Menu Menu

Como a Índia está a enfrentar a sua crise de fome e subnutrição

A luta da Índia contra a fome e a subnutrição continua a ser uma batalha difícil, com estatísticas surpreendentes que pintam um quadro sombrio da crise invisível do país que afecta milhões de pessoas, especialmente entre as comunidades mais vulneráveis.

A triste classificação da Índia em 111º lugar entre 125 países no Índice Global da Fome 2023, com uma pontuação de nível de fome “grave” de 28.7, é um lembrete preocupante dos desafios que temos pela frente.

A crise é particularmente aguda para os trabalhadores migrantes, as mulheres agricultoras e as suas famílias, que muitas vezes caem nas falhas da recolha de dados e dos esquemas governamentais concebidos para combater a subnutrição.


As ondas de calor e as lutas contra a anemia em Mewat

No distrito rural de Mewat, Haryana, a contínua onda de calor representa um duplo golpe de dificuldades para as mulheres agricultoras que lutam contra a anemia.

68.6% das mulheres entre 15 e 49 anos e 79.9% das mulheres grávidas na mesma faixa etária estão anêmicas, segundo o Pesquisa Nacional de Saúde da Família 5 (2019-21).

A combinação de trabalho físico intenso sob temperaturas escaldantes e deficiências nutricionais levou a graves consequências para a saúde, incluindo casos de insolação com risco de vida e anemia grave, exigindo hospitalização.

Miskena, uma mãe de quatro filhos, de 35 anos, é um exemplo dessa luta. Com um nível de hemoglobina de 8.5 gramas por decilitro (abaixo da faixa normal), ela amamenta seu filho de nove meses enquanto trabalha no campo de sete a oito horas diárias.

"É difícil. Estou constantemente exausta e tenho sensações de formigamento por todo o corpo”, lamenta.

A sua história não é única, pois inúmeras outras mulheres como Satram, 22 anos, enfrentaram provações semelhantes, escapando por pouco da morte devido às suas condições anémicas exacerbadas pelo calor implacável.


A situação dos trabalhadores migrantes em Gujarat

A situação difícil dos trabalhadores migrantes e das suas famílias em Gujarat é um lembrete claro da crise invisível que muitas vezes passa despercebida e é subnotificada.

Sheila, uma trabalhadora migrante da aldeia de Manjhi, em Bihar, no distrito de Chhapra, expressou as suas dificuldades: “Arhar dal (lentilhas) custa 150 rúpias por quilo. Compramos pacotes de leite por onze rúpias todos os dias para fazer chá. Não é um item que possamos comprar [em quantidade adequada] para nossos filhos beberem”.

As suas palavras ecoam a dura realidade enfrentada por milhares de famílias migrantes desfavorecidas na Índia, presas num ciclo de pobreza e desnutrição.

De acordo com o modelo multidimensional do NITI Aayog índice em 2023, Gujarat tem um rácio de pessoal fraco de 18.47 por cento, com mais de 23 por cento de pessoas privadas e mais de 9 por cento privadas de nutrição.

Os dados do Inquérito Nacional de Saúde Familiar (NFHS) – 5 (2019-21) revelam uma realidade perturbadora: 25 por cento das crianças em Gujarat estão “definhadas” – excessivamente magras em relação à sua altura, representando um risco aumentado de mortalidade.

Surpreendentemente, 11 por cento das crianças no estado sofrem de desnutrição grave, uma condição que pode levar a uma série de consequências a longo prazo.


Quais são as consequências a longo prazo da desnutrição?

As consequências da desnutrição infantil vão muito além do crescimento e desenvolvimento físico, lançando uma longa sombra sobre a vida das pessoas afetadas.

A investigação estabeleceu ligações entre a desnutrição e as deficiências cognitivas, incluindo níveis mais baixos de QI, função cognitiva reduzida, problemas comportamentais como transtorno de défice de atenção e hiperactividade, problemas de socialização e má regulação emocional.

Estes impactos podem ter efeitos profundos no nível de escolaridade da criança, nas perspectivas futuras de emprego e na qualidade de vida em geral.

Em casos graves de desnutrição, as crianças sofrem de deficiência de proteínas, resultando em kwashiorkor – uma condição caracterizada por um abdômen inchado devido à retenção excessiva de líquidos.

Esta condição com risco de vida pode levar à falência de órgãos e até à morte se não for tratada.

O ciclo vicioso de subnutrição e falta de higiene agrava ainda mais a crise, uma vez que a investigação estabeleceu uma ligação directa entre os dois, com cada factor perpetuando o outro.

À medida que a Índia enfrenta esta crise invisível, são necessárias medidas urgentes para abordar as causas profundas da fome e da subnutrição através de uma abordagem multifacetada.

Intervenções específicas, como a melhoria do acesso a alimentos nutritivos através de canais de distribuição subsidiados e programas de fortificação, o reforço das redes de segurança social e a promoção de práticas agrícolas sustentáveis, são passos cruciais para garantir um futuro onde nenhuma criança ou família seja deixada para trás.

Além disso, sistemas abrangentes de recolha e monitorização de dados que captem as experiências dos trabalhadores migrantes e de outras comunidades vulneráveis ​​são essenciais para informar a elaboração de políticas baseadas em evidências e soluções personalizadas.

Acessibilidade