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As principais mudanças que as cidades precisam para suportar um planeta mais quente

Com ondas de calor recordes envolvendo cidades em todo o mundo, identificar medidas adaptativas para lidar com a crise climática nunca pareceu tão vital.  

Enquanto escrevo para você hoje, estou cercado por evidências de tentativas infrutíferas de manter a calma: ventiladores, uma garrafa com vapor de água e café frio rapidamente se tornaram mornos.

Apesar de já ter bebido 3L de água antes do meio-dia, minha pele continua parecendo o fundo do meu laptop depois de assistir 4 horas consecutivas de Netflix na cama com a barra de ventilação bloqueada por um edredom – e não estou sozinha.

Os 9.5 milhões de cidadãos de Londres estão atualmente passando por uma experiência ímpia, quebra de recorde onda de calor que ambientalistas, líderes mundiais e cientistas dizer só se tornará mais frequente em todo o mundo.

Apesar de ser um fato conhecido que a Inglaterra luta para resistir às condições climáticas descritas como 'amenas', agora estamos diante de um futuro seguro dominado por estações mais quentes e cidades em toda parte será forçado a se adaptar ou corre o risco de se tornar 'inabitável. '

Então, que mudanças de infraestrutura as grandes cidades podem fazer para ajudar seus cidadãos a lidar com o calor extremo? Vejamos três das soluções ecológicas mais simples.

Quando ser sombrio é uma coisa boa

Árvores, sim. Árvores.

Pode parecer minuciosamente óbvio listar isso primeiro, mas as árvores têm um impacto extremamente positivo no ambiente ao redor – especialmente em áreas urbanas tipicamente desprovidas de vegetação.

As árvores podem reduzir o calor das calçadas Graus 20, providencie um grau 12 diferença de temperatura em áreas sombreadas e promover um ar mais limpo em bairros densamente povoados, onde o fluxo de tráfego é especialmente alto.

O vapor d'água liberado através de suas folhas ajuda a nos refrescar, embora não possamos ver isso acontecendo, razão pela qual as áreas rurais tendem a ficar mais frios do que cidades. O problema é que a maioria das ruas urbanas é tipicamente desprovida de árvores – ainda mais em bairros pobres.

Em toda a Europa, várias cidades como Londres, Paris e Espanha já estabeleceram planos para reflorestar áreas centrais e reflorestar suas florestas próximas para lidar com o calor e a poluição do ar.

A forma como eles abordam esses projetos e a velocidade com que são concluídos dependerá do solo local, dos ecossistemas circundantes e dos investimentos das partes interessadas.

Projetos de construção com ventilação em mente

Os edifícios europeus não foram construídos com a perspectiva de uma crise climática em mente. Na maioria das vezes, os edifícios mais antigos têm fluxo de ar insuficiente e os materiais usados ​​para construí-los realmente reter o calor nos dias quentes.

Em alguns lugares, os sistemas de ar condicionado foram adicionados posteriormente. Mas isso só agrava o problema, pois as unidades de CA consomem muita energia, liberando mais gases de efeito estufa na atmosfera, o que acaba aquecendo ainda mais nosso planeta.

Em outras partes do mundo, os arquitetos vêm considerando o alívio dos dias quentes há séculos. No antigo Egito e em todo o Império Persa, o fluxo de ar era capturado por estruturas de torre embutidas chamadas 'windcatchers' que ainda são usadas no Oriente Médio hoje.

Sem a necessidade de eletricidade, os windcatchers aproveitam a brisa, filtram os detritos e direcionam o ar frio para o interior dos edifícios abaixo. Como as unidades AC representam um quinto do consumo de eletricidade globalmente, esse design ecológico está se tornando cada vez mais atraente aos olhos dos arquitetos ocidentais.

Veja uma estrada de concreto, pinte-a de branco

Quem já pisou descalço no concreto no verão provavelmente se queimou, e basta essa experiência na infância para saber que as estradas absorvem tonelada de calor.

Para combater este armazenamento de calor, um filtro ultra-refletivo pintura branca chamado CoolSeal foi apresentado como solução. A tinta já foi colocada em cima de vários edifícios e estradas nas cidades dos EUA.

As ruas cobertas com CoolSeal são 10 a 15 graus mais frias do que outras áreas em LA. Como resultado, os bairros ao redor também estão mais frios, houve menos mortes relacionadas ao calor e o uso de ar condicionado caiu – reduzindo custos e emissões de CO2.

Essa tecnologia de tinta reflexiva tem suas desvantagens, já que cada quilômetro pintado custa aos governos um R$ 40,000. Para muitas nações, derrubar algumas fileiras de árvores pode parecer uma abordagem mais econômica.

Sem declarar a necessidade óbvia de eliminar gradualmente os combustíveis fósseis como ontem – vamos esperar que também vejamos mais medidas de adaptação climática surgindo em nossas cidades em breve. Sério, estamos queimando aqui em Londres.

 

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