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Clima imprevisível dizima produção de sal na Índia

A produção de sal da Índia, concentrada nas salinas de Gujarat, enfrenta um futuro sombrio devido a padrões climáticos erráticos, colocando em risco a auto-suficiência do país em sal.

Durante séculos, a comunidade Agariya, no distrito de Kachchh, em Gujarat, dependeu do clima árido da região e dos vastos pântanos salgados para produzir sal, uma prática profundamente enraizada na sua herança cultural. No entanto, os padrões climáticos outrora previsíveis que facilitaram a sua subsistência tomaram um rumo incerto, lançando uma sombra sobre o futuro da produção de sal na região.

De acordo com Shamji Kangad, proprietário da Neelkanth Salt and Supply Private Ltd., ciclones como Tauktae em maio de 2021 e Biparjoy em junho de 2023 interromperam o ciclo de produção de sal, às vezes por até 30 dias, embora os avisos de ciclones durem apenas 10 dias. .

O impacto destas perturbações reflecte-se no declínio dos níveis de produção de sal em Gujarat, que representa 80% da produção de sal da Índia. Thoothukudi, em Tamil Nadu, outra importante região produtora de sal, enfrentou desafios semelhantes, com inundações fora de época em Dezembro de 2023, que levaram 400,000 toneladas de sal.


As areias movediças das mudanças climáticas

A época de produção de sal, que tradicionalmente durava nove meses, foi agora reduzida para apenas seis meses, levando a uma diminuição de 60-70% na produção, segundo os produtores de sal em Kachchh. Este declínio alarmante pode ser atribuído às mudanças nos padrões climáticos, que se afastaram das condições ideais exigidas para uma produção óptima de sal.

Bhoomi R. Andharia, cientista sênior da Divisão de Água Salgada e Marinha do CSMCRI (Instituto Central de Pesquisa de Sal e Produtos Químicos Marinhos), explica a intrincada relação entre temperatura, umidade e produção de sal.

«À medida que a temperatura aumenta, há mais evaporação da água do mar, resultando numa massa de ar altamente saturada sobre as salinas nas zonas costeiras. Isto aumenta a umidade, o que por sua vez diminui a evaporação do sal”, disse ela.

As condições climáticas ideais incluem uma faixa de temperatura média de 20 a 45 graus Celsius, precipitação não superior a 600 mm em um período total de 100 dias, umidade relativa de 50 a 70% e velocidade do vento de 3 a 15 km por hora, com vento direção de Nordeste para Sudoeste e de Noroeste para Sudeste para ajudar na evaporação da salmoura.

De acordo com dados do Departamento Meteorológico da Índia (IMD), a precipitação média anual em Kachchh aumentou quase 30% na última década, com a região recebendo uma média de 625 mm de chuva anualmente entre 2013 e 2022, em comparação com o longo -termo médio de 480 mm.

Este aumento da precipitação perturbou o delicado equilíbrio necessário para uma produção óptima de sal, levando a um declínio preocupante na produção.


Resistindo à tempestade: um apelo à ação 

Chetan Kamdar, proprietário da Bhavnagar Salt and Industrial Works Unip. Ltd., destaca a tendência alarmante de aumento das chuvas na região. “Em Kachchh, a precipitação anual tem sido superior a 600 mm em comparação com os 450 mm normais desde os últimos quatro anos, sendo este ano o mais elevado com 730 mm”, disse ele.

As consequências dos ciclones agravam ainda mais o problema, uma vez que as salinas devem ser esvaziadas e reparadas, afectando significativamente o processo de evaporação solar que ocorre durante os meses de Verão.

De acordo com estimativas do Gabinete do Comissário do Sal, os danos causados ​​pelo Ciclone Tauktae em 2021 resultaram numa perda de mais de 2 milhões de toneladas de produção de sal em Gujarat, totalizando perdas financeiras de aproximadamente Rs. 800 crore (US$ 100 milhões).

À medida que a Índia enfrenta os desafios colocados pelas alterações climáticas, o declínio da produção de sal em Kachchh serve como um lembrete claro da urgência de enfrentar a ameaça global.

Com a auto-suficiência do país em sal em jogo, é imperativo que as partes interessadas, os decisores políticos e a comunidade científica desenvolvam soluções sustentáveis ​​para mitigar o impacto de padrões climáticos imprevisíveis nesta indústria vital.

Uma solução potencial reside na adoção de técnicas avançadas de produção de sal, como a utilização de sistemas de evaporação a vácuo ou processos de dessalinização baseados em membranas. Estas tecnologias, embora mais intensivas em capital, podem potencialmente reduzir a dependência da evaporação solar e proporcionar um ambiente mais controlado para a produção de sal, mitigando o impacto de condições climáticas adversas.

Além disso, devem ser envidados esforços para reforçar a resiliência das comunidades produtoras de sal através de medidas de adaptação específicas, tais como o desenvolvimento de opções alternativas de subsistência, melhores infra-estruturas e acesso a tecnologias resilientes às alterações climáticas.

Ao capacitar estas comunidades e fornecer-lhes os recursos necessários, elas poderão enfrentar melhor os desafios colocados.

Esta praga junta-se a uma interminável ficha criminal atribuída às alterações climáticas, e devemos agir para evitar que a própria herança cultural da produção de sal se evapore.

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