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Será que as temperaturas globais recordes poderão finalmente estar a cair?

As previsões do Serviço de Alterações Climáticas Copernicus da UE sugerem que o nosso ano de calor planetário prolongado está a chegar ao fim. Ainda assim, esta notícia não indica que as alterações climáticas estejam a abrandar.

À medida que emergimos do que pareceu ser um inverno especialmente longo no Hemisfério Norte, pode ser fácil esquecer que o último ano foi um dos mais quentes que a humanidade alguma vez registou.

Os números oficiais indicam que Abril marcou o dia 11th mês consecutivo de temperaturas globais recordes, o que não tem sido uma boa notícia para os ecossistemas mais frágeis do nosso planeta, especialmente recifes de coral.

A notícia parcialmente boa é que isto pode estar prestes a chegar ao fim – pelo menos se as projecções feitas pelo Serviço de Alterações Climáticas Copernicus da União Europeia servirem de referência.

Em declarações ao Washington Post, o cientista climático Zeke Hausfather disse: “Se 2024 continuar a seguir a trajetória esperada, as temperaturas globais cairão fora do território recorde nos próximos um ou dois meses”.

Embora isto possa acontecer, não significa exactamente que os esforços para conter as alterações climáticas depois de finalmente serem concretizados. Na verdade, os cientistas declararam recentemente que a humanidade irá ultrapassar o limite de 1.5ºC acordado internacionalmente nos próximos três anos.

O que dizem os cientistas europeus?

Cientistas que trabalham no Serviço de Mudanças Climáticas Copernicus previram que a queda nas temperaturas globais será atribuída a mudanças no Oceano Pacífico. O ano de 2023-2024 – o mais quente já registado – assistiu a um sistema El Niño particularmente forte, que resultou numa acumulação de água anormalmente quente perto do equador e no Oceano Pacífico.

Este fenômeno ocorre naturalmente e é responsável por influenciar os padrões climáticos em todo o mundo. Porém, quando é particularmente forte, pode provocar inundações intensas nas costas da América do Sul, bem como secas prolongadas na África Austral.

Nas últimas semanas, modelos informáticos que trabalham na Administração Nacional Oceânica e Atmosférica indicaram que o El Niño está finalmente a enfraquecer e irá rapidamente transitar para La Niña, quando a água fria persistir no Pacífico.

Isto deverá ter um efeito assustador no nosso planeta quando ocorrer, como esperado, neste verão, ou no início do outono.


Isso significa que estamos resolvendo a crise climática?

Não exatamente.

Os cientistas avisar que se o El Niño não seguir o seu padrão normal de estabilização (ou de mudança para La Niña) até Agosto, então estaremos num “território desconhecido” e testemunharemos mais um sinal de como os humanos alteraram fundamentalmente os fluxos naturais do nosso planeta.

Embora possamos certamente olhar para dois fenómenos meteorológicos que ocorrem no Pacífico para compreender como o nosso planeta está a lidar com o stress que lhe estamos a colocar, esta não pode ser uma medida isolada.

Olhando para o que está a acontecer ao mundo natural (destruição da biodiversidade, diminuição das populações de espécies vegetais e animais), bem como para as experiências das comunidades que residem mais próximas dele (inundações, incêndios florestais, erosão costeira, desflorestação e urbanização), é claro que a crise climática nunca foi tão ameaçadora.

Infelizmente, a notícia de que estamos a sair de um ano particularmente quente no planeta é exactamente o tipo de munição que os negadores das alterações climáticas adoram carregar quando argumentam contra os defensores e activistas ambientais.

É importante que as manchetes que declaram que “O nosso ano de calor infernal” acabou não nos impeçam de garantir a continuidade das ações para mitigar e, em última análise, travar as alterações climáticas.

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