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A luta para salvar o pinguim africano

O pinguim africano, 'Spheniscus demersus' é uma espécie icônica nativa das costas da África do Sul e da Namíbia. Estas aves carismáticas enfrentam uma infinidade de ameaças, principalmente provenientes das atividades humanas e das alterações climáticas.

No último século, a população de pinguins africanos despencou, empurrando-os perigosamente para perto da extinção.

As atividades humanas tiveram um impacto profundo nas aves e no seu habitat. A sobrepesca, a poluição e as perturbações causadas pelo turismo estão entre as principais ameaças. O grave esgotamento dos estoques de peixes fez com que os pinguins lutassem para encontrar comida suficiente para alimentar a si mesmos e aos seus filhotes.

A poluição, incluindo derrames de petróleo e detritos de plástico, continuou a representar uma ameaça significativa, muitas vezes levando ao emaranhamento, ingestão e envenenamento. Além disso, o desenvolvimento costeiro e as perturbações causadas pelas atividades humanas perturbam as colónias de reprodução, colocando ainda mais a espécie em perigo.

Das Alterações Climáticas intensificou as ameaças enfrentadas pelos pinguins africanos. O aumento da temperatura do mar e as mudanças nas correntes oceânicas perturbam a distribuição das espécies de presas, tornando ainda mais difícil para os pinguins encontrar alimento.

Eventos climáticos extremos na África do Sul, principalmente inundações e tempestades, devastaram as colónias de pinguins e a sua capacidade de procriação. A subida do nível do mar também ameaçou inundar os locais de nidificação, forçando os animais a abandonar os seus locais de reprodução tradicionais.

Os efeitos combinados das atividades humanas e das alterações climáticas levaram a um declínio dramático na população de pinguins africanos. De acordo com a União Internacional para a Conservação da Natureza (IUCN), os pinguins africanos são classificados como ameaçados de extinção, tendo o seu número diminuído 99% ao longo do último século.

Hoje, restam apenas 8,750 casais reprodutores, espalhados por várias colónias ao longo da costa da África do Sul e da Namíbia, um declínio populacional de 8% anualmente. Estima-se que até 2035, as espécies de aves estarão extintas se nenhuma ação for tomada.

Reconhecendo a necessidade urgente de ações de conservação, organizações como a BirdLife South Africa e a Fundação da África Austral para a Conservação das Aves Costeiras (SANCOB) têm estado na vanguarda dos esforços para proteger os pinguins africanos.

As duas organizações tomaram ação legal contra a Ministra Sul-Africana das Florestas, Pescas e Ambiente, Sra. Barbara Creecy, pela sua incapacidade de proteger adequadamente os habitats dos pinguins.

BirdLife África do Sul e SANCCOB entrou com uma ação contra o governo alegando imobilidade negligente. Argumentaram que o governo violou as suas obrigações ao abrigo das leis ambientais nacionais e internacionais para conservar a biodiversidade e proteger espécies ameaçadas.

A principal queixa contra a Ministra é a sua incapacidade de implementar encerramentos biologicamente significativos em torno das áreas de reprodução das aves. No ano passado, o Ministro anunciou a continuação de “fechamentos provisórios” inadequados em torno das colónias de reprodução na Ilha Dassen, Ilha Robben, Stony Point, Ilha Dyer, Ilha St. Croix e Ilha Bird.

O Ministério recusou-se a tomar decisões baseadas na ciência por parte de investigadores que destacaram vários recomendações incluindo um método para determinar as delimitações apropriadas das ilhas que procurariam optimizar os benefícios dos encerramentos para os pinguins africanos, minimizando ao mesmo tempo os custos para a indústria de redes de cerco com retenida para pequenos pelágicos.

As atividades humanas e as alterações climáticas continuam a representar ameaças significativas às populações de pinguins, mas as ações legais e os esforços de conservação oferecem esperança para a sua sobrevivência.

Enfrentar estes desafios é essencial para garantir um futuro melhor para os pinguins africanos e para a rica biodiversidade dos ecossistemas costeiros do planeta.

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