, aqueles que relatam muitas vezes descobriram que isso não leva a nada, ou que não são levados a sério, dissuadindo ainda mais outros que acreditam que nada será feito.

Além de apenas reportar, os clubes têm responsabilidade pelo comportamento de seus torcedores.

Se você vê um técnico, jogador ou oficial se comportando de uma certa maneira, isso envia uma mensagem para seus fãs sobre qual comportamento é aceitável, explicou Lucy.

Lucy usou o exemplo do técnico do Leicester City, Brendan Rodgers, que terminou uma entrevista recente elogiando a gerente do Chelsea Women FC, Emma Hayes.

“Ela fez um trabalho incrível para o futebol feminino. Todas as coisas que você está fazendo estão realmente ajudando o progresso do futebol feminino”.

“Como um colega treinador, eu observei de fora… você foi incrível, muito bem feito.”

A iniciativa #HerGameToo não é apenas para denunciar o sexismo, mas para celebrar as conquistas das mulheres no futebol, e Lucy espera que o exemplo de Rodgers abra um precedente no futebol profissional.

Para aqueles que afirmam que este abuso é apenas “brincadeira”, Lucy afirmou, “há uma linha clara entre brincadeira e sexismo” e afirmou que aqueles que enviam tais mensagens “não sabem o impacto que estão causando”.

Ela brincou: “Não me importo se você diz que os Rovers são uma porcaria”, mas é diferente quando os ataques se tornam misóginos.

“Apenas seja gentil com as pessoas.”

Uma das respostas mais desanimadoras à sua campanha, disse Lucy, são as mulheres que afirmam que o problema é “inventado” ou “exagerado”, porque não aconteceu com elas.

“É muito, muito decepcionante”, continua ela, quando os torcedores se manifestam e dizem que não se sentem mais seguros em partidas de futebol, “anular suas experiências é tão desrespeitoso”.

Uma experiência comum para as fãs de futebol feminino está sendo questionada sobre seus conhecimentos para provar seu interesse pelo jogo, ao invés de apenas fingir por “atenção masculina”, como o cartão de Lucy em seus vídeo Leia.

Antes de entrevistas e programas de rádio, Lucy se viu fazendo anotações sobre jogos recentes e aprimorando seu (já impressionante) conhecimento de futebol, preocupada que seria feita uma pergunta obscura para tropeçar e sujeitá-la a mais acusações.

No entanto, mesmo aqueles sem amplo conhecimento de futebol devem poder desfrutar do jogo, ela argumenta, eles têm tanto direito de assistir futebol quanto fãs de longa data, como ela e Caz.

A campanha também exige que os sites de mídia social assumam mais responsabilidade pelo policiamento de abusos sexistas, bem como trollagem homofóbica, transfóbica e racista.

Embora alguns usuários se escondam atrás de perfis anônimos, muitos enviam tal ódio de suas próprias contas, incluindo um menino de 12 anos que Lucy lembrou.

Até mesmo colegas Gasheads (fãs de Rovers) submeteram Lucy, Caz e sua equipe a abusos sexistas editando fotos e comentando sobre seus corpos.

Mas nem tudo é negativo. A campanha recebeu um apoio esmagador, incluindo a sua vídeo que ganhou mais de 1 milhão de visualizações em 24 horas.

O feedback positivo foi “além do que poderíamos imaginar”, disse Lucy, desde a parceria com seu primeiro time da Premier League, o Everton, até o Torquay United doando 1,000 bilhetes gratuitos para mulheres e meninas.

Outro parceiro, o Exeter City FC, dedicou um fim de semana inteiro para celebrar a parceria, com uma forte campanha de mídia social que viu sua equipe feminina obter o maior público de todos os tempos no jogo de domingo.

A campanha também conta com a parceria da Hope e Glory Sportswear, que produziram uma linha de mercadoria, cujos lucros vão para o apoio ao futebol feminino de base.

As doações deram às meninas do Downend Saints e do Red Falcons FC uma chance real de crescer e se envolver no futebol de alto nível.

Além das parcerias oficiais, Lucy também falou sobre o orgulho que sentia nos jogos, sendo abordada por desconhecidos agradecendo pelo seu trabalho.

Além do #HerGameToo, as mulheres no futebol deram passos significativos nos últimos anos; Rebecca Welsh tornou-se a primeira mulher a ser nomeada para apitar um jogo da Liga Inglesa de Futebol e, em outubro, uma equipa de árbitras composta exclusivamente por mulheres supervisionou as eliminatórias para a Copa do Mundo da Inglaterra em Andorra.

Se você não poderia dizer de qualquer maneira de seu trabalho duro e dedicação à campanha, “futebol significa tudo” para Lucy.

Sua mãe brinca que eles deveriam saber que Lucy seria uma fã de futebol comprometida ao descer as escadas para encontrar Lucy de 2 semanas assistindo atentamente aos Euros de 1996.

“É parte do meu sangue”, Lucy me disse. Seu avô apoiava os Rovers desde 1950, quando foi levado por seu pai, tornando Lucy parte da quarta geração de Gasheads em sua família.

Infelizmente, seu avô faleceu em abril do ano passado, um dia antes de Caz abordá-la pela primeira vez com a ideia de #HerGameToo, mas Lucy tem certeza de que ele ficaria orgulhoso.

“Ele não se importava se você fosse menino ou menina, contanto que você amasse futebol, ele o levaria ao estádio.”

Para encerrar nossa entrevista, perguntei a Lucy o que ela desejaria, se pudesse desejar alguma coisa.

Sem surpresa, seu primeiro desejo seria o fim do sexismo, homofobia e racismo, para que o mundo fosse “mais pacífico e com menos ódio”.

Em segundo lugar, em uma comovente homenagem ao seu falecido avô, ela desejou o fim do câncer que também afetou seu pai e sua avó.

E, finalmente, “mais engraçado”, ela disse que esperava ver o Bristol Rovers na Premier League e um belo estádio, onde pudesse vê-los jogar com seus amigos e sua família.

Quer aprender mais? Siga #HerGameToo no Instagram, Twitter e Facebook, ou confira seus site do Network Development Group (que tem todas as informações das equipes).

Se você é uma fã de futebol que foi afetada por abuso online ou assédio em partidas de futebol, você pode compartilhar sua história nas mídias sociais com a hashtag #HerGameToo ou Denunciar anonimamente em seu site.

 

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